Elon Musk, fondateur et ingénieur en chef de SpaceX, prend la parole lors de la conférence Satellite 2020 à Washington, DC, États-Unis, le 9 mars 2020.

Yasin Ozturk | Agence Anadolu | Getty Images

La société d’interface cerveau-machine d’Elon Musk, Neuralink, a levé 205 millions de dollars auprès d’investisseurs tels que Google Ventures, le Founders Fund de Peter Thiel et le PDG d’OpenAI, Sam Altman.

La manche de la série C, annoncée en un article de blog Jeudi, était dirigé par Vy Capital, basé à Dubaï.

Cela survient deux ans après que Neuralink a levé 51 millions de dollars. L’investissement total dans l’entreprise s’élève maintenant à 363 millions de dollars, selon le tracker de démarrage Crunchbase.

Fondé en 2016, Neuralink essaie de développer des implants cérébraux à large bande passante capables de communiquer avec les téléphones et les ordinateurs.

La société cible ses premiers appareils sur les tétraplégiques – qui sont incapables d’interagir avec de nombreux appareils d’aujourd’hui – et elle travaille à des essais humains.

“La première indication à laquelle cet appareil est destiné est d’aider les tétraplégiques à retrouver leur liberté numérique en permettant aux utilisateurs d’interagir avec leurs ordinateurs ou leurs téléphones avec une bande passante élevée et de manière naturaliste”, écrit-il.

Jusqu’à présent, la technologie a été testé sur des porcs et un singe qui a pu jouer au jeu vidéo Pong avec son esprit.

La société a déclaré que son premier produit, connu sous le nom de N1 Link, sera “complètement invisible” une fois implanté et transmettra des données via une connexion sans fil. Musk, qui est PDG de Neuralink ainsi que Tesla et SpaceX, a déjà décrit Neuralink comme un Fitbit dans votre crâne avec de minuscules fils qui vont dans votre cerveau.

« Les fonds du cycle seront utilisés pour commercialiser le premier produit de Neuralink et accélérer la recherche et le développement de futurs produits », a déclaré Neuralink.

Suivre l’IA

Neuralink a déclaré jeudi que sa mission était de “développer des interfaces cerveau-machine qui traitent diverses maladies liées au cerveau, dans le but à terme de créer une interface cérébrale complète capable de connecter plus étroitement l’intelligence biologique et artificielle”.

L’IA ne fera que devenir plus intelligente et Musk a déjà déclaré que la technologie de Neuralink pourrait un jour permettre aux humains de “partir avec eux”.

Les gens sont en effet déjà des “cyborgs” car ils ont une “couche numérique” tertiaire grâce aux téléphones, ordinateurs et applications, a-t-il déclaré lors d’une discussion au Clubhouse en février.

“Avec une interface neuronale directe, nous pouvons améliorer la bande passante entre votre cortex et votre couche tertiaire numérique de plusieurs ordres de grandeur”, a déclaré Musk. “Je dirais probablement au moins 1 000, ou peut-être 10 000, ou plus.”

Le cortex est une partie du cerveau qui joue un rôle clé dans la mémoire, l’attention, la conscience perceptive, la pensée, le langage et la conscience. La couche numérique à laquelle il fait référence pourrait être n’importe quoi, de l’iPhone d’une personne à son compte Twitter.

À long terme, Musk affirme que Neuralink pourrait permettre aux humains de s’envoyer des concepts par télépathie et d’exister dans un “état sauvé” après leur mort, qui pourraient ensuite être placés dans un robot ou un autre humain. Il a reconnu qu’il plongeait dans le territoire de la science-fiction.

Musk a déclaré que l’appareil Neuralink serait en

Démo Neuralink

Plusieurs autres sociétés développent également des interfaces cerveau-ordinateur, dont Blackrock Neurotech, qui a été soutenu par Thiel et son ami Christian Angermayer.

Ailleurs, des scientifiques de l’Université de Melbourne ont déjà eu un certain succès avec les interfaces cerveau-ordinateur.

Une étude de l’université en octobre a montré que deux humains contrôlaient un ordinateur par la pensée à l’aide d’un stentrode (un petit réseau d’électrodes monté sur stent) développé par la société de biotechnologie australienne Synchron sans avoir à raser le crâne et à le percer.

L’interface cerveau-ordinateur du stentrode a permis à deux personnes atteintes de sclérose latérale amyotrophique – une maladie neurologique rare – de taper, envoyer des SMS, envoyer des e-mails, effectuer des opérations bancaires en ligne et faire des achats en ligne par la pensée.

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