Tim Cook, directeur général d’Apple, prend la parole lors de la conférence Dreamforce 2019 à San Francisco le 19 novembre 2019.

David Paul Morris | Bloomberg | Getty Images

PDG de quatre géants de la technologie – Amazone, Pomme, Facebook et Google – ont tous accepté de témoigner devant le comité judiciaire de la Chambre, a confirmé mercredi un porte-parole à CNBC.

Le comité a confirmé par la suite que l’audience se tiendrait le 27 juillet.

Le PDG d’Apple, Tim Cook, avait semblé être le dernier à confirmer sa présence à l’audience, selon un récent rapport de Politico. Selon le rapport, Facebook et Google tous deux ont accepté de mettre à disposition leurs cadres supérieurs si les autres entreprises faisaient de même. Amazon a déclaré dans une lettre au comité judiciaire de la Chambre que le PDG Jeff Bezos serait prêt à témoigner, selon un copie obtenue par CNBC le mois dernier.

La cofondatrice de Recode, Kara Swisher, a d’abord rapporté la nouvelle dans un tweet que les PDG ont accepté de témoigner.

L’audience marquerait la première fois que les quatre dirigeants ont témoigné ensemble devant le Congrès, bien qu’il ne soit pas encore clair si l’événement aurait lieu en personne ou virtuellement étant donné la pandémie de Covid-19 en cours. Bien que Mark Zuckerberg de Facebook, Sundar Pichai de Google et Tim Cook d’Apple soient tous des vétérans des témoignages au Congrès, Jeff Bezos d’Amazon n’a jamais comparu devant le Congrès.

Un porte-parole de Facebook a refusé de commenter et renvoyé au comité. Un porte-parole d’Amazon a refusé de commenter et a évoqué lettre la société a envoyé au comité confirmant le témoignage de Bezos. Google a refusé de commenter et les représentants d’Apple n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Le comité judiciaire de la Chambre a annoncé son enquête antitrust sur les quatre entreprises technologiques en juin 2019. Le témoignage des PDG marquerait l’une des dernières étapes avant de terminer l’enquête, qui devrait produire de nouvelles propositions législatives pour réformer et réguler le marché numérique. Dans un Entretien de janvier, Cicilline a déclaré à CNBC qu’il était “clair” pour lui que le marché numérique “ne fonctionne pas correctement, qu’il n’y a pas de forte concurrence là-bas”. Il a déclaré qu’une législation efficace devrait relancer la concurrence et permettre à une nouvelle classe de start-ups de se développer.

Bien que l’enquête de la Chambre n’aboutisse pas à des mesures d’exécution contre l’entreprise, des enquêtes menées par les régulateurs fédéraux et étatiques pourraient le faire. Le ministère de la Justice serait sur le point de lancer une poursuite potentielle contre Google pour des pratiques anticoncurrentielles présumées alors que la Federal Trade Commission enquêtait sur Facebook. Apple et Amazon ont également fait l’objet d’un examen antitrust de la part des forces de l’ordre aux États-Unis et à l’étranger.

L’enquête antitrust de la Chambre a représenté un effort bipartite rare au sein du Comité judiciaire. Mais alors que le panel approche de la phase législative, certains membres républicains ont menacé de fracturer ce front uni. Plusieurs membres ont écrit au président du pouvoir judiciaire, Jerrold Nadler, DN.Y. en février qu’ils “ne participeront pas à une enquête avec des conclusions préconçues selon lesquelles les grandes entreprises technologiques américaines sont intrinsèquement mauvaises, ne peuvent pas être autorisées à exister dans la société et doivent être démantelées”.

L’accusation est intervenue après qu’une vidéo de Nadler lors d’un événement de collecte de fonds a fait surface en ligne où il a pu être entendu parler de «changer la distribution du pouvoir» et de «briser toutes les grandes entreprises». Politico a rapporté que Nadler n’a pas appelé spécifiquement à démanteler les entreprises technologiques et parlait de manière générale des changements nécessaires pour s’attaquer au problème de la concentration du pouvoir de marché.

Bien que leurs incitations puissent différer, il semble toujours y avoir une volonté des deux côtés du Congrès de réduire le pouvoir de grande envergure de la technologie. Les plaintes des républicains concernant les préjugés présumés des plates-formes technologiques contre les conservateurs ont été encouragées par le récent décret du président Donald Trump visant à priver les entreprises technologiques de la protection de la responsabilité pour leurs protocoles de modération. Et les démocrates ont appelé les entreprises à appliquer plus strictement les violations des discours de haine à la lumière des récentes manifestations pour la justice raciale.

Mais la question demeure de savoir comment réglementer l’industrie et si l’antitrust est l’outil approprié pour le faire. Les membres du Congrès ont présenté des projets de loi visant à restreindre les pouvoirs de la technologie par d’autres moyens, en limitant la quantité de données qu’ils peuvent collecter et stocker et en limitant leur capacité à cibler les électeurs potentiels avec des publicités.

-Annie Palmer et Salvador Rodriguez de CNBC ont contribué à ce rapport.

—Correction: Cet article a été mis à jour pour indiquer que les PDG témoigneront devant le comité judiciaire de la Chambre. Une version antérieure de cette histoire indiquait mal quel comité recevrait le témoignage.

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REGARDER: Comment fonctionne la loi antitrust américaine et ce qu’elle signifie pour les grandes technologies

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