Brief de plongée:

  • Le conseil municipal de Des Moines a approuvé lundi une résolution décrivant une série d’objectifs en matière d’émissions de carbone, y compris une promesse d’énergie propre 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 d’ici 2035 sur le modèle plan énergétique 24 heures sur 24.

  • Des Moines est déjà bien parti pour une énergie 100% propre, selon la résolution du conseil; 83% de l’énergie de la ville provenait de sources propres en 2020.

  • Bien que Des Moines puisse bénéficier de facteurs qui lui permettent de poursuivre des objectifs énergétiques ambitieux, les défenseurs de l’environnement espèrent que la résolution suscitera de plus grandes aspirations dans des communautés dans une position similaire.

Aperçu de la plongée

Fin 2020, Des Moines était déjà bien parti vers un avenir énergétique propre. Les défenseurs de l’environnement affirment que la résolution sur le climat de la ville du 11 janvier – qui pourrait faire de Des Moines la première ville du pays à atteindre une énergie propre 24h / 24 et 7j / 7 – constitue un exemple pour d’autres communautés qui pourraient se rapprocher de leurs objectifs climatiques initiaux.

La ville de Des Moines achète de l’électricité à la MidAmerican Energy Company, qui vise à atteindre 100% d’énergie propre d’ici une date non spécifiée, et a fourni aux résidents de Des Moines 82% d’électricité propre cette année. Mais le conseil municipal a ressenti le besoin d’aller plus loin, arguant que le Midwest derecho l’été dernier et les inondations record de 2018 témoignaient de l’impact du changement climatique sur la communauté de Des Moines.

Dans la résolution, la ville s’engage à fournir une énergie propre 24h / 24 et 7j / 7 – en éliminant entièrement les combustibles fossiles de son approvisionnement énergétique – d’ici 2035. La résolution charge également la ville de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 45% par rapport aux niveaux de 2010 d’ici 2030, et pour atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2050.

“Autant que nous sachions, ce [24/7 goal] est la première du genre », a déclaré Rachel Dupree, porte-parole de la campagne de décarbonisation des villes Ready for 100 du Sierra Club.« Elle établit vraiment une nouvelle norme à l’échelle nationale pour les villes et les communautés.

Bien sûr, Des Moines a quelques facteurs critiques en jeu alors qu’il poursuit ce nouvel objectif, a déclaré Katie Rock, qui dirige la campagne Beyond Coal du Sierra Club dans l’Iowa. Non seulement la ville se rapproche déjà de la marque des énergies 100% renouvelables ciblé par plus de 170 communautés américaines, grâce à de vastes ressources éoliennes, la ville est également entourée d’entreprises technologiques aux objectifs climatiques ambitieux. La zone métropolitaine environnante contient un entrepôt Amazon et des centres de données appartenant à la fois à Microsoft et à Google – l’inspiration de la cible 24/7.

“Les électrons sont des électrons”, a déclaré Rock, “et je pense qu’ils sont conscients que leur réputation est en jeu s’ils n’ont pas ces normes élevées.”

Ces facteurs peuvent signifier que l’énergie propre 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 est un objectif plus réaliste pour Des Moines que peut-être pour d’autres communautés américaines, selon Stefan Schaffer, stratège pour l’American Cities Climate Challenge du Natural Resources Defense Council. Mais les Des Moines pourraient peut-être convaincre d’autres villes bien positionnées de reconsidérer l’ambition de leurs propres objectifs d’énergie propre.

“Ce sera intéressant de voir”, a déclaré Schaffer, “s’il y a un désir de repenser ces objectifs avec la génération 24/7 à l’esprit, mais je pense que c’est un objectif louable pour Des Moines.”

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