WASHINGTON, DC – Les législateurs ont critiqué les dirigeants de Facebook, Google et Twitter pour le rôle de leurs entreprises dans les émeutes du Capitole américain et pour leur incapacité à contrôler équitablement et efficacement le contenu sur leurs plates-formes, lors d’une audience tendue jeudi au cours de laquelle les entreprises ont été mises en garde une répression est à venir.

Les allers-retours entre les dirigeants de l’entreprise et les législateurs en colère étaient une scène familière au Congrès. Mais cela arrive à un moment où un consensus bipartite sur la nécessité de nouvelles réglementations se construit rapidement.

Les dirigeants, inquiets de perdre certaines des protections juridiques dont ils jouissent actuellement, étaient très sur la défensive.

«Il n’est pas possible de capturer chaque élément de contenu préjudiciable sans enfreindre les libertés des personnes d’une manière avec laquelle je ne pense pas que nous serions à l’aise en tant que société», a déclaré le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, mettant en garde les législateurs contre une action excessive.

Mais les membres du comité de l’énergie et du commerce de la Chambre étaient largement antipathiques. Les législateurs ont exprimé leur frustration face à la réticence des témoins à accepter la responsabilité du rôle que leurs plates-formes ont joué dans l’insurrection du 6 janvier, et ont accusé les entreprises d’enflammer les tensions et d’amplifier la désinformation pour générer des profits.

“Comment est-il possible pour vous de ne pas admettre que Facebook a joué un rôle central en facilitant le recrutement, la planification et l’exécution de l’attaque du Capitole?”, A demandé le représentant Mike Doyle, D-Pa., À Zuckerberg. «Vos choix mettent nos vies et notre démocratie en danger.»

Les républicains ont accusé les dirigeants de politiques aléatoires qui censurent les voix conservatrices et invitent les mineurs à accéder à des contenus inappropriés et dangereux.

Les républicains et les démocrates visent la même règle fédérale qui a protégé les entreprises de technologie de la responsabilité juridique: la disposition de l’article 230 de la loi sur la décence des communications. La règle protège les entreprises contre les poursuites pour contenu que les utilisateurs publient sur leurs sites.

C’était une cible favorite de l’ancien président Donald Trump, qui a essayé mais n’a pas réussi à l’éviscérer. Le président Joe Biden a également appelé à la révision de la règle, et il y a un consensus croissant au Congrès sur le fait que des changements sont nécessaires.

«Il semble que tout le monde des deux côtés de l’allée n’est pas très heureux», a déclaré le représentant Fred Upton, R-Mich.

«Vous avez parlé, mais vous n’avez pas réussi à marcher», a déclaré le représentant GK Butterfield, DN.C. «Il semble que le Congrès devra vous obliger, peut-être avec des sanctions, à apporter des changements significatifs.»

Les dirigeants ont détaillé les ajustements que leurs plates-formes ont apportés pour résoudre les problèmes soulevés par le Congrès, notamment la suppression des comptes de Trump au milieu de ses fausses allégations de fraude électorale et d’incitation à l’émeute du Capitole, et le blocage de centaines de milliers de publications diffusant de la désinformation sur COVID-19.

Le PDG de Twitter, Jack Dorsey, a déclaré que l’explosion de la désinformation avait créé «des situations entièrement nouvelles que le monde n’avait jamais connues auparavant, et dans certains cas uniques impliquant des élus». Il a averti que le fait que le gouvernement dicte ce qui peut et ne peut pas être dit sur les plates-formes pourrait les transformer en services où les gens ne peuvent pas du tout interroger le gouvernement.

«C’est la réalité dans de nombreux pays aujourd’hui», a déclaré Dorsey.

Les législateurs n’ont pas été impressionnés. Ils ont accusé les entreprises d’utiliser des algorithmes pour orienter les utilisateurs vers le contenu le plus diviseur et le plus extrême, visant à maintenir les gens engagés sur les sites plus longtemps et à augmenter leurs profits. Les dirigeants ont nié de telles affirmations et ont suggéré que l’interrogatoire reflétait un malentendu sur le fonctionnement des algorithmes.

Peu de témoignages des dirigeants ont semblé influencer les membres du comité.

«Il y a beaucoup de suffisance parmi vous», a déclaré le représentant Bill Johnson, R-Ohio. Il a accusé les entreprises de poursuivre les mêmes stratégies cyniques que le grand tabac il y a des décennies, dissimulant des pratiques commerciales connues pour mettre le public en danger.

«Cette audience marque une nouvelle relation entre nous tous ici aujourd’hui», a déclaré Johnson. «Il y aura responsabilité.»

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