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WASHINGTON, 23 juillet (Reuters) – Les dirigeants de quatre des plus grandes entreprises technologiques américaines prévoient de détourner les critiques la semaine prochaine lors d’une audience du Congrès sur leur utilisation du pouvoir de marché pour nuire à leurs rivaux en affirmant qu’ils sont eux-mêmes confrontés à la concurrence et en démystifiant les affirmations selon lesquelles ils sont tellement dominant.

Les PDG de Facebook, Amazon.com Inc, Google d’Alphabet et Apple doivent s’exprimer devant le panel antitrust du House Judiciary Committee le 27 juillet. Ils présenteront virtuellement leurs témoignages, selon des sources proches de leurs projets.

Le panel interroge les entreprises dans le cadre de sa vaste enquête pour savoir si elles travaillent activement à nuire et à éliminer les plus petits rivaux, sans toujours faire les meilleurs choix pour leurs clients.

L’audience de haut niveau, qui réunira Jeff Bezos d’Amazon, Mark Zuckerberg de Facebook, Tim Cook d’Apple et Sundar Pichai de Google, sera un moment clé dans la réaction croissante contre Big Tech aux États-Unis et est susceptible de créer un visage. -off entre les cadres et les législateurs sceptiques des deux parties.

Cependant, de nombreux groupes de lobbying technologiques et critiques du secteur affirment que l’audience ne traitera probablement pas des problèmes antitrust fondamentaux ou apportera de nouvelles informations à la table.

Apple sera probablement interrogé sur la façon dont il gère son App Store après avoir été critiqué selon lequel il présente des obstacles aux nouveaux arrivants. Apple a déclaré à Reuters qu’il affirmerait ne pas avoir de part de marché de contrôle pour les applications. Le fabricant d’iPhone considère sa boutique comme une fonctionnalité conçue pour assurer la sécurité et la fiabilité de ses téléphones.

Apple abordera des problèmes tels que le processus d’approbation de l’App Store – longtemps un point sensible avec les développeurs qui ont déclaré que leurs applications sont bloquées sans avertissement – et les allégations selon lesquelles il ne partage pas les fonctions clés telles que les données sur l’emplacement du téléphone.

Les autres entreprises soutiendront également qu’elles sont toujours confrontées à une forte concurrence.

Une source proche des projets d’Amazon a déclaré que Jeff Bezos parlera des options dont disposent les consommateurs pour les achats en ligne et de la manière dont la pandémie de coronavirus a stimulé le commerce électronique dans son ensemble, y compris pour les grands concurrents de la vente au détail tels que Walmart.

Il parlera également des petits vendeurs sur sa plate-forme de marché tierce et de «comment ils ont continué à prospérer malgré la concurrence d’Amazon», a ajouté la source. Amazon a fait l’objet d’un examen minutieux sur la façon dont il utilise les données des petits vendeurs au profit de sa propre entreprise.

Bezos abordera également les allégations selon lesquelles la société aurait profité de la pandémie en limitant les stocks vendus par les petits vendeurs, mais s’abstiendra de soulever des questions litigieuses telles que la conversation sur la dissolution de la société, a déclaré la source.

Zuckerberg de Facebook suivra une approche similaire, a déclaré une autre source. Il devrait faire valoir que la société a de solides concurrents, notamment Google et Amazon du côté de la publicité et Twitter et TikTok dans les médias sociaux.

Zuckerberg devrait renouveler l’appel de Facebook à une réglementation gouvernementale dans des domaines tels que les contenus préjudiciables dans les médias sociaux, l’intégrité électorale et la vie privée – des domaines dans lesquels l’entreprise a été critiquée.

Les détails des arguments probables de Google n’étaient pas disponibles. Mais ces dernières semaines, la société a publié des articles de blog et un livre blanc affirmant qu’elle était toujours confrontée à une forte concurrence et que les frais qu’elle facturait aux acheteurs et aux vendeurs d’annonces étaient justifiées.

Amazon, Facebook et Google ont refusé de commenter.

«Il n’y a pas grand-chose que les PDG de la technologie peuvent faire pour apaiser les critiques anti-tech … cette audition ne consiste pas à trouver la vérité mais à créer des reportages», a déclaré Carl Szabo, vice-président et avocat général du groupe de pression industriel NetChoice. (Reportage de Nandita Bose et Diane Bartz à Washington; Reportage supplémentaire de Stephen Nellis et Paresh Dave à San Francisco et David Shepardson à Washington; Édité par Chris Sanders et Rosalba O’Brien)

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