Le géant de la technologie Google a déclaré avoir examiné des centaines d’applications de prêt personnel en Inde qui avaient été signalées par des utilisateurs et des agences gouvernementales et que celles qui enfreignaient ses politiques de sécurité des utilisateurs avaient été immédiatement supprimées de son Play Store.

Google a demandé aux développeurs des applications identifiées restantes de démontrer qu’elles respectent les lois et réglementations locales en vigueur, faute de quoi ces applications seront également supprimées.

“Offrir une expérience sûre et sécurisée à tous les produits de Google est notre priorité absolue. Nos politiques mondiales relatives aux produits sont conçues et mises en œuvre avec cet objectif à l’esprit, et nous travaillons toujours à améliorer nos pratiques afin d’améliorer la sécurité des utilisateurs”, a déclaré Google dans un article de blog qui a été publié par Suzanne Frey, vice-présidente, produits, sécurité Android et confidentialité.

Google n’a pas divulgué les noms des applications supprimées.

“Nous avons examiné des centaines d’applications de prêt personnel en Inde, sur la base des indicateurs envoyés par les utilisateurs et les agences gouvernementales. Les applications qui enfreignaient nos politiques de sécurité des utilisateurs ont été immédiatement supprimées du magasin, et nous avons demandé aux développeurs des autres identifiées. applications pour démontrer qu’elles sont conformes aux lois et réglementations locales applicables », a déclaré le blog.

Les applications qui ne le font pas seront supprimées sans préavis; et en outre, Google continuera à aider les forces de l’ordre dans leur enquête sur ce problème, a-t-il ajouté.

Mercredi, la Reserve Bank of India (RBI) a annoncé la constitution d’un groupe de travail pour suggérer des mesures réglementaires visant à promouvoir une croissance ordonnée des prêts numériques au milieu des incidents croissants de harcèlement liés aux prêts en ligne.

Il avait également noté que la récente poussée et la popularité des plates-formes de prêt en ligne / des applications de prêt mobiles ont soulevé certaines préoccupations graves qui ont des implications systémiques plus larges. Le mois dernier, RBI avait averti le public de ne pas devenir la proie du nombre croissant de plates-formes de prêt numérique et d’applications mobiles non autorisées.

Dans son article de blog, Google a déclaré que tous les développeurs de son Play Store acceptaient les conditions du contrat de distribution pour les développeurs Google Play, qui stipule que les applications doivent respecter les règles et lois applicables, y compris les pratiques et directives généralement acceptées.

“En outre, la politique du développeur Google Play exige que les applications de services financiers qui proposent des prêts personnels divulguent des informations clés telles que les périodes de remboursement minimum et maximum, le taux de pourcentage annuel maximum et un exemple représentatif du coût total du prêt”, a-t-il ajouté. .

Pour aider davantage les utilisateurs à faire des choix judicieux, Google n’autorise que les applications de prêt personnel avec un remboursement complet requis dans un délai supérieur ou égal à 60 jours à compter de la date d’octroi du prêt, a-t-il déclaré.

“Nous pensons que la transparence des informations sur les fonctionnalités, les frais, les risques et les avantages des prêts personnels aidera les gens à prendre des décisions éclairées concernant leurs besoins financiers, réduisant ainsi le risque d’être exposés à des produits et services financiers trompeurs”, a ajouté Google.

La société a déclaré que les développeurs ne doivent demander que les autorisations nécessaires pour mettre en œuvre les fonctionnalités ou services actuels et qu’ils ne doivent pas utiliser les autorisations donnant accès aux données des utilisateurs ou des appareils à des fins ou à des fonctionnalités non divulguées, non mises en œuvre ou non autorisées.

Les développeurs doivent également utiliser les données uniquement à des fins auxquelles l’utilisateur a consenti, et s’ils souhaitent ultérieurement utiliser les données à d’autres fins, ils doivent obtenir l’autorisation de l’utilisateur pour les utilisations supplémentaires, a souligné Google.

“Les utilisateurs de Google Play s’attendent à une expérience sûre, sécurisée et transparente, et les développeurs se tournent vers Play pour obtenir des outils et des services puissants qui les aident à développer et à développer leur entreprise. Nos règles nous aident à répondre à ces attentes et nous continuons à travailler dur pour garantir que Google Play est une plate-forme qui prend en charge l’ensemble de l’écosystème “, a déclaré Google.

Comment les choses sont arrivées à un tel passage

Au moins 10 applications de prêt indiennes sur le Play Store de Google, qui ont été téléchargées des millions de fois, ont enfreint les règles de Google sur les durées de remboursement des prêts visant à protéger les emprunteurs vulnérables, selon un examen de Reuters de ces services et de plus d’une douzaine d’utilisateurs.

Quatre applications ont été retirées du Play Store – où la grande majorité des Indiens téléchargent des applications pour téléphone – après que Reuters a signalé à Google qu’il violait son interdiction d’offrir des prêts personnels nécessitant un remboursement intégral en 60 jours ou moins, l’agence de presse a rapporté plus tôt ceci la semaine.

Trois de ces applications – 10MinuteLoan, Ex-Money et Extra Mudra – n’ont pas renvoyé les appels et les e-mails demandant des commentaires.

La quatrième application, StuCred, a été autorisée à revenir sur le Google Play Store le 7 janvier après avoir supprimé l’offre de prêt de 30 jours. Il a nié s’être livré à des pratiques sans scrupules.

Selon 15 emprunteurs et des captures d’écran des détails du prêt des six applications partagées avec Reuters, au moins six autres applications restent disponibles dans le magasin, offrant des durées de remboursement de prêt, ou des durées, certaines aussi basses que sept jours.

Certaines de ces applications appliquent des frais de traitement élevés, allant jusqu’à 2000 roupies (27 $) sur les prêts de moins de 10000 roupies avec des durées de 30 jours ou moins, selon les 15 emprunteurs. Outre les autres frais, y compris les frais d’enregistrement uniques, les emprunteurs peuvent payer, en termes réels, des taux d’intérêt pouvant atteindre 60% par semaine, selon les détails de leur prêt.

En comparaison, les banques indiennes offrent généralement des prêts personnels avec des taux d’intérêt annuels de 10 à 20%, et ils n’ont généralement pas à être remboursés en totalité pendant au moins un an.

La montée en puissance des smartphones et de l’Internet mobile abordable en Inde a vu une prolifération de centaines d’applications de prêt personnel ces dernières années. Les groupes de campagne affirment que les progrès rapides de la technologie ont dépassé les autorités et réclament l’introduction de réglementations concernant la durée des prêts et les frais.

“Il n’y a pas de normes claires sur le prêt d’applications en Inde. À l’heure actuelle, elles tombent dans une zone grise”, a déclaré à Reuters Nikhil Pahwa, un activiste des droits numériques et rédacteur en chef de MediaNama, une publication sur la politique technologique basée à Delhi.

Les quatre applications qui ont enfreint la politique de durée de remboursement de Google – 10MinuteLoan, Ex-Money, StuCred et Extra Mudra – annonçaient des prêts de 30 jours sur leurs applications et avaient été téléchargées au moins 1,5 million de fois.

Reuters a signalé ces applications à Google le 18 décembre et elles ont été retirées du Play Store en Inde dans les quatre jours.

En réponse à une question de Reuters sur la question de savoir si elle avait offert des prêts nécessitant un remboursement intégral en 60 jours ou moins, StuCred a déclaré à Reuters: “Google a décidé unilatéralement que les applications fintech ne peuvent pas être sur leur boutique d’applications qui ont des remboursements sous 30 jours, même si non une loi relative à la même chose a été adoptée qui exigerait une telle action de leur part (de Google).

Plusieurs autres applications indiquent sur leurs listes Play Store que la durée de remboursement minimale qu’elles proposent est supérieure à trois mois, mais en réalité, leur mandat varie souvent entre sept et 15 jours, selon les 15 emprunteurs et leurs captures d’écran.

Ces applications incluent CashBean, Moneed, iCredit, CashKey, RupeeFly et RupeePlus, qui ont été téléchargées au total près de 12 millions de fois.

L’industrie des applications de prêt a séparément attiré l’attention de la police, qui dit enquêter sur des dizaines d’applications à la suite des suicides d’au moins deux emprunteurs au cours du mois dernier après qu’eux-mêmes et leurs familles aient été harcelés par des agents de recouvrement de créances.

La police n’a pas révélé l’identité des personnes sous enquête.

Le harcèlement en matière de recouvrement de créances est interdit en vertu des règles de la RBI qui stipulent que les agents de recouvrement ne peuvent pas harceler les emprunteurs en les «dérangeant constamment» ou en contactant leur famille ou leurs connaissances.

L’examen de Reuters de 50 applications de prêt populaires disponibles sur Google Play a révélé que presque toutes exigent que les emprunteurs leur donnent la permission d’accéder à leurs contacts téléphoniques.

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