SYDNEY – Une confrontation entre le gouvernement australien et Google touche à sa fin, le résultat étant susceptible d’avoir des effets dans le monde entier.

En décembre, le gouvernement a introduit une législation «première mondiale» qui obligerait les géants de la technologie à payer les médias locaux pour avoir mis en vedette et créer des liens vers leurs articles. Google a hésité, avertissant que le code de négociation proposé pour les médias d’information «enfreindrait un principe fondamental du fonctionnement du Web» et a menacé de retirer son moteur de recherche d’Australie.

«C’est la première fois qu’un gouvernement tente de gérer systématiquement le pouvoir de marché de la Big Tech et son influence sur les médias», a déclaré Peter Lewis, directeur du Center for Responsible Technology de l’Australian Institute. “[Google’s] la réaction a été aiguë – il s’agissait d’une tentative de montrer un certain “nous sommes intouchables”. »

Le Premier ministre australien Scott Morrison a critiqué la maîtrise de Google, déclarant à l’entreprise «nous ne répondons pas aux menaces». Mais dans un virage marqué la semaine dernière, Morrison a déclaré qu’il avait eu une conversation «constructive» avec le PDG de Google, Sundar Pichai.

Un porte-parole de Google a déclaré: «La possibilité de créer des liens librement entre les sites Web est fondamentale pour la recherche. Ce code crée un risque financier et opérationnel déraisonnable et ingérable pour notre entreprise. » Mais il a souligné que le retrait du moteur de recherche “est notre pire scénario si le code reste impraticable et la dernière chose que nous voulons voir se produire.”

Facebook a également repoussé le code. Dans un communiqué, Will Easton, directeur général de Facebook Australie et Nouvelle-Zélande, a déclaré qu’il «ne reconnaît pas les réalités commerciales et techniques de la manière dont les éditeurs utilisent Facebook et la valeur que nous leur apportons».

Facebook n’est pas allé aussi loin que Google en menaçant de retirer tout un produit d’Australie, mais a déclaré qu’il pourrait “à contrecœur cesser d’autoriser les éditeurs et les personnes en Australie à partager des informations locales et internationales.”

Selon la Commission australienne de la concurrence et de la consommation, Google, propriété d’Alphabet, est utilisé pour environ 95% des recherches sur le Web en Australie, et le géant de la technologie a déclaré qu’il y avait réalisé 134 millions de dollars australiens (103 millions de dollars) de bénéfices avant impôts en 2019.

Mais les experts disent que la bataille n’a rien à voir avec les chiffres. Derek Wilding, professeur au Centre for Media Transition de l’Université de technologie de Sydney, a déclaré qu’il y avait beaucoup plus en jeu.

«Il est certainement possible qu’un accord de ce type conclu en Australie ou ailleurs crée un précédent pour d’autres juridictions», a-t-il déclaré.

Ou comme Lewis l’a dit: «La réalité est que Google est désespéré de garder la réglementation gouvernementale hors de sa recherche. Cela semble être sa principale préoccupation. »

Qu’est-ce que le code implique?

Le trésorier australien Josh Frydenberg a déclaré que le code de négociation obligatoire du gouvernement pour les médias d’information et les plates-formes numériques «remédierait aux déséquilibres du pouvoir de négociation avec les plates-formes numériques et les entreprises de médias».

“Ce code, une première mondiale, est l’aboutissement d’un examen de 18 mois par la Commission australienne de la concurrence et de la consommation, ainsi que d’une vaste consultation qui a recueilli un éventail de points de vue et d’approches différentes, notamment de Google et Facebook”, a-t-il déclaré .

S’il était adopté dans sa forme actuelle, le code obligerait les géants de la technologie à conclure des accords commerciaux avec les agences de presse australiennes pour présenter et créer des liens vers leur contenu. Un arbitre indépendant interviendrait si un accord ne peut être conclu. Cela obligerait également les entreprises à fournir un préavis de 14 jours en cas de «changements délibérés d’algorithme qui ont un impact sur les entreprises des médias d’information».

Le code est initialement destiné à s’appliquer à la recherche Google et à Facebook NewsFeed, avec d’autres services de plate-forme numérique ajoutés s’il y a «des preuves suffisantes pour établir qu’ils donnent lieu à un déséquilibre du pouvoir de négociation».

Et Lewis a déclaré que le moment ne pouvait pas être plus important. «Cela pourrait créer d’importantes opportunités de réinvestissement dans le journalisme. Nous avons perdu 4000 à 5000 journalistes ici au cours de la dernière décennie [as the industry has contracted],” il a dit.

Les prochaines étapes

Wilding a déclaré que le gouvernement espère voter prochainement sur le projet de loi, de sorte que les semaines à venir pourraient voir des compromis définitifs.

“Nous en sommes maintenant au point où nous sommes dans le dernier élan pour essayer de développer un modèle qui fonctionne pour tout le monde… Le défi pour le gouvernement est de fournir suffisamment d’incitatifs pour que Google participe et passe des accords, mais pas du tout. une grande dissuasion que Google quitte complètement le marché », a-t-il déclaré.

Dans sa dernière initiative la semaine dernière, Google a lancé une version limitée de son produit News Showcase en Australie. Initiative mondiale d’un milliard de dollars, News Showcase fait en sorte que les médias payants de Google présentent leurs articles dans un format de «vue améliorée».

«Au lieu de payer pour les liens, nous proposons de payer les éditeurs via Google News Showcase… Nous avons déjà lancé News Showcase en Australie – sept points de vente et 25 titres se sont inscrits – ainsi qu’en France et dans de nombreux autres pays du monde, », A déclaré le porte-parole de Google.

Mais tout le monde n’est pas convaincu. Nine Entertainment, l’une des plus grandes sociétés de médias du pays avec des participations dans la télévision, la radio et les journaux, a vivement critiqué Google pour avoir poussé ce produit maintenant.

«C’est ce que font les monopoles, ils font une offre, sous la forme de Google Showcase, mais ne proposent pas de négocier. Tout doit être conforme à leurs conditions et ce n’est pas une approche à laquelle nous participerons. Nous soutenons la législation que le gouvernement propose comme le meilleur moyen de garantir un paiement équitable pour notre contenu », a déclaré un porte-parole de Nine Entertainment.

Il a été repris par Lewis. «Tant qu’il reste dans News Showcase, c’est une négociation commerciale entre les deux parties… [The proposed code] est un changement structurel qui a un tiers avec pour mandat de déterminer la valeur de la vérité », a-t-il déclaré.

Et alors que les combats se poursuivent entre les géants de la technologie, les médias et le gouvernement, Lewis a déclaré que tout l’épisode devrait faire réfléchir les Australiens et envisager leur dépendance à l’égard de géants de la technologie comme Google.

«Il incombe s’ils veulent menacer nos dirigeants démocratiques de cette manière, que nous réduisions notre dépendance nationale. C’est tout, depuis la façon dont la technologie Google a infiltré l’éducation, la santé et les affaires… Nous devons dissiper ce risque. “

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