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Le deuxième fournisseur de services indien, Bharti Airtel, fait l’actualité pour deux raisons. La société a proposé des émissions de droits pour lever des fonds pour la prochaine bataille de la 5G et réduire sa dette. De plus, des rumeurs circulent selon lesquelles le géant de l’Internet Google serait en pourparlers avec Airtel pour investir dans l’entreprise.

Il y a de fortes spéculations sur reportages des médias sur un éventuel investissement de Google dans Bharti Airtel. Google a déjà investi dans le rival d’Airtel, Jio Platforms, la société mère de Reliance Jio.

Réagissant aux reportages des médias, la société a déclaré dans les dossiers de la Bourse de Bombay (BSE) : “En tant qu’acteur important dans l’industrie des télécommunications et du numérique, la société reçoit des intérêts d’investisseurs et d’entreprises de haute qualité pour ses diverses activités”. Il a en outre déclaré qu’en règle générale, il ne commentait pas les rapports de spéculation des médias.

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L’investissement de Google, le cas échéant, aiderait l’entreprise non seulement à collecter des fonds supplémentaires, mais permettrait également à Airtel de tirer parti des prouesses techniques du géant mondial de la technologie.

Une note de New Street Research, dirigée par l’analyste Chris Hoare, a déclaré : « Qu’est-ce que Google obtient ? L’intérêt de Google semble être de stimuler le développement d’Internet en Inde. Soutenir les deux principaux chevaux (Bharti et Jio) mettrait Google dans une position très forte pour Compte tenu de la taille de l’Inde, l’entreprise souhaite clairement avoir une voie réglementaire stable. Il convient également de garder à l’esprit que le gouvernement indien tente d’attirer agressivement les IDE pour stimuler la reprise économique après Covid et en particulier les fabricants américains à migrer leurs opérations hors de Chine.”

Question de droits

Le conseil d’administration de Bharti Airtel a approuvé la levée de 2,86 milliards de dollars (210 milliards d’INR) au prix de 7,30 $ (535 INR) par action. Une partie importante de ces fonds servirait à mettre en place un réseau 5G. Plus tôt cette année, Airtel a mené un essai 5G non autonome (NSA) utilisant un spectre de 1800 MHz. Il réalise également désormais un essai 5G en utilisant le spectre donné par le ministère des Télécommunications sur une base ad hoc.

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L’Inde organisera probablement une vente aux enchères du spectre 5G en 2022 et la société devrait lancer des services d’ici la fin de 2022. Le prix de réserve pour le spectre 5G est de 67,42 millions de dollars (4 920 millions d’INR) par MHz dans la bande de fréquences de 3,5 GHz. Bien qu’il soit possible que le gouvernement baisse le prix, selon toutes les indications, Airtel devra dépenser une somme considérable pour se procurer du spectre 5G. L’enchère couplée au lancement des services 5G entraînera certainement des dépenses d’investissement supplémentaires pour l’entreprise.

Alors qu’Airtel aurait besoin de fonds pour se procurer des ondes 5G, ce n’est qu’une partie de ses besoins. Un autre aspect crucial des investissements 5G consiste à étendre son réseau de fibre optique. Ceci est important non seulement pour ses services de fibre jusqu’au domicile (FTTH), qui sont très demandés et ont un meilleur ARPU par rapport aux services sans fil, mais également pour tenir la promesse de la 5G. Airtel utiliserait également des fonds pour augmenter la capacité de son centre de données.

De plus, la société a besoin de fonds pour continuer à consolider sa position dans son combat contre Jio. Airtel a perdu une part de marché importante après l’entrée de Jio sur le marché en 2016. Il a pu récupérer une partie de la part de marché perdue l’année dernière. Airtel souhaite continuer à investir dans les mises à niveau et l’expansion du réseau afin de maintenir le même élan sur le marché de la 5G également.

La collecte de fonds est également vitale pour Airtel car elle doit réduire sa dette massive de 23,14 milliards de dollars (1688 milliards d’INR) à la fin du trimestre de juin 2021. Cette question a été soulevée par Sunil Bharti Mittal, président de Bharti Enterprises, lors d’une récente interaction avec des investisseurs.

“Nous avons été chargés d’une dette extraordinaire, que nous n’aurions pas pu imaginer il y a un an, d’AGR [Adjusted Gross Revenue] et les paiements du spectre. Nous pensons qu’il existe une opportunité d’accélérer notre croissance maintenant, et pour cela, nous voulons réduire notre dette et avoir accès au capital selon nos besoins », a déclaré Mittal.

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À ce stade, l’entreprise compte un nombre important d’abonnés 2G sur son réseau. Il espère les faire passer à la 4G alors qu’il se prépare à lancer la 5G. Il est également possible que Vodafone Idea soit contraint de mettre fin à ses opérations en Inde. Dans ce cas, Airtel aurait besoin de renforcer ses réseaux pour accueillir un pourcentage des abonnés de Vodafone Idea.

*La rédactrice en chef féroce Linda Hardesty a contribué à ce rapport.

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