Des chercheurs de l’Université du Michigan ont proposé un moyen d’avoir votre gâteau d’intimité et de manger aussi votre domotique. Ils ont trouvé un moyen d’utiliser un système de haut-parleurs intelligents à commande vocale sans avoir à écouter tout ce que vous dites – et non, ce n’est pas “appuyer sur un bouton”.

“Il y a beaucoup de situations où nous voulons que notre système domotique ou notre haut-parleur intelligent comprenne ce qui se passe dans notre maison, mais nous ne voulons pas nécessairement qu’il écoute nos conversations”, a déclaré le bien nommé Alanson Sample, professeur agrégé. de génie électrique et d’informatique à l’Université du Michigan.

“Et ce que nous avons découvert, c’est que vous pouvez avoir un système qui comprend ce qui se passe et une garantie ferme qu’il n’enregistrera jamais aucune information audible.”

Comment? Une vidéo présentant la technologie explique.

Vidéo Youtube

Les haut-parleurs intelligents et autres systèmes d’assistants à commande vocale qui écoutent sans motif valable ne sont pas un problème théorique. De retour en 2019, un cache des enregistrements réalisés par les appareils Google Assistant a été découvert par des journalistes belges, avec 153 des quelque 1 000 enregistrements clairement identifiés comme des conversions privées récupérées par erreur.

Un an plus tard, un mise à jour bâclée a vu les haut-parleurs de Google Home commencer à enregistrer sans autorisation dans le cadre d’une fonction supposée d’activation conçue pour avertir des déclencheurs de détecteur de fumée ou de bris de verre. Il n’y a pas que Google non plus. En 2018, un couple de l’Oregon a découvert que leur Amazon Echo avait été fuite de conversations privées – à nouveau enregistré sans que le mot de réveil ne soit prononcé.

“La technologie intelligente d’aujourd’hui est une proposition du tout ou rien. Vous pouvez soit ne rien avoir, soit avoir un appareil capable d’enregistrer un son en continu”, a déclaré Sample. “PrivacyMic offre une autre couche de confidentialité – vous pouvez interagir avec votre appareil en utilisant l’audio si vous le souhaitez ou vous pouvez avoir un autre paramètre où l’appareil peut glaner des informations sans capter l’audio.”

L’astuce : écouter les ultrasons plutôt que les basses fréquences associées à la parole audible. “Un microphone conventionnel placé chez quelqu’un pendant des mois d’affilée pourrait donner aux médecins des informations plus riches que jamais auparavant, mais les patients ne sont tout simplement pas disposés à le faire avec la technologie d’aujourd’hui”, a déclaré Sample.

“Mais un appareil à ultrasons pourrait donner aux médecins et aux facultés de médecine un aperçu sans précédent de la vie réelle de leurs patients d’une manière que les patients sont beaucoup plus susceptibles d’accepter.”

Propulsé par – quoi d’autre ? – un ordinateur monocarte Raspberry Pi et un microphone à ultrasons à bas prix, le prototype PrivacyMic écoute les sons associés à l’activité humaine : brossage des dents, chasse d’eau, aspiration, fonctionnement du lave-vaisselle, voire à l’aide d’écrans d’ordinateur – et s’est avéré capable de les identifier plus de 95 pour cent du temps.

Les participants, quant à eux, ont été invités à écouter les enregistrements lus, sans qu’un seul puisse distinguer un discours discernable.

Sample et son équipe ont affirmé que la mise en œuvre d’un système PrivacyMic dans un haut-parleur intelligent ne nécessiterait “que des modifications mineures” à un coût très faible, mais qu’une telle commercialisation de la technologie – qui est en train d’être brevetée par le bureau de l’Université du Michigan du transfert de technologie – était “probablement plusieurs années.”

« Les haut-parleurs intelligents prennent des notes sur tout ce que nous leur demandons de faire ou de rechercher. Et c’est ainsi que nous créons un portrait de nous-mêmes pour les entreprises qui fabriquent ces appareils », a déclaré Daniel Markuson de NordVPN à propos des risques posés par les systèmes de haut-parleurs intelligents.

“Les données qu’ils collectent sont stockées de manière permanente et aident plus tard les entreprises à vendre encore plus de produits ou à aider d’autres spécialistes du marketing à cibler leur public. Ainsi, le vrai prix que nous payons pour des haut-parleurs intelligents est notre confidentialité et notre sécurité.”

“Beaucoup de gens ne prennent aucune mesure car ils ne sont pas suffisamment informés”, a poursuivi Markuson – et avec NordVPN sondage le plus récent sur le sujet suggérant que plus de 42% des Britanniques possèdent et utilisent activement un haut-parleur intelligent, c’est un problème.

« Être conscient des menaces possibles motive les gens à assumer la responsabilité de leur propre vie privée. »

L’échantillon a été téléchargé une copie du papier au format PDF sous des conditions d’accès libre. ®

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