L’organisme britannique de surveillance de la concurrence prévoit de lancer une série d’enquêtes antitrust sur de grandes entreprises technologiques, notamment Google et Amazone cette année, dans le dernier signe d’un contrôle accru des pratiques des entreprises de la Silicon Valley.

L’Autorité de la concurrence et des marchés deviendra plus tard cette année le siège d’un nouvelle unité des marchés numériques (DMU), qui contrôlera les sociétés Internet et aura le pouvoir d’imposer des amendes de plusieurs milliards de livres.

«Tant que nous n’aurons pas ces nouveaux pouvoirs juridiques, si nous voulons avoir un impact sur les consommateurs britanniques, nous devons utiliser notre [tools]», A déclaré Andrea Coscelli, chef de la direction de l’AMC, dans une interview accordée au Financial Times. «Il existe aujourd’hui de nombreux cas contre les plates-formes numériques à Bruxelles et un certain nombre d’entre eux incluent le marché britannique.»

Après le Brexit, les enquêtes de la CMA seront indépendantes, mais Coscelli a déclaré que le Royaume-Uni continuerait à travailler aux côtés de Bruxelles sur certaines enquêtes conjointes antitrust au moins jusqu’à l’année prochaine.

La nouvelle unité des marchés numériques appliquera un code basé sur «le commerce équitable, la confiance et la transparence» qui s’appliquera aux entreprises considérées comme ayant un statut de marché stratégique. Bien qu’aucune entreprise de technologie n’ait encore officiellement obtenu ce statut, les critères incluront les entreprises qui gagnent plus d’un milliard de livres sterling de revenus au Royaume-Uni, soit 25 milliards de livres sterling dans le monde. Google réalise annuellement plus de 160 milliards de dollars (120 milliards de livres sterling) de revenus mondiaux, tandis que Facebook fait plus de 70 milliards de dollars.

“Nous analysons activement les joueurs, les plaintes que nous avons reçues, les cas que d’autres font, ce qui pourrait être fait en parallèle avec d’autres, où sont les lacunes dans le travail de la Commission européenne”, a déclaré Coscelli. «Nous prévoyons certainement ouvrir davantage de dossiers au cours de cette année.»

On s’attend également à ce que les acquisitions effectuées par de grandes entreprises technologiques fassent l’objet d’un examen plus approfondi. En décembre, les recommandations sur la portée des pouvoirs de la nouvelle DMU soulignaient qu’entre 2008 et 2018 Google, Facebook, Amazon, Microsoft et Apple ont réalisé 400 acquisitions, mais seule une «poignée» a été examinée par les régulateurs de la concurrence et aucune n’a été bloquée.

Coscelli a remis en question le récent accord de l’UE sur le rachat de Fitbit par Google, se disant «sceptique» quant aux solutions proposées par les deux entreprises que Bruxelles avait jugées acceptables.

«Les remèdes comportementaux à long terme ont finalement été acceptés par la Commission européenne dans ce cas particulier», a-t-il déclaré. «Notre préoccupation est qu’il est très difficile de surveiller suffisamment et d’appliquer ce type de recours.»

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Les nouvelles règles ne permettront pas à la DMU de «mettre en œuvre la séparation totale de la propriété» en dissolvant une entreprise de technologie, une telle décision serait pour la CMA, si elle était jugée nécessaire. Le gouvernement a donné le feu vert à la création de la DMU après l’étude de la CMA sur le marché de la publicité numérique de 13 milliards de livres sterling au Royaume-Uni, dominé par Google et Facebook. L’étude a révélé que Google contrôle 90% des revenus de recherche au Royaume-Uni et que Facebook représente plus de la moitié du marché britannique des annonces numériques.

Les entreprises de la Silicon Valley sont de plus en plus surveillées par les organismes de réglementation du monde entier et l’UE est enquêter sur les pratiques d’entreprises telles qu’Apple et Amazon. En octobre, le ministère américain de la Justice, rejoint par 11 États, a poursuivi Google, l’accusant d’avoir agi illégalement maintenir sa position dominante dans la recherche et la publicité.

En décembre, il est apparu que le fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, menacé de retirer des investissements du Royaume-Uni si le gouvernement n’a pas assoupli sa position sur la régulation des entreprises de la Silicon Valley. En réponse, Matt Hancock, qui a tenu une réunion avec Zuckerberg en 2018 alors qu’il était secrétaire à la culture, a déclaré que le Royaume-Uni pourrait «passer d’une réglementation menaçante à l’encouragement du travail collaboratif pour garantir que la législation est proportionnée et favorable à l’innovation».

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