Microsoft a décidé de capitaliser sur la menace de Google de fermer son moteur de recherche en Australie, plaçant son poids derrière les efforts visant à faire payer Big Tech pour le contenu d’actualité et offrant de transférer gratuitement les petites entreprises vers son service rival Bing.

Mercredi, la société basée à Seattle a critiqué Google menace de quitter l’Australie sur le code de négociation des médias d’information et a déclaré qu’il soutenait pleinement un projet de loi visant à forcer les groupes technologiques à payer les fournisseurs de nouvelles pour le contenu.

“Une chose est claire: alors que d’autres entreprises technologiques peuvent parfois menacer de quitter l’Australie, Microsoft ne fera jamais une telle menace”, a déclaré Brad Smith, président de Microsoft, dans un communiqué. «Nous nous engageons à soutenir la sécurité nationale et la réussite économique du pays.»

Le code de négociation des médias proposé par Canberra introduirait arbitrage exécutoire et des clauses de non-discrimination pour protéger les éditeurs et forcer Google et Facebook à négocier des paiements pour la diffusion de leur contenu.

Google détient 94,5% du marché de la recherche en Australie, tandis que le moteur de recherche Bing de Microsoft en détient 3,6%, selon StatCounter, une société d’analyse Web.

La décision de Microsoft de jeter le gant compliquera celle de Google campagne de lobbying agressive contre le projet de loi, qu’il a qualifié d ‘«irréalisable» et de «déraisonnable».

Mel Silva, directeur général de Google Australie, a déclaré le mois dernier que si le code devenait loi, Google n’aurait «pas d’autre choix que de cesser de fournir des services de recherche en Australie».

Google a déclaré que la loi violerait un principe fondamental d’Internet en l’obligeant à payer pour fournir des liens vers des sites d’actualités. Il a averti que cela créerait un précédent préjudiciable et privilégierait un groupe de fournisseurs de contenu – les groupes de médias d’information – par rapport aux autres.

“Le retrait est notre pire scénario si le code reste irréalisable et la dernière chose que nous voulons voir arriver”, a déclaré Google, réitérant qu’il était prêt à payer les éditeurs pour de la valeur.

John Kettle, associé chez McCullough Robertson, un cabinet d’avocats de Brisbane, a déclaré que le code des médias était emblématique du début d’une «guerre technologique» alors que les pays souverains se déplaçaient pour reprendre le contrôle des mastodontes numériques d’un billion de dollars.

Il a déclaré que la menace publique de Google de quitter l’Australie était une erreur: “Cela signale simplement aux gens qu’il existe des alternatives à son moteur de recherche et a fourni une opportunité à ses concurrents.”

L’offre de Microsoft de combler tout vide laissé par la sortie de Google a fait suite aux discussions de la semaine dernière entre Scott Morrison, Premier ministre australien, et Satya Nadella, directeur général de Microsoft. M. Morrison n’a jusqu’à présent montré aucun signe de soumission à Google, déclarant aux médias que Canberra «n’a pas répondu aux menaces».

Les critiques de Google et Facebook ont ​​déclaré que le couple n’avait commencé que récemment accepter des accords avec les fournisseurs de nouvelles, et que le code est nécessaire pour garantir que les plateformes numériques dominantes négocient de bonne foi.

Les efforts visant à faire payer les informations aux Big Tech interviennent également alors que Google, Facebook et d’autres entreprises de la Silicon Valley font face à une intensification examen global sur leur domination du marché.

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© Financial Times

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