Les capacités de la Chine en matière d’intelligence artificielle sont “beaucoup plus proches que je ne le pensais” de rattraper les États-Unis, a déclaré à Nikkei Asia l’ancien PDG de Google, Eric Schmidt, soulignant que l’Amérique ne réussirait pas sans un “partenariat très solide avec nos amis asiatiques”.

Dans une interview en ligne, Schmidt, désormais président de la Commission de sécurité nationale sur l’intelligence artificielle, a déclaré que la Chine se rapprochait des États-Unis dans certains domaines de l’IA et de l’informatique quantique – plus rapidement que son estimation précédente de « quelques années ».

« C’est vraiment une grosse affaire, a-t-il dit.

Schmidt a démissionné de son poste de président exécutif de la société mère de Google, Alphabet en 2018. Il a été nommé président de la commission en 2019 pour faire des recommandations politiques liées à l’IA au président et au Congrès des États-Unis.

Le rapport final de la commission, publié en mars, a averti que « si les États-Unis n’agissent pas, ils perdront probablement leur position de leader en matière d’IA au profit de la Chine au cours de la prochaine décennie et deviendront plus vulnérables à un éventail de menaces basées sur l’IA d’un hôte. des acteurs étatiques et non étatiques ».

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Pour remporter la compétition technologique avec la Chine, les États-Unis ont dû maintenir leur avance dans des domaines “stratégiques” tels que l’IA, les semi-conducteurs, l’énergie, l’informatique quantique et la biologie synthétique, a déclaré Schmidt.

Et pour cela, a-t-il déclaré, « nous avons besoin de relations beaucoup plus étroites avec les chercheurs japonais, les universités japonaises, le gouvernement japonais – la même chose pour les Sud-Coréens et la même chose pour les Européens ».

Schmidt a suggéré d’établir un groupe de coordination à Washington pour maintenir la communication avec la partie japonaise, et une équipe de contrepartie à Tokyo, ainsi que des arrangements similaires avec d’autres pays partenaires.

“Nous voudrions [the] Japonais d’avoir un groupe de coordination au sein du gouvernement japonais, qui partage notre point de vue sur ce qui est important et s’assure que les universités se parlent, que les entreprises partagent les informations, juste pour faciliter la collaboration, ” il a dit.

Schmidt a également mentionné que le dialogue quadrilatéral sur la sécurité, ou Quad — un groupe comprenant les États-Unis, le Japon, l’Inde et l’Australie — est « un très bon groupe qui aiderait ici s’il y avait une structure permanente ». Il a dit que « si le Quad va construire une institution pour s’assurer que les pays Quad se parlent, au lieu de simplement avoir des réunions, alors je suis en faveur ».

Schmidt a souligné que la relation entre Washington et Pékin ne devrait pas être purement concurrentielle.

Il existe une « croyance simple » selon laquelle « la Chine est notre ennemi et nous devrions arrêter de commercer avec eux et cesser de travailler avec eux, et j’entends cela », a-t-il déclaré. Mais il a ajouté: “Nous pensons que c’est une erreur.”

Schmidt a décrit la relation comme un « partenariat de rivalité », énumérant les soins de santé et le changement climatique comme des domaines de collaboration potentielle dans des domaines non stratégiques.

“C’est une rivalité, mais nous sommes également en partenariat avec eux sur beaucoup de choses”, a-t-il déclaré. « Vous devez considérer chacun de ces problèmes comme : « Est-ce stratégique ou non ? » »

Il a invoqué la rivalité lorsqu’il a été interrogé sur la réaction mondiale croissante contre les géants de la technologie, notamment Amazon, Apple, Facebook et l’ancienne entreprise de Schmidt, Google. “Ces propositions grossières comme les briser et ainsi de suite, cela ne va pas être utile parce que cela va nous faire reculer contre la Chine”, a-t-il déclaré.

Mais, a-t-il ajouté, “je peux imaginer des changements réglementaires relativement petits qui amélioreraient la concurrence.”

Interrogé sur la fabrication de semi-conducteurs – un champ de bataille majeur dans la concurrence technologique ainsi que dans les chaînes d’approvisionnement – ​​Schmidt a fait valoir qu’il ne suffirait pas de consacrer de l’argent au problème.

“Je ne pense pas qu’il soit juste de supposer que nous pouvons simplement prendre 50 milliards de dollars et être comme Taiwan”, a-t-il déclaré, ajoutant que Taiwan Semiconductor Manufacturing Co, la première fonderie de puces au monde, “travaille là-dessus depuis 20 ans. – c’est incroyablement difficile et difficile à faire.

Alors que TSMC a déclaré qu’il investirait dans des usines en Chine continentale et en Arizona, “pour de nombreuses raisons techniques, il est peu probable que ces usines soient à la pointe de la technologie” par rapport aux installations taïwanaises, a déclaré Schmidt.

« Il me semble que la Chine est très dépendante de Taïwan, mais les États-Unis aussi, parce que les États-Unis se sont retirés de ce business il y a 15 à 20 ans », a-t-il déclaré, ajoutant, « il est important qu’il y ait [fabs] aux Etats-Unis . . . qui sont presque aussi bons ».

L’ancien PDG de Google a également qualifié Samsung d’acteur “sous-estimé” qui est “extraordinairement bon” dans sa division des semi-conducteurs.

“Il est juste de dire que vous aurez des options de 5 nanomètres de Samsung et TSMC”, a-t-il déclaré, se référant à la pointe actuelle de la fabrication de puces.

Lorsqu’on lui a demandé comment l’administration Biden s’était comportée jusqu’à présent, il a déclaré: “Ce que je peux vous dire, c’est que l’administration Biden a été si occupée sur Covid, et à juste titre.”

« Je pense que nous ne saurons vraiment que plus tard cette année » si l’administration adoptera les recommandations de la commission.

Pourtant, il a déclaré que la commission “a joué un grand rôle” en faisant adopter au Sénat la loi américaine sur l’innovation et la concurrence, qui comprend des investissements massifs dans l’intelligence artificielle, l’informatique quantique et d’autres recherches de pointe.

“Nous allons clairement continuer à pousser” les efforts pour transformer le projet de loi en loi, a-t-il déclaré.

La commission devrait se dissoudre en octobre, après avoir soumis son rapport final au gouvernement plus tôt cette année. “J’espère créer des groupes qui poursuivront ce travail”, a déclaré Schmidt, exprimant son intérêt à soutenir ces problèmes à travers un rôle privé.

“Je sais que de nombreux autres commissaires ressentent la même chose: continuez simplement à envoyer des messages”, a-t-il déclaré.

Une version de cet article a été publié pour la première fois par Nikkei Asia le 9 juillet 2021. ©2021 Nikkei Inc. Tous droits réservés.

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