Bruxelles n’a pas réussi à apprivoiser la Big Tech car elle a évolué trop lentement et n’a pas eu la force juridique pour empêcher des Google et Facebook d’écraser leurs rivaux, a déclaré un nouveau rapport de l’auditeur externe de l’UE.

Les enquêtes antitrust sont souvent trop longues et l’application ne se produit qu’après que les grandes entreprises technologiques ont anéanti la concurrence, a déclaré la Cour des comptes européenne dans un rapport approfondi sur une décennie de tentatives de l’UE pour freiner les grandes technologies.

Cette année a marqué une décennie depuis que Bruxelles a lancé sa première enquête sur la concurrence contre le service de comparaison des achats en ligne de Google, mais l’issue de cette affaire, une amende de 2,4 milliards d’euros, fait toujours l’objet d’un appel devant la Cour de justice européenne.

Le nouveau rapport suggère que de longues enquêtes antitrust «pourraient affecter négativement l’efficacité des décisions» et a exhorté l’UE à trouver des moyens d’intervenir plus tôt.

«La Commission n’a actuellement aucun outil entre ses mains qui lui permettrait d’intervenir avant que des problèmes de concurrence ne surviennent», ont déclaré les auteurs.

Ils ont ajouté que l’UE examine généralement les problèmes de concurrence à travers le prisme des parts de marché des entreprises, des prix des biens ou des services et des marges bénéficiaires.

Mais ce critère n’était pas «suffisant pour définir le pouvoir de marché et évaluer la concurrence» lorsqu’il s’agissait d’examiner le pouvoir de Google et Facebook. Sur les marchés numériques, des entreprises comme Amazon sont à la fois le marché et le vendeur de services, et les grandes plates-formes en ligne peuvent utiliser leur grand nombre d’utilisateurs pour définir des conditions injustes, a ajouté le rapport.

L’analyse a averti que l’UE était mal équipée pour faire face à un secteur où les entreprises se développaient si rapidement que Big Tech était en concurrence «pour un marché plutôt que pour un marché, ce qui aboutissait à des résultats« gagnant-emporte-tout »».

Margrethe Vestager, la commissaire européenne à la concurrence, a déjà reconnu qu’elle devait trouver de meilleurs remèdes pour garantir un niveau terrain de jeu. La semaine dernière, elle a annoncé nouvelles accusations contre Amazon, mais a ajouté qu’elle était disposée à travailler avec l’entreprise pour trouver une solution.

Les tensions entre l’UE et les grandes technologies se sont intensifiées avant la nouvelle loi sur les services numériques du bloc, dont un projet est attendu avant la fin de l’année. Le nouveau règlement est la première refonte majeure de l’approche de l’UE à l’égard des entreprises Internet depuis deux décennies et est susceptible de qualifier les entreprises Big Tech de gardiens qui seront soumis à des règles plus strictes.

Dans le cadre des propositions, Big Tech pourrait être obligé de partager des données avec de plus petits rivaux et pourrait se voir interdire de promouvoir injustement ses propres services sur leurs plates-formes, selon des personnes directement impliquées dans les discussions.

Le mois dernier, un document interne de Google a révélé que le géant américain de la recherche préparait une campagne agressive contre le commissaire français Thierry Breton, qui dirige la refonte et accusait les grandes plateformes en ligne d’être «trop grandes pour s’en soucier».

Le rapport de l’auditeur de l’UE a ajouté que lorsqu’il s’agissait d’examiner le pouvoir des Big Tech, l’UE devait abandonner les hypothèses vieilles de plusieurs décennies qu’elle a utilisées pour lancer des enquêtes antitrust dans des secteurs plus traditionnels et que «l’efficacité» des règles actuelles dont disposent les régulateurs être révisé.

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