J’ai passé beaucoup de temps à regarder le coin de Glenbrook et St. Germaine Avenue à Twin Peaks à San Francisco.

Ne pas promener mon chien ou faire une randonnée urbaine tranquille, mais sur mon écran, avec Pegman, la nuit, balayant furieusement le petit gars autour de la carte avec mon doigt jusqu’à ce qu’il me montre exactement ce que je veux voir.

Cela faisait deux heures que j’avais commencé à regarder “Experiment in Terror”, le thriller policier exquis de 1962 dans lequel un harceleur asthmatique menace de tuer deux sœurs si elles ne volent pas une banque du centre-ville de San Francisco. Mais le film n’était même pas arrivé à l’expérience, sans parler de la terreur.

J’étais coincé, environ 20 minutes, en faisant des pauses répétées, en rembobinant, en jouant, en faisant une pause, en attrapant Pegman, en le tournant. Est cette la maison où Lee Remick vivait MAINTENANT? Swoosh swoosh. Non, ce sont ses sœurs! Mais pourquoi a-t-elle tourné à droite sur l’avenue Palo Alto? Mauvaise façon Pegman! Ooh ils vont au centre-ville, allez Peggy, allons à Market Street. Swooooosh.

Je n’essaye jamais de résoudre un grand mystère, juste de dénicher de minuscules énigmes géographiques. Images et moments de l’histoire de la ville I besoin à trouver sur cette carte sans fin, mais c’est bien plus qu’une carte. C’est une véritable galerie documentant dix millions de kilomètres de routes terrestres à travers 170 milliards de photographies. Et Pegman les a tous vus.

J’ai toujours été obsédé par les cartes. Ayant grandi sur la pointe sud-ouest balayée par les vents de l’Angleterre, entourée d’étroites ruelles de ferme labyrinthiques, avoir une carte est une nécessité. (Il y a seulement une route droite dans le nord du Devon, les Romains l’ont construit.)

C’est peut-être que les adresses n’ont pas vraiment de sens en Angleterre (l’adresse officielle de la ferme où j’ai grandi fait sept lignes et comprend les mots «dans le bois»).


Ou peut-être que c’est parce que Street View a été lancé au même moment en 2007, alors que je traversais le monde de ces sinueuses ruelles anglaises à San Francisco. J’avais un nouveau monde à explorer, et j’avais Pegman comme mon fidèle homme de la rue.

Street View a été lancé dans un premier temps dans neuf villes, dont San Francisco, et a été presque immédiatement controversé.

Après que des images légèrement douteuses se sont glissées sur la plate-forme – y compris une femme en sous-vêtements, des baigneurs et des hommes identifiables quittant les clubs de strip-tease – en mai 2008, Google a donné aux gens la possibilité de signaler les images à retirer. Ils ont rapidement automatisé le brouillage des plaques d’immatriculation et des visages du regard omnipotent de Pegman et ont plus tard permis aux résidents de demander que leurs maisons être floue.

Si mes incursions dans Street View sont un terrier de lapin, le Pegman est ma carotte. Il s’agit de l’icône glisser-déposer qui sert d’interface utilisateur principale pour interagir avec la carte. Au début, il était un globe oculaire, mais Google a trouvé que déplacer un globe oculaire autour d’une carte n’était pas très appétissant pour les utilisateurs. Puis vint Pegwoman, puis, euh, Tofu Man (vraiment), puis ils se sont finalement installés sur l’itération actuelle.

Si vous déplacez Pegman un peu trop rapidement, il volera et se balancera de manière pendulaire au-dessus du globe. Lorsque vous relâchez le clic, il tombe sur la carte et la 2D s’ouvre soudainement à une vue panoramique depuis le sol.

Mermaid Pegman se balançant sur la côte hawaïenne

Mermaid Pegman se balançant sur la côte hawaïenne

Google Street View

Lors d’occasions spéciales, Pegman s’habille pour vous: Autour de la côte d’Hawaï, il fait pousser une queue de sirène; autour du Loch Ness, il devient un adorable petit nessie coiffé d’une casquette; et si vous vous aventurez vers la zone 51, il devient un OVNI, planant au-dessus du sable, attendant de vous montrer les mystères du désert du Nevada.

Zone 51, avec la soucoupe volante Pegman.

Zone 51, avec la soucoupe volante Pegman.

Google Street View

La photographie Street View est principalement capturée via la voiture emblématique Street View (non, tu ne peux pas le conduire) mais des bateaux et des motoneiges sont également utilisés. Des caméras sous-marines ont filmé le corail ouest de Nusa Tenggara, le désert de Liwa a été capturé à dos de chameau et lors d’une randonnée de dix jours avec Apa Sherpa, le mont Everest a été documenté. La Station spatiale internationale est même là-bas maintenant (et oui, Pegman se transforme en astronaute).

Vous ne pouvez pas prendre 170 milliards de photos sans capturer une certaine bizarrerie, et en dehors des accidents de voiture, des trafics de drogue et des images plus sombres qui ont vu le jour, de nombreuses personnes ont fait une blague à la caméra high-tech qui passait à son approche, comme le troupeau de pigeons à Tokyo ou au Plongeurs norvégiens.

Un Écossais a dû s’excuser auprès de la police lorsqu’ils sont venus lui rendre visite un an après qu’il ait organisé un faux meurtre devant le véhicule Street View.

“Il y a des photos d’hommes sur Google en train de flasher leurs fesses mais nous pensions que nous serions plus classe”, a déclaré Dan Thompson à la BBC. “Nous l’avions oublié quand la police est arrivée un an plus tard et nous nous sommes excusés d’avoir perdu du temps à la police. Ils ont trouvé ça drôle. “

Mais ce ne sont pas les gadgets et les farces qui m’intéressent, c’est la capacité magique de remonter les curieux coins de San Francisco en quelques secondes. Comme le au coin de la rue Burritt où Miles Archer s’est fait dans le Maltese Falcon ou au lave-auto de Cesar Chavez où Steve McQueen a commencé la plus grande poursuite jamais filmée.

Pourquoi suis-je obligé de chercher l’endroit exact où Tom Hardy fait un saut de moto ridicule à Venom? (C’est 1001 Vallejo St, mais tourné sur Taylor.) Est-ce parce que ces acteurs et réalisateurs incroyables ont été immortalisés à l’écran juste là? Non, Venom n’est pas un bon film. Est-ce parce que je vis si près de la ville la plus cinématographique du monde, mais juste hors de portée? Ou est-ce parce que les trous de lapin sur Internet sont la pierre angulaire des milléniaux vieillissants, et parfois vous ne pouvez tout simplement pas arrêter de plonger.

Tom Hardy volant dans les airs par 1001 Vallejo St.en

Tom Hardy volant dans les airs par 1001 Vallejo St. dans “Venom” (2018)

Sony Pictures


 1001, rue Vallejo aujourd'hui.

1001, rue Vallejo aujourd’hui.

Google Street View

En dehors des films, les véritables coins criminels de la ville m’attirent toujours. Washington et Cherry où Zodiac a commis son dernier (?) meurtre, ou l’arrêt de bus sur Chêne et maçonnique où Kevin Collins a été vu pour la dernière fois avec un homme blond et un chien.

J’ai même réussi à transformer cette obsession en travail. Au cours de la dernière année, j’ai écrit sur un Coin noir cryptique sur le tunnel de Stockton, un petit coin hanté à Lower Pac Heights où Mary Ellen Pleasant est entrée dans l’histoire, et une route sur la montagne de Sonoma qui défie la physique. Je mappais 10 maisons dans le Haight où vivaient les héros et les méchants des années 60, et tous les meilleurs coins cinéma à North Beach. J’ai même trouvé un étrange tour sur Telegraph Hill sans adresse. Je suis allé à tous ces endroits à pied, mais les aventures ont toutes commencé sur Street View.

Il y a de manière frustrante des endroits dans la ville en dehors du belvédère de Pegman, comme des impasses très chères à Sea Cliff ou la prestigieuse terrasse Presidio.

Je sais ce que vous pensez, cette personne n’a-t-elle rien de mieux à faire que de faire le tour du monde à travers un écran avec un grand homme né de la technologie qui vole la vie privée, nommé Peg? Je ne.

Bien sûr, marcher dans les rues, respirer l’air magique de San Francisco et rencontrer de vraies personnes, c’est mieux, mais ça a été une année difficile.

Parfois, Internet est mauvais. Mais parfois c’est incroyable.

(Oh et voici ce coin de St Germain et Glenbrooke dans Experiment in Terror, et sur Street View. La vue actuelle de 2021 montre la maison cachée sous les buissons et la construction, j’ai donc utilisé l’option de voyage dans le temps maintenant disponible sur l’application pour l’afficher dans 2014, pour ce long métrage, Pegman s’habille parfois en Doc Brown.)

100 avenue St.Germaine, comme on le voit dans

100 St. Germaine Ave., comme on le voit dans “Experiment in Terror” (1962)

Photos de Columbia


100 avenue St.Germaine, en 2014.

100 avenue St.Germaine, en 2014.

Google Street View

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