Q: Google a commencé à afficher les résultats de recherche pour une faute d’orthographe du nom de mon entreprise, et certaines de ces listes incluent mon numéro de téléphone actuel et une ancienne adresse personnelle qui est maintenant un terrain vide. J’édite des livres sous le nom Words & Deeds Inc. Les résultats de recherche mal orthographiés concernent Woods & Deeds Inc.

J’ai essayé de travailler avec Google pour que ces résultats de recherche soient supprimés, mais j’ai été immédiatement envoyé vers un autre lien où ils ont proposé de «regarder» pour 50 $ à 60 $. Est-ce mon seul moyen de résoudre ce problème?

—Connie Anderson, Minneapolis

UNE: Vous avez certainement un problème. Lorsque j’ai recherché Words & Deeds, j’ai trouvé des listes pour votre entreprise et un lien unique vers le nom de la société Woods & Deeds. La liste de l’entreprise mal orthographiée comprenait votre numéro de téléphone actuel, une adresse où les registres de propriété vous indiquaient autrefois, un lien vers votre site Web et une photo d’arbres.

Cette situation peut être le résultat d’une erreur honnête: quelqu’un a publié une information incorrecte et l’erreur s’est propagée parce que les sites Web copiaient des listes d’entreprises les uns des autres.

Ou cela peut être une tentative malveillante de nuire à vous ou à votre entreprise et à vous faire payer pour le réparer.

Cela ressemble à une arnaque décrite par le New York Times dans laquelle de fausses informations sur quelqu’un ont été publiées en ligne par une personne inconnue, puis copiées par un site Web après l’autre jusqu’à ce que les informations soient si omniprésentes qu’elles apparaissent dans une recherche Google. Désespérées d’obtenir la suppression des fausses informations, les victimes ont contacté des sociétés de «gestion de la réputation» qui ont promis de retirer les informations incriminées pour un prix. Mais certains des sites Web qui publiaient les fausses informations et certains des services de gestion de la réputation étaient détenus ou contrôlés par les mêmes personnes – ils facturaient pour résoudre un problème qu’ils avaient créé.

Alors ne payez personne pour résoudre ce problème. Envoyez des e-mails aux sites Web que j’ai répertoriés et demandez-leur de modifier ou de supprimer les annonces incorrectes. Ensuite, accédez à un site Web de Google (tinyurl.com/2zxk5ahy) qui explique comment vous pouvez demander que les informations offensantes soient supprimées des recherches Google.

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