Il est évident que compter sur Google pour un diagnostic de santé n’est pas une bonne idée, mais il semble que la majorité des Britanniques le font encore – et achètent même des médicaments en fonction de ce qu’ils trouvent.

Une nouvelle enquête britannique révèle que dans l’ensemble, 59% des 1000 personnes interrogées recherchent sur Google leur symptôme de santé avant de consulter un médecin, et 16% déclarent qu’en conséquence, une condition n’a pas été diagnostiquée par un médecin pendant un certain temps.

Pendant ce temps, près de la moitié (45%) des 16-24 ans ont acheté des médicaments après un diagnostic du «Dr Google», ainsi qu’environ un tiers des 25-34 ans et 35-44 ans, selon le sondage par vision société de soins Lenstore.

C’est une constatation assez inquiétante, en particulier à la lumière des recherches publié l’année dernière, qui a révélé que l’exactitude des sites Web et des applications de vérification des symptômes en ligne variait considérablement et n’atteignait le diagnostic correct que 36% du temps.

Parfois, l’autodiagnostic sur Internet peut causer plus de mal que de bien, selon le Dr Chun Tang, médecin généraliste de la société de santé privée britannique Pall Mall Medical.

Certains sites ne sont tout simplement pas fiables, fournissant des informations inexactes ou incomplètes qui peuvent conduire les gens à «de mauvaises conclusions et de mauvaises directions», dit-il.

Pendant ce temps, les sites Web destinés aux professionnels de la santé utilisent une terminologie qui peut «causer… de la confusion et de la peur chez les non-médecins», selon le Dr Tang, qui recommande aux gens d’utiliser uniquement des sites Web reconnus et fiables tels que NHS, Cancer Research UK, NICE et la BNF .

Cela est étayé par l’enquête, qui a révélé qu’environ 30% des personnes ont admis que googler un symptôme de santé les rendait en fait plus anxieuses, tandis que près d’un sur quatre a déclaré que cela avait un effet négatif sur leur santé mentale.

Les Londoniens étaient les plus susceptibles de s’auto-diagnostiquer à l’aide d’une recherche Google, 23% vérifiant toujours les symptômes en ligne, tandis qu’à l’autre extrémité du spectre, la même proportion de Liverpudlians a déclaré ne jamais avoir recherché les symptômes sur Google.

Les raisons de se tourner vers Internet pour l’autodiagnostic sont variées, mais l’enquête révèle que la raison la plus courante – citée par 40% des personnes – était simplement d’être conscient des problèmes potentiels avant de consulter un médecin. Un autre 30% l’ont fait pour éviter de faire pression sur le NHS.

Cependant, 37% des Britanniques, alarmants, utilisent leur propre autodiagnostic en ligne pour déterminer s’ils ont besoin de voir un expert médical ou non, ce qui va à l’encontre des avis médicaux.

Le Dr Tang conseille aux personnes suffisamment inquiètes pour effectuer des recherches en ligne de s’assurer qu’elles consultent également un professionnel de la santé, «qu’il s’agisse d’un pharmacien pour des symptômes mineurs ou d’une infirmière ou d’un médecin pour des symptômes persistants et graves».

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