Alors que le pays relève l’un des plus grands défis logistiques de l’histoire avec le déploiement du programme de vaccination Covid-19, de nombreux Américains se demandent pourquoi Big Tech ne peut pas diriger l’opération. Si Amazon peut livrer un chargeur de téléphone en deux jours, pourquoi ne peut-il pas utiliser ses prouesses logistiques pour vacciner rapidement une nation? Avec toutes les données que Google collecte sur ses utilisateurs, pourquoi ne peut-il pas localiser et identifier qui a besoin d’une vaccination?

C’est en grande partie parce que lorsqu’il s’agit de faire livrer un chargeur de téléphone, une entreprise comme Amazon gère chaque étape du processus, de la prise de la commande à la livraison. Mais en ce qui concerne la distribution de vaccins, les entreprises technologiques ont appris qu’elles avaient beaucoup moins de contrôle. Le le gouvernement fédéral paie les médicaments nécessaires et est gérer l’approvisionnement des états. Ensuite, les États, les comtés et les entreprises prennent le relais et déterminent comment faire entrer les vaccins dans les armes. Ainsi, bien que la Big Tech joue certainement un rôle dans le déploiement du vaccin, ce n’est pas exactement ce à quoi les gens peuvent s’attendre.

«Nous avons l’ampleur de cette pandémie: vous essayez de vacciner plus de 300 millions de personnes», a déclaré JT Lane, responsable de l’innovation de l’Association des responsables de la santé des États et des territoires, une organisation professionnelle pour les responsables de la santé publique. «C’est le plus gros effort de notre vie.»

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Prenons par exemple ce qui s’est passé récemment dans l’Iowa: il n’a fallu qu’une semaine à l’État pour annuler son contrat avec Microsoft pour gérer son système de réservation de vaccins. Mais les responsables ont déclaré que ce n’était pas parce que la technologie de Microsoft était insuffisante. Il était trop difficile, même pour un géant de la technologie comme Microsoft, de combiner le patchwork de l’infrastructure numérique existante dans 99 pays.

«Nous comprenons et soutenons la décision de l’Iowa d’optimiser son système existant plutôt que de construire un système différent sur plusieurs de ses plates-formes existantes», a déclaré Montana MacLachlan, un porte-parole de Microsoft.

Comme l’a dit le gouverneur de l’Iowa, Kim Reynolds lors d’une conférence de presse le 17 février, «Cela ne serait pas possible en temps opportun sans une perturbation importante de leurs systèmes actuels, et nous ne voulions pas ralentir les progrès que nous faisons.»

De nombreux chemins

Les entreprises technologiques ont certainement essayé dès le départ d’aider à la riposte à la pandémie. Il y a près d’un an, Google et Apple ont uni leurs forces pour aider à la recherche des contacts. Mais la plupart des États n’ont finalement pas adopté la technologie et elle avait peu impact substantiel. Une partie de la technologie de Big Tech qui a été développée il y a longtemps est enfin adoptée dans le déploiement du vaccin: le site Web VaccineFinder que les Centers for Disease Control and Prevention encourage le pays à utiliser a été lancé par Google et repris par le Boston Children’s Hospital en 2012.

D’autres entreprises technologiques se taillent leur place dans le déploiement des vaccins de manière totalement différente. Uber et Lyft ont offert trajets gratuits vers et depuis les rendez-vous de vaccination. Google et Verizon aident à payer les publicités faisant la promotion de la sensibilisation aux vaccins. Google et Apple ont participé à des discussions sur d’éventuels passeports vaccinaux, mais n’ont annoncé aucun plan concret.

Des entreprises comme Amazon contournent tout le déploiement local des vaccins en travaillant directement avec la Maison Blanche. Le jour de l’inauguration, les dirigeants d’Amazon ont proposé à l’administration Biden de l’aider à distribuer les vaccins, soulignant que les 800000 employés américains de l’entreprise devraient être parmi les premiers à l’obtenir. L’équipe de Biden est actuellement en pourparlers avec Amazon sur la façon dont l’entreprise peut aider au programme national de vaccination du président, selon des sources d’Amazon et de la Maison Blanche qui ne sont pas autorisées à parler publiquement.

Médiation des batailles

Mais l’une des façons les plus courantes d’aider les grandes entreprises technologiques comme Google, Salesforce et Microsoft est d’obtenir des résultats mitigés. C’est parce qu’ils essaient de créer des sites Web à l’échelle de l’État qui permettent aux gens de planifier des rendez-vous de vaccination.

Le 10 février, New Jersey Le gouverneur Phil Murphy a déclaré que le déploiement du site Web de Microsoft présentait de «vrais défis» pour l’État. Un haut fonctionnaire de l’administration Murphy qui n’était pas autorisé à parler officiellement a décrit les efforts de Microsoft pour aider le New Jersey comme une «expérience médiocre». Elle a déclaré que la plate-forme de Microsoft était «mal configurée» et plantait régulièrement aussi récemment que ce mois-ci. Il y avait même des cas où les demandeurs de vaccins pouvaient s’inscrire à des rendez-vous dans des sites inactifs ou fermés.

«Lorsque les entreprises technologiques mettent la main à la pâte – nous, en tant qu’État et nous en tant que représentants du public, avons droit à un service et une disponibilité aussi bons qu’une entreprise vendant des pulls, et nous ne devrions pas avoir une expérience inférieure aux normes», a-t-elle déclaré. .

MacLachlan, le porte-parole de Microsoft, a déclaré dans un e-mail que la société travaillait avec le New Jersey «pour fournir des vaccinations aussi rapidement, sûrement et efficacement que possible, et cela inclut la résolution de certains problèmes techniques.

D’autres États, dont la Californie, ont également tenté de mettre en place un portail partagé pour les inscriptions à la vaccination, mais ces sites atteignent des populations limitées. Site unifié de Californie, appelé Mon tour, est alimenté par Salesforce et une startup de la région de la baie appelée Skedulo.

Mais pour l’instant, MyTurn, qui est géré par le ministère de la Santé publique de Californie, n’offre des vaccins qu’à une grande partie de la zone urbaine de l’État et a laissé de côté de nombreux comtés de banlieue ainsi que certaines zones agricoles et rurales. Cet outil de recherche en ligne à l’échelle de l’État ne prend pas en compte CVS et Walgreens, deux grands détaillants qui ont des pipelines de vaccins entièrement distincts et qui ne sollicitent pas l’aide de la Silicon Valley. Il ne prend pas non plus en compte les principaux prestataires de soins de santé de l’État, comme Kaiser Permanente, qui gèrent leurs propres systèmes d’inscription distincts.

Mais les experts en santé publique affirment que ces défis ne sont pas nécessairement la faute de Big Tech. Les entreprises de technologie sont prises entre la façon dont les services de santé des États et des comtés organisent les inscriptions à la vaccination. Certains systèmes se concentrent sur la vaccination du plus grand nombre de personnes possible. Mais d’autres services de santé publique se concentrent sur la vaccination des personnes âgées négligées, des minorités et des personnes à faible revenu qui ont un accès Internet moins fiable.

«Tout le monde parle d’équité avec le vaccin. Mais étant donné le choix, la plupart des gens préféreraient le volume car cela nous sortirait plus rapidement de la pandémie », a déclaré Dr Kim Rhoads, professeur d’épidémiologie et de biostatistique à l’Université de Californie à San Francisco, dont recherche récente a examiné les taux d’infection par Covid-19 dans les communautés noires de la région de la baie. «C’est le problème des plantages de sites Web et de l’écrasement de ces systèmes technologiques. Nous allons chercher du volume là-bas.

Prix ​​élevé

Pourtant, certaines entreprises Big Tech font des percées auprès des gouvernements locaux. On s’attend à ce que Salesforce fournisse le moteur derrière Le prochain site Web du Nevada. Selon Maha Neouchy, porte-parole de Salesforce, la société fournit des services technologiques à «plus de 50 organisations de santé fédérales, étatiques, locales et privées» à des fins de gestion des vaccins. Cela comprend également le comté de Lake, dans l’Illinois, entre autres. Elle a refusé de commenter les dépens. Microsoft a également signé des contrats avec Oklahoma, Montana et Wisconsin pour aider à fournir les portails de planification de vaccination en ligne des États.

Les gouvernements locaux semblent également disposés à payer pour ces programmes. Les demandes de dossiers publics ont révélé que L’Oklahoma paie Microsoft près de 500 000 $ pour faire fonctionner son système de décembre dernier à la fin juillet. Cela représente près de 1 pour cent du budget de la technologie de l’information de 59 millions de dollars du département de la santé de l’Oklahoma.

De même, d’autres documents publics du comté de Lake, au nord de Chicago, montrent que Carahsoft, une entreprise partenaire de Salesforce, a dit au comté que cela coûterait 5,5 millions de dollars pour fournir une «solution de gestion des vaccins», connue sous le nom de AllVax, pour des travaux qui se sont déroulés de fin octobre à fin 2020. Le comté a repris les opérations de ce système numérique dès le début de 2021.

Certaines juridictions locales semblent satisfaites de la façon dont les grandes entreprises technologiques les ont aidées à accueillir un nombre sans doute décourageant de visiteurs sur leurs sites.

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«Dans l’ensemble, je suis très fier du système et du fait que nous n’avons pas encore eu de panne – nous avons eu 380 000 personnes enregistrées dans le système», a déclaré Jefferson McMillan-Wilhoit, directeur de l’informatique et de la technologie de la santé pour le comté de Lake. Département de la santé. Il a noté que sans l’accord de 5,5 millions de dollars avec Salesforce, qui constitue une partie notable du budget annuel de 80 millions de dollars de son département, il aurait été presque impossible de mettre en place cette infrastructure numérique aussi rapidement.

La Caroline du Nord a récemment signé un contrat de près de 1,1 million de dollars avec Google pour fournir des services pour l’année prochaine afin de créer un système unifié à l’échelle de l’État, plutôt que de laisser les citoyens et les entités de santé publique du comté gérer les leurs.

«Nous l’avons mis en place et il a été mis en ligne et nous l’avons testé sous pression auprès de 1,4 million d’utilisateurs. [in a four-hour window] et nous obtenons des centaines de milliers [of hits in that same window of time]», A déclaré Sam Gibbs, secrétaire adjoint de la Caroline du Nord pour la technologie et les opérations, notant que la population de l’État est d’environ 10,5 millions d’habitants.

Recherche d’alternatives

Mais les responsables de la santé publique notent que, quelle que soit la façon dont les entreprises technologiques créent des sites Web d’inscription à la vaccination, il existe des populations cruciales qu’elles n’atteindront jamais. C’est parce qu’il y a encore des millions d’Américains qui ont besoin de vaccins mais qui n’ont même pas accès à Internet pour s’inscrire. Rhoads suggère que les services de santé locaux trouvent des moyens d’atteindre les populations qui n’ont pas les compétences, l’accès Internet ou la confiance dans les grandes entreprises technologiques pour utiliser ces sites.

«Plus gros n’est pas mieux. Et cela revient simplement au volume par rapport aux capitaux propres », a déclaré Rhoads. «Si nous allons gros, nous n’obtiendrons pas d’équité. Dans cet esprit, si nous adoptons le volume comme priorité, nous ne devrions pas être surpris en fin de compte lorsque nous n’obtenons pas d’équité. »

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