SYDNEY (Reuters) – Le régulateur australien de la concurrence a averti que les lois prévues pour faire du pays le premier au monde à obliger Google et Facebook à payer pour le contenu d’actualités n’étaient probablement que le début d’une réglementation plus stricte des plateformes numériques.

Le gouvernement australien a annoncé une législation le mois dernier après qu’une enquête a révélé que les géants de la technologie détenaient trop de pouvoir de marché dans l’industrie des médias, une situation qui, selon lui, constituait une menace potentielle pour une démocratie qui fonctionne bien.

En vertu du code, Google et Facebook seront soumis à un arbitrage obligatoire des prix si un accord commercial sur le paiement des médias australiens ne peut être conclu.

«Ce code de négociation est un voyage, si nous voyons un pouvoir de marché ailleurs, nous pouvons les ajouter au code», a déclaré Rod Sims, président de la Commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC), dans une interview pour Reuters Next.

Les plateformes numériques encourent des amendes allant jusqu’à 10 millions de dollars australiens (7,7 millions de dollars) si elles ne se conforment pas à la décision.

Au cœur de la réglementation australienne envisagée se trouve un «échange de valeur dans les deux sens» à utiliser par un arbitre pour prendre une décision contraignante. Cela oblige Facebook et Google à prendre en compte la valeur qu’ils tirent de l’utilisation du contenu multimédia australien. Cela oblige également les entreprises de médias locales à prendre en compte la valeur qu’elles reçoivent des utilisateurs de Facebook et de Google qui consultent leur contenu.

Certaines organisations médiatiques australiennes ne sont pas satisfaites de l’aspect bidirectionnel du code, et les critiques ont noté que d’autres acteurs comme Instagram de Facebook et Youtube de Google ne faisaient pas partie de la législation.

Google, quant à lui, a déclaré le code irréalisable, invoquant notamment une obligation de fournir aux éditeurs un préavis de deux semaines de certains changements d’algorithmes et de pratiques internes.

Sims a déclaré que le code de réglementation était la meilleure approche pour garantir des règles du jeu équitables, notant que les lois sur la concurrence dans le monde n’avaient pas réussi à empêcher Facebook et Google d’acquérir un pouvoir de marché significatif.

“Voyons comment ça se passe; inutile d’essayer d’optimiser maintenant », a déclaré Sims dans une interview le 21 décembre diffusée lors de l’événement mardi.

La loi australienne, qui bénéficie d’un large soutien politique et devrait être votée au Parlement au début de cette année, a été formulée à l’issue d’une enquête de l’ACCC qui a révélé que pour chaque tranche de 100 dollars australiens de dépenses publicitaires en ligne, 53 dollars vont à Google, 28 dollars à Facebook et 19 dollars australiens. à d’autres entreprises de médias.

L’ACCC s’est de plus en plus concentrée sur le pouvoir de marché en croissance rapide de Google et Facebook. Il a deux enquêtes ouvertes sur la technologie publicitaire et les magasins d’applications mobiles, avec des rapports attendus en janvier et en mars, respectivement.

Sims, qui s’est dit préoccupé par les prix excessifs et l’auto-préférence de la part des magasins d’applications, a déclaré que les rapports montreraient l’état des lieux et a ajouté que le régulateur continuerait de se concentrer sur les problèmes de données en 2021.

«J’espère que non seulement l’Australie, mais aussi les entreprises à l’étranger bénéficieront de ce que nous trouvons», a déclaré Sims.

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(1 USD = 1,2870 dollars australiens)

Reportage de Jane Wardell. Montage par Gerry Doyle

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