(Bloomberg) –

Le PDG de Twitter Inc., Jack Dorsey, et Google d’Alphabet Inc. se sont prononcés pour soutenir les Nigérians qui protestaient contre une unité de police controversée qui est devenue tristement célèbre pour avoir harcelé de jeunes travailleurs dans l’industrie technologique en plein essor du pays.

Dorsey a envoyé une série de tweets en utilisant le hashtag #ENDSARS, qui concerne la Special Anti-Robbery Squad au centre des manifestations, dont un qui montrait aux partisans comment faire un don à la cause. Google Afrique a indiqué qu’il s’oppose fermement à «l’oppression, la brutalité et l’intimidation», affirmant qu’une «force de police juste et impartiale est un élément essentiel d’une société stable».

Les interventions sont intervenues alors que les manifestations entraient dans leur onzième jour, l’armée nigériane se disant prête à aider les autorités à maintenir la loi et l’ordre. Au moins 10 personnes sont mortes, même si le gouvernement a interdit le recours à la force contre les manifestants, ordonné la libération de tous les participants arrêtés et dissous l’unité du SRAS.

Le soulèvement a commencé après la diffusion d’une vidéo sur les réseaux sociaux montrant le meurtre d’un civil par la brigade de police. Le SRAS était connu pour cibler les travailleurs de la technologie avec des accusations de fraude sur Internet. Dorsey, 43 ans, a visité des villes nigérianes l’année dernière pour rencontrer diverses startups technologiques, tandis que Google a un bureau à Lagos, la capitale commerciale.

Les manifestations ont éclipsé le rachat de 200 millions de dollars de Paystack, une startup basée à Lagos, par la starlette américaine des services de paiement Stripe.

«Nous ne voulons pas détourner l’attention des conversations très sérieuses qui se déroulent à tous les niveaux sur la violence policière au Nigéria», a déclaré Shola Akinlade, cofondatrice et PDG de Paystack, dans un article de blog. «En tant que membre de la communauté technologique (une cible fréquente des attaques), cela compte profondément pour moi et pour tout le monde chez Paystack.»

Un soutien a également été offert par le rappeur américain Kanye West et l’acteur de Star Wars John Boyega.

(Mises à jour avec commentaire Paystack dans l’avant-dernier paragraphe)

© 2020 Bloomberg LP



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