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Après deux ans de contestation de l’administration Trump, le procureur général de New York, Letitia James Facebook Inc. et Google dans des affaires antitrust, poursuivant la dissolution de la National Rifle Association et menant une enquête potentiellement explosive sur l’empire immobilier de Donald Trump.

La question est, peut-elle livrer? Et, si elle le peut, que fera-t-elle ensuite?

La première femme noire à remporter un poste dans tout l’État à New York, James, 62 ans, a affronté des intérêts puissants aussi loin que la Silicon Valley et aussi proches que sa propre cour. La semaine dernière, elle est allée après le gouverneur Andrew Cuomo, annonçant qu’elle a trouvé que l’État a sous-estimé les décès dans les foyers de soins dus à Covid-19 jusqu’à 50%.

Letitia James

Letitia James

Source: Bureau du procureur général de l’État de New York

Sa série de victoires contre l’administration Trump à elle seule comprend tout, de la sécurité des travailleurs à la discrimination en matière de logement en passant par l’intégrité du recensement. Ses pertes incluent une défaite embarrassante dans un premier procès contre le changement climatique contre Exxon Mobil Corp.

«Personne comme elle n’a jamais occupé ce poste auparavant, et elle saisit l’occasion», a déclaré Christine Quinn, ancienne présidente du conseil municipal de New York qui a travaillé avec James pendant des années. «Elle est intrépide.

James est fière du travail qu’elle a souvent entrepris avec d’autres AG des États démocrates, menant souvent les poursuites avec son homologue californien. Les deux grands États ont agi comme des «serre-livres pour défendre notre démocratie» d’un océan à l’autre, a-t-elle déclaré dans une interview.

«Trump brûlait la maison et nous, les procureurs généraux, éteignions le feu», a déclaré James. «C’était une administration qui peut être décrite au mieux par le chaos, la confusion et la haine pure et simple.» James a déclaré qu’elle n’avait pas prévu de rôle national dans «la défense de notre démocratie», mais qu’elle était «vraiment ravie» d’être là pour le faire.

La sonde Trump

Son en cours enquête de l’organisation Trump est de déterminer si elle a faussement déclaré la valeur des propriétés pour obtenir des prêts ou des avantages fiscaux, ce que la société a nié, qualifiant l’enquête de politiquement motivée. L’enquête civile est devenue l’une des plus grandes menaces potentielles pour Trump, qui fait également face à une enquête criminelle active du procureur du district de Manhattan, Cyrus Vance Jr.

«Mon bureau enquête sur d’éventuelles poursuites civiles», a déclaré James. «Si nous découvrons une activité criminelle, cela changera la posture de notre affaire. J’ai prêté serment solennel de respecter la loi.

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Donald Trump

Photographe: Yuri Gripas / Abaca / Bloomberg

La liste audacieuse de choses à faire ne fait pas non plus de mal à James avec les électeurs progressistes, mettant ses perspectives politiques sous les projecteurs. Son travail, dans lequel elle supervise 700 avocats et plus de 1 000 employés supplémentaires, a été un tremplin vers le plus haut bureau de l’État. Et les deux dernières années de son mandat coïncident avec tout ce que Trump, un repoussoir utile, a en tête pour un retour.

«Je ne fais que garder la tête baissée et faire mon travail, et nous verrons ce que l’avenir nous réserve», a déclaré James, qui est également la première femme afro-américaine et la première femme élue en tant que directeur juridique de l’État. «Ils disent que nous planifions, Dieu rit. Il a certainement ri depuis le début.

S’attaquer à un géant

Parmi les incertitudes, il y a le cas de Facebook, dans lequel Douglas Gansler, un démocrate qui a été procureur général du Maryland, a déclaré que James aurait du mal à faire du tort aux consommateurs.

«Il pourrait y avoir un règlement ou quelque chose du genre, mais il n’y a aucune chance qu’elle remporte le procès Facebook», a déclaré Gansler, maintenant associée chez Cadwalader, Wickersham & Taft LLP à Washington, défendant des entreprises dans des poursuites judiciaires intentées par des États. L’entreprise n’est pas impliquée dans l’affaire Facebook.

James est convaincu qu’elle gagnera le procès, dans lequel elle dirige une coalition bipartite de presque tous les États américains.

«Le monopole de Facebook nuit aux consommateurs, au marché, aux annonceurs, et les utilisateurs de Facebook n’ont nulle part où aller», a-t-elle déclaré.

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James parle à Rochester, New York, en septembre d’une enquête sur la mort de Daniel Prude, un Noir, en garde à vue.

Photographe: Joshua Rashaad McFadden / Getty Images

James est «une étoile montante» du Parti démocrate de l’État depuis des années, a déclaré Jake Dilemani, qui dirige des projets politiques, publics et gouvernementaux chez Mercury Public Affairs. Même si elle perd certains cas, dit-il, elle sera «en tête de liste» des prétendants à succéder à Cuomo, qui se présente aux élections pour un quatrième mandat l’année prochaine.

“Tant qu’elle continuera à adopter une position agressive sur les questions qui comptent pour les New-Yorkais et, franchement, pour les Américains, elle fera du bon travail et son travail sera perçu positivement”, a déclaré Dilemani.

James, qui est allée au Lehman College de la City University of New York et a obtenu son diplôme en droit de l’Université Howard, a grandi comme l’un des huit enfants de parents de la classe ouvrière à Brooklyn. Sa décision de se présenter au poste de procureure générale, l’un des postes juridiques les plus puissants du pays, a été influencée par une rencontre fortuite dans un café, alors qu’elle était encore l’avocate populaire de New York, un rôle élu à l’oreille du maire.

«Une jeune femme que je connais du quartier, qui se trouve être une immigrante sans papiers, est venue vers moi les larmes aux yeux et m’a demandé une assistance juridique parce que son mari était en cours d’expulsion», a déclaré James. «Je lui ai donné des noms de personnes à appeler et je lui ai fait un câlin. C’est ce qui l’a fait.

Son sens du bien et du mal est enraciné dans sa foi. Jacques se réfère fréquemment à Dieu dans la conversation. Lorsqu’elle ne travaille pas ou ne fait pas de culte à Emmanuel Baptist Church, elle aime se promener dans son quartier, la majestueuse Clinton Hill, et parler aux gens. Elle n’a jamais été mariée et dit qu’elle est trop occupée pour les passe-temps habituels.

«Je suis mariée à mon travail, c’est pourquoi je lance ces poursuites», a-t-elle plaisanté. «Si vous connaissez quelqu’un là-bas. … »

Défaite de haut niveau

La perte la plus visible de James à ce jour était un procès en 2018 contre Exxon Mobil, une affaire dont elle a hérité. Dans ce document, New York a accusé la société d’énergie d’avoir violé la puissante loi sur les valeurs mobilières de l’État, la Martin Act, en trompant le public sur ses efforts internes pour rendre compte des coûts futurs du changement climatique. James n’avait pas à prouver son intention, ni même que des investisseurs avaient été trompés, mais un juge de l’État a rejeté la plainte en décembre 2019, affirmant que ses experts avaient été «éviscérés» en contre-interrogatoire.

Pourtant, ceux qui connaissent James la décrivent comme concentrée, préparée et implacable.

Chelsea Clinton, qui aide à diriger le Fondation Clinton, a déclaré qu’elle avait approché James lors d’un événement autour de 2014, alors que James était encore un défenseur du public, pour féliciter sa «chorégraphie incroyable» en s’attaquant aux nombreux défis auxquels la ville était confrontée.

Quelques années plus tard, Clinton a soutenu un projet de loi que James avait parrainé pour interdire aux employeurs de la ville de demander aux candidats à un emploi leurs antécédents salariaux, une pratique qui sape les efforts visant à payer les femmes autant que les hommes pour le même travail. Le projet de loi est finalement devenu loi.

Avocat formidable

Ce qui a le plus impressionné Clinton, c’est que James a insisté pour que la loi s’applique aux employeurs de toutes tailles, plutôt que de faire des compromis en créant une exception pour les petites entreprises comme le font certaines lois du travail, car elle savait que de nombreuses femmes travaillent pour de petites entreprises.

James peut «travailler sur plusieurs fronts, mais aussi s’assurer que tout ce travail est fait avec un grand objectif et une grande attention aux détails», a déclaré Clinton.

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