Le New York Times

Derrière l’attentat de Nashville, un théoricien du complot mijote le gouvernement

NASHVILLE, Tennessee – Crystal Deck ouvrait des cadeaux le matin de Noël chez son frère lorsqu’elle a appris la nouvelle qu’une énorme explosion avait ravagé le cœur historique de Nashville. Elle sut instantanément que le bombardier était son ami le plus cher, Anthony Q.Warner, et commença rapidement à rassembler des indices qu’il avait lâchés, y compris une série d’épisodes particuliers qu’elle avait rejetés comme étant sans importance, mais qui se révélèrent être au cœur de son complot suicidaire. Deck l’avait, des semaines plus tôt, trouvé en train de jouer avec une voix féminine préenregistrée sur son ordinateur portable. Et il lui avait joué le tube de Petula Clark de 1964, «Downtown», louant «l’esprit significatif» de la chanson. Les deux sont devenus des éléments étranges du bombardement. Inscrivez-vous à la newsletter The Morning du New York Times Warner l’avait même avertie qu’il était en train d’éclore quelque chose qui amènerait la police à sa porte, mais jusqu’à ce moment-là, elle n’avait pas compris l’ampleur de son plan. «Je venais de lui envoyer un texto ‘Joyeux Noël!’» Dit-elle en pleurant à ce souvenir. Warner, ont déclaré les autorités, a conduit son véhicule récréatif blanc piégé sur la Second Avenue North dans les heures précédant l’aube. La détonation a endommagé une cinquantaine de bâtiments, en effondrant quelques-uns et en cisaillant les façades en briques antiques d’autres qui nécessiteront des années et des dizaines de millions de dollars pour être restaurées. Deux mois plus tard, la zone de l’explosion reste un patchwork confus et désolé de bâtiments barricadés, de clôtures cycloniques et d’efforts de reconstruction inégaux. L’explosion, devant un hub AT&T, a paralysé les services cellulaires, Internet et par câble dans plusieurs États pendant deux jours et a souligné la vulnérabilité de ces installations communes mais non protégées. Bien que le motif de Warner reste enveloppé, de fausses informations et des histoires extravagantes avaient empoisonné son esprit, le conduisant apparemment à une violence spectaculaire. Cet état d’esprit est devenu de façon alarmante familière aux responsables de l’application de la loi, qui tiennent désormais compte de la force destructrice des théories du complot qui mutent sans cesse en ligne et ont joué un rôle dans l’attaque du 6 janvier contre le Capitole américain. Warner, qui avait 63 ans à sa mort, ne faisait pas partie des partisans en colère de QAnon qui en sont venus à croire la théorie improbable selon laquelle Donald Trump conserverait le pouvoir et vaincrait une cabale satanique. C’était un informaticien avec une profonde méfiance à l’égard du gouvernement, selon ses propres écrits et selon ceux qui le connaissaient. Solitaire, il avait fait au moins une amie se sentir manipulée et effrayée. Et il avait cultivé une obsession bizarre avec les lézards extraterrestres changeant de forme et un fourré dense d’autres idées particulières. En tant que meilleur ami de Warner dans ses derniers mois, Deck pense qu’une combinaison d’un diagnostic de cancer mortel associé à une croyance en des théories du complot a conduit Warner à se suicider d’une manière si brutalement spectaculaire. «Il essayait de s’échapper», a déclaré Deck, qui n’est pas considéré comme un suspect. «Il a parlé de sortir selon ses propres conditions. Le FBI et d’autres organismes d’application de la loi fédéraux et locaux enquêtant sur l’attentat à la bombe n’ont rendu aucune découverte publique, bien que les responsables aient déclaré qu’ils attendaient un rapport début mars. Quoi que ce soit d’autre qui ait pu être dans l’esprit de Warner dans la période qui a conduit à sa mort, il était obsédé depuis des années par l’idée que les reptiles extraterrestres qui habitaient des tunnels souterrains contrôlaient la terre, un fantasme répandu par un théoricien du complot en série britannique notoire. Les lézards géants, a déclaré Warner, sont apparus parmi nous en tant qu’humains. À l’été 2019, il se faisait une amie, Pamela Perry, de plus en plus anxieuse, selon Raymond Throckmorton III, un avocat de Nashville qui avait représenté à la fois Perry et Warner sur diverses questions. “Pam Perry avait eu de nombreux contacts avec moi où elle était simplement bouleversée émotionnellement et avait été vraiment fouettée dans une frénésie d’émotion par des choses apparemment folles ou des choses menaçantes ou inhabituelles que Tony lui avait dites”, a déclaré Throckmorton. «Je pense qu’il a juste senti qu’elle était à un point faible de sa vie et que c’était quelqu’un qu’il pouvait dominer, manipuler ou contrôler. En août 2019, Perry a déclaré à la police qu’elle pensait que Warner fabriquait des bombes dans le camping-car garé devant sa maison sur Bakertown Lane, et Throckmorton a déclaré à la police que Warner était capable de fabriquer des explosifs. Les agents se sont rendus chez lui mais ni la police de Nashville ni le FBI n’ont mené d’enquête. Un comité d’examen de la police et des municipalités examine maintenant pourquoi. Perry, par l’intermédiaire d’avocats, a refusé de commenter. Deck, 44 ans, a rencontré Warner pour la première fois plusieurs mois plus tard, quand il est arrivé au South Nashville Waffle House où elle travaillait. «La première fois que je l’ai rencontré, je pensais juste que son pain de maïs n’était pas vraiment cuit au milieu et qu’il était un peu en retrait», a-t-elle déclaré. Elle lui a décrit deux côtés distincts. Il y avait l’homme qui passait d’innombrables heures collé à son ordinateur, se plongeant dans des intrigues excentriques. Mais il y avait aussi l’homme qui a réparé les essuie-glaces sur sa camionnette Nissan, réparé son ordinateur, payé la note pour des dizaines d’autres convives au Waffle House et emmené son Yorkie, Bubba, se promener dans le parc. Mais lorsque Deck a commencé à fréquenter le duplex de deux chambres de Warner dans le quartier d’Antioche à Nashville, il lui a dit que personne ne l’avait visité depuis 20 ans. Sa méfiance à l’égard du gouvernement remontait à peu près à la même période, car il souscrivait à la théorie du complot du 11 septembre selon laquelle il s’agissait d’un travail interne plutôt que d’une attaque terroriste d’al-Qaida. Il semblait à Deck qu’il avait commencé sur le chemin qui l’avait conduit au centre-ville de Nashville il y a au moins 20 ans. «Il n’arrêtait pas de dire que le 11 septembre est ce qui m’a fait», a-t-elle dit. Warner a grandi à Nashville, fréquentant les écoles catholiques locales. Il a servi deux ans dans la marine, au milieu des années 1970. Il n’a jamais mentionné sa famille à l’exception d’un frère décédé, a déclaré Deck. Sa mère et sa sœur ont refusé d’être interviewées. Tom Lundborg, 57 ans, qui dirige une entreprise de sécurité électronique basée à Nashville, a déclaré avoir rencontré Warner pour la première fois il y a des années lorsque Warner travaillait en tant que technicien pour l’entreprise, alors dirigée par les parents de Lundborg. Warner, dans la vingtaine, possédait une belle voiture et sortait avec son propre cousin, se souvient Lundborg. “C’était un gars vraiment sympa à l’époque”, a déclaré Lundborg. «Il avait de longs cheveux moelleux, une moustache de type« Magnum, PI ». Les filles l’aimaient. Warner est rapidement parti pour créer sa propre entreprise d’alarme et a emmené un client avec lui, a déclaré Lundborg, laissant ses parents se sentir exploités. Il s’est également emmêlé avec sa propre famille, se retrouvant impliqué dans une bataille judiciaire avec sa mère âgée en 2019, par exemple, après avoir tenté de céder la maison de son défunt frère, où elle vivait. Ces dernières années, il a gagné de l’argent grâce à des travaux informatiques indépendants pour des entreprises locales, notamment en répondant aux appels de service. «Il était vraiment fier de ses compétences en informatique», a déclaré Deck. «Il adorait à quel point il était intelligent.» Warner campait également régulièrement dans le parc national de Montgomery Bell, à l’ouest de Nashville, un passe-temps qui nourrissait ses obsessions de complot – il considérait le parc comme un terrain de choix pour la chasse aux reptiliens extraterrestres. Il a décrit avoir eu du mal à les repérer avec un appareil infrarouge, pensant qu’ils pouvaient ajuster leur température corporelle à l’environnement environnant, et a averti que les balles rebondiraient tout simplement. «Si vous essayez d’en chasser un, vous constaterez que c’est vous qui êtes chassé», a-t-il écrit. Warner a composé d’innombrables essais qu’il a imprimés ou chargés sur des clés USB, les distribuant à Deck et à d’autres amis et connaissances. Les théories du complot américaines qui attirent un large public ont tendance à être construites autour d’événements historiques comme l’assassinat du président John F. Kennedy, tandis que la notion de lézards qui change de forme reste obscure. L’idée a gagné des adeptes à la fin des années 1990 après qu’un tristement célèbre théoricien britannique du complot, David Icke, ait écrit à ce sujet, accusant la reine Elizabeth II, la dynastie Bush et les Rothschild d’être des reptiliens. Il a organisé des séminaires qui se sont terminés par des participants essayant de danser le «pouvoir du lézard», a déclaré Joseph Uscinski, professeur à l’Université de Miami et co-auteur d’un livre intitulé «American Conspiracy Theories». Maintenant, rétrospectivement, Deck drague sa mémoire pour trouver des indices sur ce qui allait arriver. Au moment où elle l’a rencontré, Warner se préparait clairement à une transition. Il avait en grande partie vidé sa maison, à l’exception d’un matelas pneumatique et d’un ordinateur dans le salon. Il a laissé entendre qu’il avait reçu un diagnostic de cancer, mais elle n’a pas fait levier. Début décembre, il a envoyé une lettre à ses clients informatiques pour leur annoncer qu’il prenait sa retraite. Il a cédé sa maison à la fille d’une ancienne petite amie. Deck l’a vu pour la dernière fois le 17 décembre, lorsqu’il s’est présenté au Waffle House pour lui donner sa voiture, une Pontiac Vibe 2007 blanche, ainsi que la veste et les gants qu’il portait lorsqu’il promenait son chien. Il a laissé entendre qu’il lui restait peu de temps. Le matin de Noël, des images de caméra de surveillance publiées par la police du métro de Nashville ont montré que Warner conduisait son camping-car au centre-ville à 1h22 du matin.Il se garait dans une rue bordée d’arbres remplie d’entrepôts en briques rouges de l’époque victorienne et de nouveaux bâtiments abritant des restaurants, des condominiums et magasins de souvenirs. Il est perpendiculaire à Broadway, connu pour ses honky-tonks bien éclairés et sa musique live, le principal attrait des touristes. Plusieurs habitants, réveillés vers 4h30 du matin par ce qui ressemblait à de fortes et rapides rafales de coups de feu, ont téléphoné à la police. Les officiers qui ont répondu n’ont trouvé aucune indication de coups de feu et Deck a déclaré que Warner avait utilisé des bruits de coups de feu comme sonnerie sur son téléphone portable. Il a apparemment utilisé le son ce matin-là pour attirer l’attention, car une voix féminine informatisée – la voix que Deck l’avait entendu manipuler des semaines plus tôt – a bientôt commencé à émaner du véhicule, disant: «Restez à l’écart de ce véhicule, évacuez maintenant. N’approchez pas de ce véhicule! » La police a évacué autant de résidents que possible. La voix, plus insistante, annonça que le véhicule allait exploser. Il a commencé un compte à rebours de 15 minutes, entrecoupé d’avertissements continus d’évacuer ainsi que d’extraits de la chanson «Downtown». «Lorsque vous êtes seul et que la vie vous rend seul, vous pouvez toujours aller au centre-ville.» À 6 h 30, une vidéo de surveillance a été diffusée, une boule de feu géante a éclaté autour du camping-car et la commotion cérébrale qui en a résulté a secoué le quartier. Déjà largement déserté un matin de vacances au milieu d’une pandémie, ses habitants dispersés ont réussi à fuir avant l’explosion. Warner était la seule personne tuée. Cet article a été initialement publié dans le New York Times. © 2021 The New York Times Company

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