L’État de l’Ohio a porté plainte contre Google mardi, affirmant que le géant de la technologie devrait être réglementé en tant que service public en raison de ses pratiques « discriminatoires et anticoncurrentielles ».

L’action civile, déposée par le procureur général de l’Ohio, Dave Yost, devant le tribunal des plaids communs du comté de Delaware, ne demande pas de dommages-intérêts pécuniaires, mais demande plutôt à Google d’être déclaré « transporteur public » qui pourrait être supervisé par un organisme tel que le Public Commission des services publics.

“Google utilise sa domination de la recherche sur Internet pour orienter les habitants de l’Ohio vers les propres produits de Google – c’est discriminatoire et anticoncurrentiel”, a déclaré Yost dans un communiqué préparé.

« Quand vous possédez le chemin de fer, la compagnie d’électricité ou la tour de téléphonie cellulaire, vous devez traiter tout le monde de la même manière et donner accès à tout le monde. »

Le Google Store à New York, le 28 mai 2021.Victor J. Blue / Bloomberg via le fichier Getty Images

Dans la plainte civile, Yost s’est dit préoccupé par la capacité de Google à créer des “recherches sans clic”, ce qui signifie une requête qui dirige les utilisateurs “vers d’autres plates-formes Google, telles que YouTube, Google Flights, Google Maps, Google News, Google Shopping et Google Voyage.”

Google “a le devoir de ne pas prioriser artificiellement les services et les liens de Google plus haut qu’ils ne seraient affichés en raison des algorithmes de recherche sur Internet de Google dans lesquels l’algorithme n’est pas programmé pour donner la priorité aux produits et services dus à Google”, a déclaré la poursuite.

Un représentant de Google, basé à Mountain View, en Californie, a déclaré que le procès n’aboutirait pas.

“La recherche Google est conçue pour fournir aux utilisateurs les résultats les plus pertinents et les plus utiles”, selon un communiqué de l’entreprise.

“Le procès d’AG Yost aggraverait les résultats de la recherche Google et rendrait plus difficile pour les petites entreprises de se connecter directement avec les clients. Les habitants de l’Ohio ne veulent tout simplement pas que le gouvernement gère Google comme une entreprise de gaz ou d’électricité. Ce procès n’a aucun fondement en fait ou en droit. et nous nous défendrons contre cela devant les tribunaux.

L’analyste juridique de MSNBC, Danny Cevallos, a déclaré que le but ultime de l’Ohio n’est pas de placer Google sous l’autorité directe d’une commission des services publics, mais de jeter les bases d’une réglementation accrue.

Il a cité des services tels que la télévision par câble, le transport de déchets, les compagnies aériennes et les casinos qui sont fournis par des entreprises privées, mais sont presque toujours soumis à des règles et réglementations supérieures et supérieures aux autres entreprises.

« Lorsqu’une entreprise sert une partie si importante du public que ses tarifs, ses frais et ses méthodes de fonctionnement deviennent une préoccupation publique, elle peut être qualifiée de service public » et ciblée pour une surveillance gouvernementale accrue, a déclaré Cevallos.

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