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WASHINGTON – Alors que des vagues d’actions antitrust se multiplient contre Google et Facebook, les États dans deux poursuites vont au-delà des cas présentés par les autorités fédérales chargées de la concurrence pour niveler de nouvelles revendications audacieuses. Les États adoptent de nouvelles approches juridiques alors qu’ils rejoignent le siège de plus en plus large contre les deux mastodontes autrefois apparemment intouchables.

La dernière affaire est survenue jeudi alors que des dizaines d’États ont déposé une plainte antitrust contre Google, alléguant que le géant de la recherche exerce un monopole illégal sur le marché de la recherche en ligne, faisant du tort aux consommateurs et aux annonceurs.

C’était la troisième salve antitrust à claquer Google au cours des deux derniers mois. Le ministère américain de la Justice et les procureurs généraux de tout le pays ont des visions différentes sur la façon dont ils pensent que l’entreprise abuse de son immense pouvoir de manière à nuire à d’autres entreprises, à l’innovation et même aux consommateurs qui trouvent ses services indispensables. Le juge de district américain Amit Mehta a fixé vendredi la date provisoire du procès au 12 septembre 2023.

“Cela dissipe l’idée que nous irions rapidement en procès”, a déclaré Mehta lors d’une conférence téléphonique avec des avocats du gouvernement et de Google pour passer en revue les règles de base pour l’échange de documents confidentiels et la destitution des hauts dirigeants de Google.

Il a estimé qu’une fois que le procès débutera, il durera environ 5 semaines et demie dans sa salle d’audience de Washington, DC.

L’attente prolongée du procès souligne la complexité d’une affaire visant à désamorcer le pouvoir d’une startup qui a germé du garage de la Silicon Valley en 1998 et a évolué pour devenir une entreprise d’un billion de dollars dont les services sont régulièrement utilisés par des milliards de personnes dans le monde.

Entre maintenant et l’ouverture du procès, des tas de documents examinant le fonctionnement interne de Google et ses accords avec Apple et d’autres sociétés bien connues devraient être examinés. De nombreux documents resteront confidentiels, tandis que d’autres pourront être rendus publics et lever le voile sur le fonctionnement de Google.

La semaine dernière, la Federal Trade Commission et 48 États et districts ont poursuivi Facebook. Ils accusent le géant des médias sociaux d’abuser de son pouvoir dans les réseaux sociaux pour écraser les petits concurrents – et de chercher des remèdes qui pourraient inclure une retombée forcée de ses précieux services de messagerie Instagram et WhatsApp.

“Il n’y a pas eu un groupe de cas de cette importance depuis les années 1970”, a déclaré William Kovacic, professeur de droit à l’Université George Washington et ancien président de la Federal Trade Commission, soulignant la récente vague d’actions antitrust par les États. Ministère de la Justice et la FTC. “Ceci est une grosse affaire.” Le ministère de la Justice a intenté une action antitrust contre AT&T en 1974 qui a conduit à sa dissolution.

Le nouveau procès annoncé par le procureur général du Colorado, Phil Weiser, fait écho aux allégations formulées plus tôt par le ministère de la Justice contre la conduite de Google sur le marché de la recherche. Mais cela les dépasse et ajoute de nouvelles rides importantes: il cherche également à empêcher Google de devenir dominant dans la dernière génération de technologies, telles que les assistants vocaux et les voitures connectées à Internet.

Et, affirme-t-il, la société discrimine les fournisseurs de recherche spécialisés qui offrent des services de voyage, de réparation et de divertissement à domicile et refuse l’accès à son outil de gestion de la publicité de recherche à des concurrents comme Bing.

Le procès a été déposé devant le tribunal fédéral de Washington par les procureurs généraux de 35 États ainsi que du district de Columbia et des territoires de Guam et de Porto Rico.

“Les consommateurs se voient refuser les avantages de la concurrence, y compris la possibilité de services de meilleure qualité et de meilleures protections de la vie privée. Les annonceurs sont lésés par une qualité inférieure et des prix plus élevés qui, à leur tour, sont répercutés sur les consommateurs”, a déclaré Weiser en annonçant l’action.

Le directeur de la politique économique de Google, Adam Cohen, a déclaré dans un article de blog que les grandes entreprises devraient être examinées de près et que Google est prêt à répondre aux questions sur son fonctionnement.

“Mais ce procès vise à repenser la recherche de manière à priver les Américains d’informations utiles et à nuire à la capacité des entreprises à se connecter directement avec les clients”, a-t-il écrit. “Nous sommes impatients de porter cette affaire devant les tribunaux, tout en restant concentrés sur la fourniture d’une expérience de recherche de haute qualité à nos utilisateurs.”

Les défenseurs des consommateurs ont bien accueilli le costume.

Les procureurs généraux ont travaillé avec le ministère de la Justice pendant qu’ils développaient leur cas et demandent que leur cas soit combiné avec le procès du ministère de la Justice, permettant à leurs revendications plus tournées vers l’avenir d’aller de l’avant, a déclaré le procureur général de l’Iowa, Tom Miller.

Mercredi, 10 États dirigés par des procureurs généraux républicains ont accusé Google dans une poursuite distincte d’abuser de son pouvoir dans la publicité en ligne pour écraser la concurrence. Ils ont déclaré que le comportement anticoncurrentiel de l’entreprise comprenait même un accord avec son rival Facebook pour manipuler les ventes d’annonces – une nouvelle accusation.

“C’est une allégation explosive s’ils peuvent le prouver”, a déclaré Kovacic de George Washington.

Le procès allègue que Google a signé un pacte avec Facebook en 2015 qui a donné à Google l’accès à des millions de messages, photos et vidéos cryptés d’utilisateurs de WhatsApp.

La poursuite, dirigée par le Texas, cible le cœur de l’activité de Google – les publicités numériques qui génèrent presque tous ses revenus, ainsi que tout l’argent dont dépend sa société mère, Alphabet Inc., pour aider à financer une gamme de loin – projets technologiques lancés.

Outre le Colorado, les États qui ont intenté le procès jeudi étaient l’Alaska, l’Arizona, le Connecticut, le Delaware, Hawaï, l’Iowa, l’Idaho, l’Illinois, le Kansas, le Maine, le Maryland, le Massachusetts, le Minnesota, le Nebraska, le Nevada, le New Hampshire, le New Jersey, le Nouveau-Mexique. , New York, Caroline du Nord, Dakota du Nord, Ohio, Oklahoma, Oregon, Pennsylvanie, Rhode Island, Dakota du Sud, Tennessee, Utah, Vermont, Virginie, Washington, Virginie-Occidentale et Wyoming.

Les informations pour cet article ont été fournies par Michael Liedtke de l’Associated Press.

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Violette Laurent est une blogueuse tech nantaise diplômée en communication de masse et douée pour l'écriture. Elle est la rédactrice en chef de fr.techtribune.net. Les sujets de prédilection de Violette sont la technologie et la cryptographie. Elle est également une grande fan d'Anime et de Manga.

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