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Une statue d’Android est exposée devant un bâtiment sur le campus de Google, en Californie.

Un passage chez Google a montré à Olivier Müller comment faire les bons choix pour lui-même plutôt que de trop se soucier de ce que les autres pensent.Crédit : Justin Sullivan / Getty

L’été, j’ai quitté Google après y avoir travaillé comme analyste pendant un an. Après mon départ, j’ai publié une série de tweets partageant certaines de mes réflexions sur le travail dans le secteur privé. Les tweets sont devenus viraux parmi les universitaires – il semble que beaucoup étaient intéressés par ce que je ramenais avec moi dans le monde universitaire.

Je suis astronome de formation et j’ai rejoint l’équipe de lutte contre le spam de Google après un poste postdoctoral à l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL). Le travail consistait à examiner les activités suspectes dans l’écosystème publicitaire de Google. Certaines de ces activités sont accidentelles et d’autres délibérées – lorsque d’autres annonceurs cliquent sur des annonces pour gaspiller les budgets de leurs concurrents, par exemple. Chaque fois qu’une préoccupation valable était soulevée par un client, l’équipe enquêtait sur les données dans le but de détecter autant d’activités frauduleuses que possible et de les prévenir à l’avenir.

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Fin juillet, j’ai quitté Google pour commencer un autre postdoc à l’EPFL. L’une des principales raisons pour lesquelles j’ai décidé de retourner à l’université était le désir de retrouver l’indépendance que j’avais perdue dans le secteur privé. Là, en fin de compte, vous êtes embauché pour faire un travail, et dans la plupart des cas, votre gestionnaire ou votre personnel plus expérimenté définit ce que vous faites et comment vous le faites. Cela peut vous laisser avec un travail qui ne vous enthousiasme tout simplement pas. Mais mon séjour chez Google m’a appris de précieuses leçons que je tiens à partager avec d’autres universitaires.

Ne soyez pas un héros

C’est l’une des leçons les plus importantes que j’emporte avec moi. Si une tâche ne peut être accomplie qu’en mettant votre santé mentale et même votre santé physique en danger, vous cachez efficacement les failles du système. Si vous travaillez constamment bien au-delà de vos heures contractuelles ou de vos responsabilités, ces défauts ne seront pas découverts et resteront non corrigés. Google promeut cet état d’esprit « ne soyez pas un héros ».

Au cours de ma première semaine, par exemple, je plongeais dans le vaste sujet du spam pour me préparer au travail et je travaillais tard dans la soirée. Mon gestionnaire, qui était dans un fuseau horaire différent, m’a vu en ligne et m’a suggéré d’appeler ça un jour. Cette courte interaction a créé une attente différente de celle à laquelle j’étais habitué; Dans le milieu universitaire, mes heures de travail s’étendaient souvent bien au-delà des heures de bureau habituelles.

À titre de contre-exemple du monde universitaire, je connais un poste administratif à temps partiel dans une organisation étudiante qui était rémunéré à 40 % d’un emploi à temps plein. Le titulaire du poste a travaillé pendant plusieurs années sans problème, gérant les tâches de secrétariat d’une grande organisation étudiante dans une université. Dans des circonstances normales, la charge de travail était gérable, mais une année, il y a eu une réorganisation interne qui a augmenté la charge de travail, ainsi qu’un projet supplémentaire qui a nécessité beaucoup de temps et d’énergie. En l’espace d’un an, la charge de travail est devenue beaucoup plus importante qu’une personne à temps partiel ne pouvait gérer. Ils se sont intensifiés, travaillant bien au-delà de leurs heures contractuelles, agissant comme un héros et subissant un stress constant pendant une période prolongée. Cela a entraîné un épuisement professionnel et ils ont fini par se retirer de leur position.

Le système n’a été réparé qu’après que cela se soit produit et que la personne ait révélé l’augmentation de la pression et de la charge de travail. Maintenant, le rôle est de 80% d’un travail. La leçon ici est la suivante: faites du bon travail, mais si c’est trop difficile à gérer, parlez-en au lieu d’essayer de le supporter, surtout en temps de crise. Ce n’est qu’ainsi que les problèmes systémiques pourront être résolus.

Vous êtes responsable de votre carrière

Cela est vrai tant dans le secteur privé que dans le milieu universitaire. Mes pairs et les gestionnaires de Google m’ont activement rappelé ce fait, mais dans le milieu universitaire, les rappels ne sont pas aussi ouverts.

Lorsque j’ai quitté le milieu universitaire pour rejoindre Google, ce qui me posait le plus de mal, c’était l’idée que d’autres personnes – en particulier celles de mon environnement scientifique immédiat – me jugeraient et penseraient mal à moi, en particulier à mon patron, qui avait consacré du temps et de l’énergie à m’amener à l’institut en premier lieu. Mais si vous faites passer les intérêts des autres avant les vôtres, vous ne contrôlerez pas votre carrière. J’ai fait le choix que je pensais être bon pour moi.

Quand j’ai rejoint l’EPFL, j’ai failli m’excuser auprès d’un professeur senior, disant que j’étais de retour et prêt à recommencer à travailler à l’institut. Il ne savait même pas que j’étais parti depuis un an. Je m’inquiétais tellement de ce que les collègues de l’institut penseraient de moi, mais les gens vont et viennent tout le temps.

Les universitaires sont très skilLED

J’ai toujours pensé qu’en tant qu’astronome, j’aurais du mal à trouver un emploi en dehors de l’université.

Vous ne voyez pas beaucoup d’offres d’emploi pour les astronomes dans le secteur privé. Cependant, j’ai découvert que les années que j’avais passées à écrire du code pour analyser des données; discuter des grandes inconnues de l’Univers; présenter mes recherches à un large public; et la rédaction d’articles de recherche et de propositions de subventions a façonné des compétences très recherchées à l’extérieur du milieu universitaire. J’ai réalisé que ces compétences me qualifiaient pour des rôles tels que scientifique des données ou ingénieur logiciel, dans des secteurs aussi divers que les technologies de l’information, la banque et les sciences de la vie. Il y a effectivement une pénurie de talents dans ces secteurs, mais pour en profiter, vous devez savoir comment vendre vos compétences.

Écrire dans une demande d’emploi que vous avez eu sept articles évalués par des pairs publiés est susceptible de vous valoir des regards vides de la part des recruteurs plutôt que des invitations à des entretiens. Mais le fait de préciser que vous avez géré un projet de recherche du début à la fin – en travaillant avec différentes parties prenantes (pairs, arbitres et éditeurs), en planifiant des réunions, en documentant les efforts et en menant le projet à une fin réussie – met en évidence de nombreuses compétences recherchées. Je sais maintenant que lorsque mon contrat postdoctoral actuel prendra fin, si je ne trouve rien dans le milieu universitaire, la porte du secteur privé est grande ouverte pour les universitaires comme moi.

Ceci est un article de la Communauté Nature Carrières, un endroit pour Nature aux lecteurs de partager leurs expériences professionnelles et leurs conseils. Les publications d’invités sont encouragées.

Conflits d’intérêts

L’auteur ne déclare aucun intérêt concurrent.

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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