Davis a reconnu dans une déclaration à POLITICO que les avocats externes de Google faisaient partie des “nombreux cabinets d’avocats, cabinets de lobbying, sociétés et autres entités” auxquels il a parlé après avoir quitté le comité judiciaire du Sénat, où il avait été conseiller principal pour les nominations au président Chuck Grassley ( R-Iowa) jusqu’en 2019. Mais Davis a ajouté : « Cela n’est allé nulle part. Et c’était avant que nous sachions à quel point Google était vraiment mauvais.

“Dieu merci, je n’ai pas travaillé avec Google”, a-t-il déclaré. “J’ai esquivé une balle.”

Davis a également publiquement a reconnu la réunion dans un tweet jeudi, peu de temps avant la parution de cette histoire.

Le porte-parole de Google, José Castañeda, a refusé de commenter. Ventry, qui était conseiller de presse pour la commission judiciaire jusqu’en 2018, a également refusé de commenter.

Davis et Ventry ont proposé d’agir en tant que communicateurs GOP de Google lors d’une réunion avec les avocats externes de l’entreprise en mai 2019, proposant d’aider à réparer ses relations avec les conservateurs, selon les trois personnes, qui ont requis l’anonymat pour discuter de conversations privées.

À l’époque, Google était sous le feu croissant du GOP, alors que le président de l’époque, Donald Trump, martelait les grandes entreprises de technologie pour avoir prétendument censuré les conservateurs et que le sénateur Josh Hawley (R-Mo.) utilisait son nouveau perchoir dans la chambre haute pour offrir des factures qui réprimeraient la conduite de la société de recherche. Le ministère de la Justice préparait également les bases d’une enquête antitrust majeure sur Google, un fait qui deviendrait publiquement connu à la fin de ce mois.

Les deux hommes, qui étaient aux premiers stades de la création d’un magasin de relations publiques après avoir quitté la commission judiciaire du Sénat, ont déclaré aux avocats externes de Google, Susan Creighton et Josh Soven, qu’ils pourraient aider aux relations avec la presse et à l’établissement de relations au sein du GOP. La réunion a été organisée par l’ancien membre de la Federal Trade Commission Josh Wright, qui travaillait avec Creighton et Soven au cabinet d’avocats Wilson Sonsini à l’époque.

Après la réunion, Davis a envoyé un e-mail de suivi à Creighton laissant ouverte la possibilité de prochaines étapes. En fin de compte, Google n’a pas retenu leurs services.

Au lieu de cela, environ six mois plus tard, Davis a lancé l’Internet Accountability Project, qui a été l’un des plus ardents partisans de l’action du GOP contre les grandes entreprises technologiques – et est financé en partie par Oracle, l’un des principaux rivaux de Google. Les efforts du projet incluent le soutien d’un ensemble de projets de loi antitrust du comité judiciaire de la Chambre coparrainé par Buck, qui est maintenant le patron de Ventry.

Le mot de l’interaction passée de Davis avec les avocats de Google a déjà circulé parmi les critiques de sa nouvelle opération. Le bureau du représentant de l’Ohio, Jim Jordan, le plus haut républicain du comité judiciaire de la Chambre, s’est saisi de l’épisode la semaine dernière après que Davis a commencé à faire circuler un livre blanc attaquant les efforts de Jordan pour émousser les factures anti-tech de Buck.

“Personne ne prend au sérieux le troll Twitter Mike Davis”, a déclaré le porte-parole de Jordan, Russell Dye, dans un communiqué la semaine dernière, et de nouveau jeudi. Il a ajouté que Davis “a essayé d’obtenir un financement de Google avant de lancer Oracle”.

Davis, à son tour, a accusé Jordan d’agir comme le « garçon de l’eau » de Google alors qu’il s’attaque à de nombreux projets de loi antitrust sur les technologies.

Dans sa déclaration à POLITICO, Davis a déclaré qu’après sa rencontre avec Creighton et Soven, un ami a passé des mois à l’éduquer « sur la gravité de Google et du reste de Big Tech pour les conservateurs et les petites entreprises. Six mois plus tard, cet ami m’a convaincu de lancer l’IAP. (Davis a refusé de nommer l’ami.)

“Je me paie un salaire inférieur à ce que je gagnais au Sénat”, a-t-il ajouté.

Les liens avec les grandes entreprises technologiques sont plus toxiques que jamais à Washington alors que les menaces réglementaires contre l’industrie s’intensifient et que les politiciens des deux parties dénoncent une série de mauvais comportements présumés de la Silicon Valley – y compris la censure présumée des conservateurs, le non-paiement des impôts, les mauvais traitements des travailleurs et la promotion des théories du complot anti-vaccin. Mais tant d’argent technologique circule autour de Washington qu’il devient de plus en plus difficile de trouver des joueurs sérieux qui n’ont pas travaillé pour l’une des grandes entreprises, ou leurs rivaux.

L’administration Biden a fait face à de sérieuses critiques pour avoir sélectionné des personnes ayant des liens avec Facebook, Google, Amazon ou Apple, et le choix de Biden pour diriger la division antitrust du ministère de la Justice, Jonathan Kanter, a été scruté pour son travail au nom des rivaux des grandes entreprises technologiques, y compris Microsoft.



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