Les principales plateformes sociales ont réprimé la propagation de la désinformation et des théories du complot à la veille de l’élection présidentielle, et ont intensifié leurs efforts à la suite de l’émeute du 6 janvier au Capitole. Mais Apple et Google, entre autres, ont laissé ouverte une faille majeure pour ce matériel: les podcasts.

Les podcasts mis à disposition par les deux sociétés Big Tech vous permettent de vous connecter au monde de la théorie du complot QAnon, de vous complaire dans les fausses déclarations du président Donald Trump sur une élection volée et de vous prélasser dans d’autres extrémismes. Les comptes qui ont été interdits sur les réseaux sociaux pour désinformation électorale, menaces ou intimidation, et enfreignant d’autres règles sont toujours d’actualité sous forme de podcasts disponibles sur les plateformes des géants de la technologie.

Les théoriciens du complot ont colporté des fantasmes d’élections volées, des complots contre les coronavirus et une rhétorique violente. Un podcasteur, RedPill78, a qualifié le siège du Capitole d ‘«événement organisé» dans un épisode du 11 janvier de Red Pill News. La veille de l’émeute du Capitole, un podcast plus populaire, X22 Report, parlait avec confiance d’un deuxième mandat de Trump, expliquait que Trump aurait besoin de «révoquer» de nombreux membres du Congrès pour faire avancer ses plans, et disait: «Nous, le peuple, nous sommes la tempête, et nous arrivons à Washington.

Les deux sont disponibles sur les plates-formes de podcast Apple et Google.

Le podcasting «joue un rôle particulièrement démesuré» dans la propagation de la suprématie blanche, a déclaré un Rapport 2018 de la Ligue anti-diffamation. De nombreux suprémacistes blancs, comme les adhérents de QAnon, soutiennent Trump. Le podcasting est un mode de communication intime et humanisant qui permet aux extrémistes d’exposer leurs idées pendant des heures à la fois, a déclaré Oren Segal du Centre sur l’extrémisme de l’ADL.

Ailleurs sur les réseaux sociaux, Twitter,Facebook et Youtube ont sévi contre des comptes amplifiant sans fondement Revendications de QAnon que Trump combat des ennemis de l’État profond et des cannibales exploitant un réseau de trafic sexuel d’enfants. Une importante société de radio parlée, Cumulus, a dit à ses hôtes pour atténuer la rhétorique sur les élections volées et les soulèvements violents ou risquer la résiliation, bien que l’impact de ce diktat ne soit pas clair.

YouTube, propriété de Google, a supprimé «Bannon’s War Room», une chaîne dirigée par le loyaliste de Trump, Steve Bannon, le 8 janvier, après avoir diffusé de fausses déclarations électorales et appelé à la décapitation du Dr Anthony Fauci, le plus grand expert américain des maladies infectieuses. Mais les versions podcast de l’émission de Bannon en direct chez Apple et Google. Spotify l’a supprimé en novembre, selon l’un de ses hôtes.

«Les podcasts remplis de haine et d’incitation à la violence ne doivent pas être traités différemment de tout autre contenu», a déclaré Segal. «Si vous voulez adopter une position ferme contre la haine et l’extrémisme dans la plate-forme de quelque manière que ce soit, elle devrait être globale.»

Apple, Spotify et Google organisent des listes des meilleurs podcasts et les recommandent aux utilisateurs. Apple et Spotify sont les acteurs dominants aux États-Unis, avec d’autres acteurs loin derrière, a déclaré Dave Zohrob, PDG de la société d’analyse de podcast Chartable. Malgré sa reconnaissance de nom, Google reste une petite présence.

Spotify a déclaré qu’il supprimait les podcasts qui enfreignent ses politiques contre les discours de haine, les violations des droits d’auteur ou enfreignent les lois, en utilisant des «mesures de détection algorithmiques et humaines» pour identifier les violations. Les directives d’Apple interdire le contenu illégal ou encourageant la violence, le sexe graphique ou la drogue ou qui est “autrement considéré comme obscène, répréhensible ou de mauvais goût.” Apple n’a pas répondu aux questions répétées sur ses directives de contenu ou sa modération.

Google a refusé d’expliquer l’écart entre ce qui est disponible sur YouTube et ce qui est sur Google Podcasts, affirmant seulement que son service de podcast «indexe l’audio disponible sur le Web» de la même manière que son moteur de recherche indexe les pages Web. La société a déclaré qu’elle supprimait les podcasts de sa plate-forme «dans de très rares circonstances, largement guidées par la législation locale».

X22 Report et Bannon’s War Room étaient n ° 20 et n ° 32 sur la liste des meilleurs podcasts d’Apple vendredi. (Les experts disent que cette liste mesure l’élan d’un podcast plutôt que le nombre total d’auditeurs.) Le rapport X22 a déclaré en octobre qu’il avait été suspendu par YouTube et Spotify et la semaine dernière par Twitter. Ce n’est plus disponible sur Facebook non plus. Il est soutenu par des publicités pour des produits tels que de la nourriture de survie, des compléments alimentaires sans licence et des pièces d’or, qui circulent avant et pendant les podcasts.

Le site Web de Red Pill News a déclaré que YouTube avait interdit ses vidéos en octobre et qu’une suspension de Twitter avait suivi. Le podcast est disponible sur Apple et Google, mais pas sur Spotify.

Plusieurs partisans de QAnon touchés par la répression a poursuivi YouTube en octobre, qualifiant ses actions de «démantèlement massif». Parmi les plaignants figurent X22 Report, RedPill78 et David Hayes, qui dirige un autre podcast de conspiration appelé Praying Medic, disponible sur Apple et Google, mais pas sur Spotify.

Melody Torres, qui effectue des podcasts sur SoulWarrior Uncensored, s’identifie comme une adepte de longue date de QAnon et a déclaré dans un épisode récent que son podcast était «juste ma façon de ne pas être censuré». Elle a dit qu’elle avait été expulsée de Twitter en janvier et qu’elle avait démarré d’Instagram quatre fois l’année dernière. Elle a actuellement des comptes Instagram, Facebook et YouTube; son podcast est disponible sur Spotify, Apple et Google.

X22 Report, RedPill78 et Hayes n’ont pas répondu aux demandes de commentaires envoyées via leurs sites Web. Torres n’a pas répondu à un message Facebook.

Les podcasts souffrent du même problème de désinformation que les autres plates-formes, a déclaré Shane Creevey, responsable de la rédaction de Kinzen, une startup créée par d’anciens dirigeants de Facebook et Twitter qui propose un outil de suivi de la désinformation aux entreprises, y compris à certaines qui hébergent ou organisent des podcasts.

Creevey souligne qu’il est plus difficile d’analyser la désinformation de la vidéo et de l’audio que du texte. Les podcasts peuvent également fonctionner pendant des heures, ce qui les rend difficiles à surveiller. Et le podcasting présente des défis supplémentaires en ce qu’il n’y a pas de statistiques fiables sur leur audience, contrairement à un flux YouTube, qui montre des vues, ou un tweet ou une publication Facebook, qui montre des goûts et des partages, a déclaré Creevey.

Mais certains affirment que la modération des entreprises technologiques est opaque et incohérente, créant un nouvel ensemble de problèmes. La censure «va à l’encontre de ce qui est populaire à un moment donné», a déclaré Jillian York, experte à l’Electronic Frontier Foundation, un groupe de défense des droits numériques. À l’heure actuelle, a-t-elle déclaré, «cette marée est contre le discours des extrémistes de droite… mais demain, la marée pourrait être contre les militants de l’opposition».


David Hamilton, rédacteur en chef d’AP Technology, a contribué à cet article.



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