Pour une personne éprouvant un symptôme médical, comme une douleur soudaine ou une fatigue, Internet peut fournir toutes sortes de réponses. Et alors que de nombreux médecins découragent leurs patients de consulter le «Dr Google», une nouvelle étude prouve qu’il peut être une source fiable.

«Lorsque vous utilisez Internet pour effectuer des recherches, vous vous améliorez réellement à vous diagnostiquer», a déclaré le chercheur principal, le Dr David Levine. Comme ça arrive l’hôte Carol Off.

Levine voit toutes sortes de cas en tant qu’interniste généraliste au Brigham and Women’s Hospital de Boston. Et en tant que chercheur, son expérience lui permet de réinventer la manière dont ses patients peuvent recevoir des soins de qualité. Pour lui, cet effort implique la technologie et la décentralisation de ces soins.

Dans le même temps, aussi avancé qu’Internet soit devenu, et aussi intelligents que puissent être les moteurs de recherche, il entend toujours ses collègues donner les mêmes conseils.

“On entend ça tout le temps, n’est-ce pas?” N’allez pas sur Internet. Viens juste me parler “”, a-t-il dit.

Une nouvelle étude a révélé que la recherche de symptômes en ligne ne faisait aucun mal aux participants à l’étude. En fait, cela a légèrement amélioré leurs capacités de diagnostic. (Shutterstock / Prostock-studio)

La recherche sur Internet pour obtenir des conseils médicaux peut amener une personne à réfléchir aux pires scénarios. Cela peut également entraîner une anxiété déplacée – connue sous le nom de cyberchondrie – et des problèmes de communication avec les médecins.

Mais il n’y a pas eu suffisamment de recherches sur ce type de comportement de recherche sur Internet qui prouve qu’il est nocif, a déclaré Levine.

Il s’est donc associé à des chercheurs de Harvard pour proposer des mesures empiriques. Ils ont étudié 5 000 personnes aux États-Unis pour voir comment la personne moyenne se porte sur une recherche sur Internet pour obtenir des conseils médicaux.

Les résultats ont été publiés cette semaine dans la revue Réseau JAMA ouvert.

“Probablement, nous devrions permettre à nos patients de rechercher leurs symptômes”, a déclaré Levine. “Le pire des cas est que vous vous retrouvez au cabinet du médecin, comme vous alliez le faire.”

Les recherches ont conduit à de meilleurs diagnostics

Les chercheurs ont demandé à 5 000 participants de diagnostiquer un cas, en supposant que leur proche était malade. Ils ont donné aux participants une liste de symptômes allant de légers à graves, décrivant les maladies courantes, y compris les virus, les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux.

Parallèlement à un diagnostic, les chercheurs leur ont demandé à quelle vitesse le patient aurait besoin d’un traitement, ainsi que leur inquiétude face au cas.

Ils ont demandé aux participants de faire tout cela sans vérifier en ligne.

«Nous avons alors pu dire:” Merci pour ces réponses. Maintenant, nous voulons que vous alliez faire des recherches sur Internet “”, a déclaré Levine.

La moitié des participants à l’étude ont utilisé uniquement des moteurs de recherche. (Shutterstock / antb)

En fin de compte, Levine a déclaré que les résultats étaient “très intéressants”.

«Ils ont bien fait le diagnostic – ils avaient à peu près raison la moitié du temps. Ils ont très bien réussi le triage», a-t-il déclaré. “Il s’avère, cependant, que lorsqu’ils ont pu utiliser Internet, ils ont obtenu un diagnostic d’environ cinq pour cent de mieux.”

L’étude a également offert un aperçu de la façon dont les gens établissent leurs diagnostics et naviguent sur Internet.

“Environ la moitié des personnes utilisent uniquement le moteur de recherche. Environ un peu moins de la moitié des personnes ont fini par consulter un site spécialisé dans le domaine de la santé, quelque chose comme WebMD ou Medline. Et puis un très, très petit nombre de personnes ont fini par consulter les médias sociaux. [and] sites de nouvelles », a déclaré Levine.

Étant donné que l’étude s’est concentrée sur le comportement humain, les chercheurs devaient tenir compte de plus de facteurs. Sur les 5 000 participants américains, la plupart étaient blancs, âgés en moyenne de 45 ans, avec une répartition égale entre les sexes.

Dans leur analyse, les chercheurs ont regroupé les participants en différents niveaux de compétence en fonction de leur démographie.

«Il s’avère que les femmes étaient bien meilleures que les hommes au moment du diagnostic … les personnes plus âgées étaient meilleures que les personnes plus jeunes … [and it] semble également que les personnes qui avaient plus d’expérience en soins de santé ou qui étaient plus malades, en général, étaient également meilleures au moment du diagnostic », a déclaré Levine.

“C’est une partie extrêmement intéressante de cette étude qui, je pense, nous a beaucoup surpris.”

Levine n’a pas d’explication sur les raisons pour lesquelles ces schémas sont apparus dans l’étude, mais il souhaite les comprendre afin d’aider la personne moyenne à réussir son auto-diagnostic.

«Nous sommes vraiment intéressés à prendre ces… connaissances et à essayer de les intégrer dans des algorithmes de machine vraiment intelligents, non seulement pour les médecins et les infirmières… mais aussi pour les personnes âgées qui recherchent sur Internet», a-t-il déclaré.

«Peut-être que nous pouvons faire beaucoup mieux pour les aider à obtenir leurs diagnostics et leur triage correctement, de sorte que ce ne soit pas seulement une amélioration de 5% … et que nous soyons en fait sur le point d’être aussi bons que les médecins sans même avoir besoin de le faire. impliquez-les. “


Écrit par Mehek Mazhar. Entretien avec le Dr David Levine produit par Chloe Shantz-Hilkes.

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