CANBERRA (Reuters) – Les législateurs australiens devraient approuver des amendements à une législation historique pour forcer Facebook et Google d’Alphabet à payer les entreprises de médias pour le contenu de l’actualité, malgré l’opposition de certains partis politiques mineurs.

PHOTO DE FICHIER: un smartphone avec l’icône de l’application Google est visible devant le drapeau australien sur cette illustration prise le 22 janvier 2021. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration / File Photo

Le gouvernement a introduit des amendements au soi-disant code de négociation des médias après que Facebook a intensifié la semaine dernière un différend sur les nouvelles lois en empêchant les utilisateurs australiens de partager et de visionner du contenu d’actualité sur sa populaire plateforme de médias sociaux. Le Sénat australien a commencé à débattre des amendements mercredi. Le Parti libéral conservateur au pouvoir n’a pas de majorité à la chambre haute, mais le soutien du Parti travailliste de l’opposition devrait suffire à adopter le projet de loi.

“Ce que nous avons juré de faire, c’est de créer des règles du jeu équitables”, a déclaré mercredi le trésorier australien Josh Frydenberg à Sky News.

«Nous avons cherché à soutenir le journalisme d’intérêt public dans ce pays, et nous avons également cherché à améliorer et à encourager ces accords commerciaux entre les parties.

Facebook a annoncé mardi qu’il rétablirait l’accès des utilisateurs australiens aux informations à la lumière du compromis qu’il avait conclu avec le gouvernement.

Dans un changement majeur, Frydenberg aura le pouvoir discrétionnaire de décider que Facebook ou Google ne doivent pas être soumis au code, s’ils apportent une «contribution significative à la durabilité de l’industrie australienne de l’information».

La législation originale avait obligé les géants de la technologie à se soumettre à un arbitrage forcé s’ils ne pouvaient pas conclure un accord commercial avec les sociétés de presse australiennes pour leur contenu, permettant ainsi au gouvernement de fixer un prix.

Certains politiciens et entreprises de médias s’inquiètent du fait que le changement permette à Frydenberg d’exempter Facebook ou Google des nouvelles lois même s’ils ne concluent pas d’accord avec toutes les entreprises de médias, au détriment des petits éditeurs.

«Cela change considérablement le projet de loi», a déclaré à Reuters le sénateur indépendant Rex Patrick, qui prévoit de voter contre le projet de loi amendé. «Les grands joueurs pourraient négocier avec succès avec Facebook ou Google. Le ministre ne les désigne alors pas, et tous les petits joueurs passent à côté.

Lee O’Connor, propriétaire et rédacteur en chef du journal régional The Coonamble Times, a déclaré que les amendements semblaient favoriser les grands groupes de médias.

«C’est l’imprécision du libellé qui est la principale préoccupation, et le pouvoir discrétionnaire du ministre en fait partie», a déclaré O’Connor.

Frydenberg a déclaré qu’il donnerait à Facebook et à Google le temps de conclure des accords avec les entreprises de médias australiennes avant de décider d’appliquer ou non ses nouveaux pouvoirs.

OFFRES DE CONTENU

Le code a été conçu par le gouvernement et le régulateur de la concurrence pour remédier à un déséquilibre de pouvoir entre les géants des médias sociaux et les éditeurs lors de la négociation du paiement du contenu d’actualité affiché sur les sites des entreprises technologiques.

Après avoir menacé pour la première fois de retirer son moteur de recherche d’Australie, Google a plutôt conclu une série d’accords avec plusieurs éditeurs, y compris un accord de presse mondial avec News Corp.

Le grand diffuseur de télévision et éditeur de journaux Seven West Media a annoncé mardi avoir signé une lettre d’intention pour conclure un accord de fourniture de contenu avec Facebook dans les 60 jours.

Rival Nine Entertainment Co a également révélé mercredi qu’il était en négociations avec Facebook.

«À ce stade, nous continuons évidemment à négocier», a déclaré le directeur général de Nine, Hugh Marks, aux analystes lors d’un briefing de la société mercredi. «C’est vraiment positif pour notre entreprise et particulièrement positif pour le secteur de l’édition.»

Reportage de Colin Packham et Byron Kaye; écrit par Jonathan Barrett; édité par Jane Wardell

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