Tapez « chaussures de course », « meilleur ordinateur portable » ou « équipement de camping » dans Google depuis à peu près n’importe où dans le monde et le haut de l’écran affichera un carrousel d’annonces provenant de sites Web faisant la promotion de produits à parcourir et à comparer.

Pas en Turquie. Google a supprimé ces publicités l’année dernière après que les autorités antitrust turques ont ordonné à l’entreprise de permettre aux sites marchands concurrents d’apparaître plus facilement dans les publicités.

Les exigences turques sont allées plus loin pour réprimer le service d’achat de Google que tout autre régulateur mondial ne l’avait fait jusqu’à présent. Mais ce n’était pas tout. En avril, les responsables du pays ont pris une autre décision audacieuse, affirmant que la fonction de recherche lucrative de l’entreprise pour trouver des destinations locales comme « pharmacie à proximité » violait les lois antitrust, une décision unique en son genre qui remettait également en question l’avenir de ce service.

La tension entre la Turquie et Google reflète à quel point l’animosité croissante envers les géants de la Silicon Valley surgit même dans des endroits, comme la Turquie, avec peu d’antécédents d’application des lois antitrust contre l’industrie. Les efforts menacent de bouleverser les conditions – un Internet mondial ouvert et une réglementation gouvernementale légère – qui ont contribué à alimenter la croissance de ces entreprises au cours des deux dernières décennies. À leur place pourrait se trouver un échiquier de lois et de réglementations, où les produits et services disponibles dépendent de l’endroit où une personne se connecte.

Google a été une cible constante. Ce mois-ci, les autorités françaises de la concurrence une amende à Google 500 millions d’euros, soit 593 millions de dollars, pour ne pas avoir négocié de bonne foi pour parvenir à un accord de licence avec des éditeurs de presse afin d’utiliser de courts textes de présentation d’articles dans les résultats de recherche. Le mois dernier, les autorités indiennes de la concurrence ont ouvert une enquête sur des allégations selon lesquelles Google aurait utilisé sa position dominante en tant que propriétaire du système d’exploitation mobile Android pour se donner un avantage sur le marché de la télévision intelligente.

En mai, les autorités antitrust italiennes ont infligé une amende de 102 millions d’euros à Google pour avoir empêché une application de services de véhicules électriques d’accéder à son système logiciel Android embarqué.

Certains attribuent les problèmes de Google en Turquie en partie au leadership de plus en plus autoritaire du président Recep Tayyip Erdogan et à ses efforts pour arracher le pouvoir aux sociétés Internet occidentales. Mais le recul en Turquie et ailleurs est également poussé par les rivaux de Google, tels que Yelp. Ces concurrents ont passé des années à faire pression sur les régulateurs du monde entier pour qu’ils soient plus sévères que les autorités aux États-Unis et en Europe, les pouvoirs traditionnels de réglementation des entreprises mondiales. Parfois, comme en Turquie, les rivaux travaillent avec des gouvernements dont ils pourraient autrement s’opposer à la politique.

« Les responsables de l’application de la loi du monde entier pensent qu’il faut faire quelque chose, et ils ne sont pas satisfaits de ce que font les régimes centralisés traditionnels », a déclaré Harry First, professeur de droit à l’Université de New York.

Dans le passé, les pays se concentraient sur les industries nationales parce qu’ils n’avaient pas les ressources ou les connaissances nécessaires pour poursuivre des actions antitrust contre les grandes entreprises internationales, a déclaré William E. Kovacic, ancien président de la Federal Trade Commission. Mais alors que de plus en plus de pays prennent des mesures contre les Big Tech, a-t-il déclaré, une “infrastructure intellectuelle partagée” facilite le traitement d’une affaire. En Turquie, les autorités se sont appuyées sur les conclusions de la Commission européenne.

Le nombre de pays dotés de lois antitrust a dépassé 130, contre 30 en 1990, a déclaré M. Kovacic.

“L’expérience turque va être importante”, a-t-il déclaré. « Il va y avoir d’autres pays dans une situation similaire qui diront : ‘Pourquoi pas nous ?’ »

Google, qui a réussi à repousser certaines enquêtes antitrust antérieures des régulateurs turcs liées à la publicité en ligne et aux classements de recherche, a déclaré qu’il avait supprimé des services tels que les annonces d’achat lorsque les changements exigés par les autorités les auraient rendus moins bénéfiques pour les utilisateurs.

“Nous travaillons de manière constructive avec les régulateurs du monde entier et avons été en mesure de trouver des solutions basées sur des faits et des preuves pour répondre à des préoccupations similaires, sans supprimer les fonctionnalités que les personnes et les entreprises trouvent utiles”, a déclaré Miguel Perez Guerra, conseiller juridique principal en matière de concurrence chez Google, dans un communiqué. déclaration.

Les rivaux de Google se sont adressés aux régulateurs turcs en 2018 après la L’Union européenne inflige une amende à Google 2,42 milliards d’euros, soit environ 2,87 milliards de dollars aujourd’hui, pour avoir favorisé son service d’achat en ligne par rapport à ses concurrents dans les résultats de recherche. L’amende était un record, mais les opposants à Google étaient furieux que les régulateurs n’aient pas obligé l’entreprise à modifier davantage ses pratiques. Google accordait toujours un traitement préférentiel à son service d’achat, ont-ils déclaré, réduisant le trafic Web et la visibilité de leurs sites.

Des services concurrents, dont Kelkoo, un site de comparaison basé à Londres, ont déclaré aux autorités turques que la sanction européenne n’avait pas rétabli la concurrence. Les rivaux ont demandé plus d’opportunités pour une plus grande visibilité dans les résultats de recherche Google, certains des biens immobiliers les plus précieux d’Internet. Les autorités turques s’y sont pliées, rejetant une proposition plus modeste de Google.

Les opposants ont déclaré que Google avait ensuite supprimé les zones de publicité pour éviter de créer un précédent que d’autres juridictions pourraient suivre, de la même manière qu’il a abandonné son service d’information en Espagne en 2014 en réponse à une réglementation défavorable.

“L’objectif était vraiment de s’assurer qu’ils pourraient bénéficier de notre expérience en Europe et faire pression pour quelque chose de mieux”, a déclaré Richard Stables, directeur général de Kelkoo, à propos des efforts visant à influencer la Turquie. “La Turquie n’est généralement pas un marché énorme en valeur, mais cela pourrait avoir une importance importante pour montrer aux autres régulateurs la voie à suivre.”

L’Autorité turque de la concurrence a crédité les concurrents de Google, ainsi que les groupes de consommateurs, pour avoir aidé à expliquer comment l’entreprise a injustement utilisé sa position de « gardien » dans les logiciels de recherche et mobiles pour gagner un avantage dans des domaines tels que les achats et les listes d’entreprises locales.

L’application turque fait partie d’une campagne plus large « faisant de la concurrence la norme sur les marchés dominés par les grandes technologies », a déclaré l’agence dans un communiqué. « Nos décisions sont liées aux efforts que nous observons dans le reste du monde. » L’agence antitrust enquête également sur les pratiques de partage de données de Facebook.

La position de la Turquie en tant que champ de bataille antitrust important est centrée sur l’un des services les plus importants de Google : des recherches telles que « restaurants ouverts près de chez moi », qui donnent lieu à une boîte d’informations qui renvoie à d’autres services Google tels que des cartes.

Pendant des années, Yelp a tenté en vain d’amener les régulateurs des États-Unis, de l’Union européenne et du Brésil à s’attaquer aux activités de recherche locale de Google, arguant qu’elles étaient injustement supprimées.

En 2018, peu de temps après que la Turquie a déclaré qu’elle enquêtait sur le service d’achat de Google, le chef des politiques publiques de Yelp, Luther Lowe, s’est rendu dans la capitale, Ankara, pour une réunion avec des responsables antitrust. Sur une clé USB, il a fourni aux régulateurs une copie d’une plainte antérieure déposée par la société auprès de la Commission européenne, traduite en turc, ainsi que d’autres preuves. Ses efforts ont permis de lancer une enquête.

En avril, les autorités turques ont rendu la décision souhaitée par Yelp. Google a enfreint les lois antitrust, ont déclaré les régulateurs, en affichant des résultats de recherche locaux qui coupent les concurrents du trafic Internet critique.

L’amende qui en a résulté, environ 37 millions de dollars, était relativement minime. Ce qui pourrait arriver ensuite est plus important pour Yelp : dans les mois à venir, Google doit définir des solutions pour inclure les listes de concurrents dans les résultats de recherche locaux. Si les correctifs proposés ne satisfont pas les régulateurs, une autre confrontation pourrait suivre, confrontant Google au choix d’offrir des modifications supplémentaires ou de fermer le service.

Compte tenu des antécédents de M. Erdogan contre YouTube de Google – il a temporairement bloqué l’accès en 2007 et 2014 – beaucoup remettent en question les motivations de la Turquie dans les affaires antitrust.

L’agence antitrust du pays a déclaré que ses actions contre Google n’étaient pas politiques, et certains experts juridiques ont déclaré qu’ils respectaient l’indépendance du régulateur. Mais M. Erdogan a resserré son emprise sur la bureaucratie gouvernementale. L’année dernière, la Turquie a adopté une loi pour réglementer le contenu sur les médias sociaux, ciblant YouTube, Facebook et Twitter. Les critiques de cette décision y ont vu une tentative de resserrer le contrôle de l’information et d’étouffer la dissidence.

Atilla Yesilada, analyste en investissement spécialisée en Turquie, a déclaré que le conseil antitrust était devenu plus politisé ces deux dernières années et suivait les priorités du gouvernement. D’autres ont déclaré que si le régulateur était considéré comme meilleur que d’autres institutions en Turquie, aucune n’était totalement indépendante.

Un avocat d’Istanbul représentant Google, Gonenc Gurkaynak, a déclaré que bien que la Turquie soit allée plus loin que les autres régulateurs, il ne pensait pas que les décisions antitrust étaient liées aux autres efforts réglementaires du gouvernement. “Nous n’avons observé aucun lien”, a-t-il déclaré.

M. Lowe de Yelp, qui a passé plus d’une décennie à exhorter les régulateurs à agir contre Google sur la recherche locale, a reconnu l’environnement politique inégal de la Turquie, mais a déclaré que l’agence antitrust agissait de manière indépendante. Déçu que d’autres gouvernements n’aient pas donné suite aux plaintes de Yelp, il a déclaré que la Turquie pourrait fournir un exemple important de la façon dont une application stricte pourrait forcer les services de Google à changer.

“C’est la première vraie chance que nous ayons de réussir”, a déclaré M. Lowe à propos de la Turquie. “C’est l’objectif que je me suis fixé tout le temps.”

Carlotta Gall rapport contribué.

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