Le régulateur national allemand de la concurrence, le Bundeskartellamt, a poursuivi son enquête contre les grandes technologies – annonçant qu’il a ouvert deux procédures dans Google.

Cette décision fait suite au ciblage de procédures antérieures Amazone et Facebook – qui cherchent tous deux également à déterminer si leurs activités sont «d’une importance primordiale pour la concurrence entre les marchés», comme le dit le droit allemand de la concurrence. (Le régulateur est également Sonder la liaison entre Facebook d’Oculus et des comptes Facebook.)

Dans le cas de Google, l’une des nouvelles procédures du Bundeskartellamt confirmera si les règles de concurrence modifiées, entrées en vigueur en janvier, s’appliquent dans son cas – ce qui permettrait au FCO de le cibler avec des interventions proactives dans l’intérêt de la concurrence numérique.

La deuxième procédure parallèle verra le Federal Cartel Office (FCO) entreprendre une analyse approfondie des conditions de traitement des données de Google dans une démarche qui semble destinée à éviter de perdre du temps – c’est-à-dire que son hypothèse de travail est que l’activité de Google / Alphabet répond aux exigences légales. bar de la loi GWB sur la numérisation.

En exécutant les deux procédures Google en parallèle, le régulateur allemand de la concurrence sera en mesure d’agir plus rapidement – à condition que la première procédure confirme qu’il peut effectivement intervenir.

La deuxième sonde en parallèle identifierait alors les problèmes potentiels pour façonner toute intervention – le FCO disant par exemple qu’il examinera si Google / Alphabet «conditionne l’utilisation des services à l’acceptation par les utilisateurs du traitement de leurs données sans les donner. choix suffisant quant à savoir si, comment et dans quel but ces données sont traitées ».

Il indique également qu’il “examinera dans quelle mesure les conditions offrent à Google la possibilité de traiter des données sur une base interservices étendue” et cherchera à clarifier “comment la politique de traitement des données de l’entreprise s’applique au traitement des données utilisateur obtenues à partir de sites Web et applications tiers »(par exemple via les services publicitaires de Google).

Un autre élément clé de la procédure visera à établir le choix réel des utilisateurs en ce qui concerne le traitement de leurs données par Google, le FCO notant que la protection du choix des consommateurs est un objectif principal du droit de la concurrence.

Compte tenu de ces points d’intérêt, il est possible d’imaginer une future commande du FCO à Google qui pourrait l’obliger à simplifier la façon dont il demande le consentement des utilisateurs, pour garantir un choix réel – et également réduire sa capacité à lier les données des utilisateurs propriétaires aux informations obtenues. sur les gens ailleurs en ligne.

Commentant dans un communiqué, Andreas Mundt, président du Bundeskartellamt, a déclaré: «Un écosystème qui s’étend sur divers marchés peut indiquer qu’une entreprise occupe une telle position sur le marché. [i.e. whether it is of paramount significance across markets]. Il est souvent très difficile pour d’autres entreprises de contester cette position de pouvoir. En raison du grand nombre de services numériques proposés par Google, tels que le moteur de recherche Google, YouTube, Google Maps, le système d’exploitation Android ou le navigateur Chrome, l’entreprise pourrait être considérée comme d’une importance capitale pour la concurrence sur les marchés. “

«Le modèle économique de Google repose dans une très large mesure sur le traitement des données relatives à ses utilisateurs. En raison de son accès établi aux données pertinentes pour la concurrence, Google bénéficie d’un avantage stratégique. Nous examinerons donc de près les modalités de traitement des données de l’entreprise. Une question clé dans ce contexte est de savoir si les consommateurs souhaitant utiliser les services de Google ont un choix suffisant quant à la manière dont Google utilisera leurs données », a-t-il ajouté.

Atteint pour commenter la procédure du FCO, Google a déclaré qu’il coopérerait pleinement avec le processus du FCO, mais a rejeté l’accusation selon laquelle les gens sont forcés d’utiliser ses services – affirmant en outre dans une déclaration attribuée au porte-parole Ralf Bremer qu’il offre des «contrôles simples» pour que les gens peut «limiter» son utilisation de leurs informations:

Les gens choisissent Google parce que c’est utile, non parce qu’ils y sont contraints ou parce qu’ils ne trouvent pas d’alternatives. Les consommateurs allemands ont un choix énorme en ligne et nous donnons aux gens simples les contrôles pour gérer leurs informations et limiter l’utilisation des données personnelles. Nous coopérerons pleinement avec l’Autorité allemande de la concurrence et attendons avec impatience de répondre à leurs questions.

Le profil détaillé du Bundeskartellamt sur les conditions de traitement des données de Google relève des critiques de longue date sur lesquelles le géant de la technologie s’appuie consentement forcé et / ou manipulateur des utilisateurs pour obtenir leurs données. Alors que la norme juridique paneuropéenne, si le consentement est utilisé comme base juridique pour traiter les informations des personnes, est qu’il doit être clair, informé et donné librement.

De retour en 2019 Google a été condamné à une amende de 57 millions de dollars par le chien de garde de la France en matière de protection des données en vertu du règlement général sur la protection des données (RGPD) de l’UE en raison du défaut de fournir des informations «suffisamment claires» aux utilisateurs d’Android lorsqu’ils ont demandé leur consentement pour utiliser leurs données pour des publicités ciblées.

Cependant, suite à l’action de la CNIL, le géant de la technologie a limité son exposition à la réglementation de la vie privée en changer la juridiction légale de l’endroit où il traite les données des utilisateurs européens vers l’Irlande.

La Commission irlandaise de protection des données (DPC) est ensuite devenue le principal superviseur des données de Google dans le cadre du mécanisme de guichet unique du RGPD. Et le DPC n’a pas tranché une seule plainte GDPR contre Google – bien qu’il ait un certain nombre de enquêtes ouvertes. Il continue de faire l’objet de critiques de haut niveau pour dossier d’application sur les affaires transfrontalières clés contre les grandes technologies.

L’éveil des régulateurs européens de la concurrence à la question de savoir en quoi l’abus de la vie privée des utilisateurs est une tactique anticoncurrentielle qui peut verrouiller la domination des géants du numérique en leur permettant injustement de saisir et de relier les données des personnes est donc un développement très important dans la réglementation des grande technologie – et une où le Bundeskartellamt a déjà été un pionnier.

Dans un FCO antérieur Affaire «super profiling» contre Facebook – qui est antérieure aux modifications du droit national de la concurrence numérique – il a ordonné au géant des médias sociaux de ne pas combiner les données des utilisateurs de ses différents produits.

Facebook a cherché à bloquer l’ordonnance devant les tribunaux allemands. Et, de retour Mars, l’affaire a été renvoyée devant la plus haute juridiction européenne, ce qui signifie que l’ordonnance du FCO reste en attente dans l’attente de la décision de la CJUE (qui pourrait prendre des années à être rendue).

Le FCO a confirmé aujourd’hui que l’affaire Facebook est toujours pendante devant le tribunal, réitérant la décision du Düsseldorf Le tribunal régional supérieur de renvoyer certaines questions relatives à l’application du RGPD à la Cour européenne de justice – ce qui signifie qu’une décision sur le fond de l’affaire «ne peut être rendue qu’après clarification de ces questions».

L’enquête du Bundeskartellamt sur les pratiques de données de Facebook a commencé en mars 2016. Il y a donc fort à parier que l’expérience du régulateur de creuser dans les détails de la façon dont les géants de la technologie traitent les données des gens – et à quel point il est difficile de faire en sorte que les cas restent contre eux – a contribué à éclairer les amendements à la loi allemande sur la concurrence qui introduisent des pouvoirs ex ante pour lutter contre les géants numériques considérés comme «d’une importance primordiale pour la concurrence entre les marchés».

Bien qu’il y ait encore une autre période d’attente dans cette approche, car le régulateur doit d’abord évaluer si les géants de la technologie respectent cette barre légale.

L’UE a proposé une approche ex ante similaire pour ce qu’elle appelle des «gardiens» numériques, dans le cadre du Loi sur les marchés numériques, qu’il a introduit à la fin de l’année dernière.

Bien qu’avec le processus de co-législation de l’Union en cours, cette réglementation soit probablement à quelques années de son adoption et de son application paneuropéenne – ce qui signifie que la législation nationale allemande et le FCO énergique pourraient être un acteur important dans l’intervalle.

La commission de la concurrence de l’UE est également creuser dans les pratiques adtech de Google – bien qu’ils doivent le faire dans le cadre des pouvoirs existants, pour le moment, qui se sont révélés être une voie extrêmement lente et peu efficace pour lutter contre le pouvoir du marché numérique.

Ailleurs en Europe, le Royaume-Uni, qui se trouve désormais en dehors du bloc, est également façonner son propre régime ex ante pour réduire le pouvoir de marché des géants du numérique. Ainsi, quels que soient les courants politiques croisés dans la région – et le problème de l’application inégale de la protection de la vie privée -, il existe un consensus croissant sur le fait que les autorités européennes de la concurrence doivent être habilitées à intervenir de manière proactive pour lutter contre les abus du marché numérique.

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