• Dernière affaire visant à forcer plus de concurrence sur Android
  • Les États pointent du doigt “d’énormes marges bénéficiaires” pour le Play Store
  • L’affaire allègue que Google avait l’intention de payer Samsung pour ne pas rivaliser
  • Google dit que l’affaire cherche à profiter aux grands développeurs

WASHINGTON/OAKLAND, Californie, 7 juillet (Reuters) – Trente-sept procureurs généraux des États et des districts américains ont poursuivi Alphabet Inc’s (GOOGL.O) Google mercredi, alléguant qu’il avait acheté des concurrents et utilisé des contrats restrictifs pour maintenir illégalement un monopole pour son magasin d’applications sur les téléphones Android.

Les allégations concernant le Play Store de Google découlent d’une enquête impliquant presque tous les États américains qui a commencé en septembre 2019 et a déjà donné lieu à trois autres poursuites contre la société. Les cas menacent de forcer des changements majeurs dans la façon dont il génère des milliards de dollars de revenus dans ses activités, y compris la publicité, les achats intégrés et les gadgets pour la maison intelligente.

Google a déclaré mercredi que le litige visait à stimuler une poignée de grands développeurs d’applications qui souhaitent un traitement préférentiel plutôt que d’aider les petites entreprises ou les consommateurs. Il maintient que contrairement à Apple Inc (AAPL.O) avec son App Store sur iPhone, Android prend en charge les concurrents du Play Store.

“Android et Google Play offrent une ouverture et un choix que les autres plates-formes n’offrent tout simplement pas”, a déclaré la société dans un article de blog.

Les États, dirigés par l’Utah, New York, la Caroline du Nord et le Tennessee, affirment que Google a généré des « marges bénéficiaires énormes » sur le Play Store en adoptant des tactiques illégales pour préserver les monopoles dans la vente d’applications Android et de produits intégrés à l’application.

Aux États-Unis, Google Play représente 90% des applications Android téléchargées, selon le procès.

“Google tire parti de son pouvoir de monopole avec Android pour maintenir illégalement son monopole sur le marché de la distribution d’applications Android”, a déclaré le procès.

Les États ont souligné des accords déjà visés dans d’autres poursuites telles que celles que Google a conclues avec des opérateurs de téléphonie mobile et des fabricants de smartphones pour promouvoir ses services.

Mais ils ont ajouté de nouvelles allégations après avoir récemment examiné les documents internes de l’entreprise. Les États ont allégué que Google avait racheté les développeurs afin qu’ils ne soutiennent pas les magasins d’applications concurrents et qu’à travers de nombreux projets secrets, il avait l’intention de payer Samsung Electronics Co. (005930.KS), dont la boutique d’applications rivale représentait la plus grande menace, d’arrêter la concurrence.

Samsung a refusé de commenter.

Les plaignants, qui incluent la Californie et le district de Columbia, affirment également que Google a illégalement exigé que certaines applications utilisent les outils de paiement de l’entreprise et donnent à Google jusqu’à 30 % des ventes de produits numériques. La “commission extravagante”, comparée aux 3% des autres marchés, a obligé les fabricants d’applications à augmenter les prix et les consommateurs à dépenser plus, ont déclaré les États.

“Google Play n’est pas fair-play”, a déclaré le procureur général de l’Utah, Sean Reyes, dans un communiqué. “Il doit cesser d’utiliser son pouvoir monopolistique et sa position hyper-dominante sur le marché pour exploiter illégalement des milliards de dollars supplémentaires auprès de petites entreprises, de concurrents et de consommateurs au-delà de ce qui devrait être payé.”

Un logo Google imprimé en 3D est visible sur cette illustration prise le 12 avril 2020. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration

Les États veulent que les consommateurs récupèrent leur argent. Ils ont également appelé à des sanctions civiles et à un contrôle imposé par les tribunaux pour s’assurer que Google facilite le processus pour les consommateurs, les développeurs d’applications et les fabricants de smartphones d’utiliser ou de promouvoir des alternatives au Play Store et au système de paiement officiel pendant 20 ans. De plus, les États cherchent à arrêter les paiements de Google à Samsung et aux développeurs.

Les États ont déclaré mercredi qu’ils n’excluaient pas de prendre des mesures similaires contre Apple sur son App Store.

Le dossier a suscité les éloges de Meghan DiMuzio, directrice exécutive de la Coalition for App Fairness, qui représente des entreprises telles que Match Group Inc. (MTCH.O) et Spotify Technology SA (SPOT.N) qui s’opposent à certaines des règles du Play Store.

“Les politiques anticoncurrentielles étouffent l’innovation, entravent la liberté des consommateurs, gonflent les coûts et limitent la communication transparente entre les développeurs et leurs clients”, a déclaré DiMuzio.

craignant SAMSUNG

Le procès a déclaré que bien que Google permette aux consommateurs d’éviter le Play Store, il affiche “des avertissements et des obstacles généralement trompeurs” pour décourager une telle activité.

Google ne détaille pas les performances financières du Play Store, mais a déclaré que l’unité, avec plusieurs autres, avait généré 21,7 milliards de dollars de revenus l’année dernière, soit environ 12% des ventes globales.

Les inquiétudes de Google concernant Samsung se sont accrues après que la société sud-coréenne a travaillé avec le fabricant de jeux vidéo Epic Games Inc pour lancer exclusivement “Fortnite” pour les appareils Android en 2018, selon le procès.

Le contournement du Play Store par Epic a coûté à Google quelques millions de dollars de revenus, ont déclaré les États.

Google « a immédiatement lancé de multiples initiatives coordonnées conçues pour bloquer l’émergence d’une concurrence [Samsung] Galaxy Store », a déclaré le procès. « Google considérait ces projets comme une approche intégrée pour éliminer la menace d’un plus grand nombre de développeurs suivant l’exemple d’Epic. »

L’année dernière, Epic a elle-même poursuivi Google et Apple séparément devant un tribunal fédéral de Californie au sujet des politiques de l’App Store. Les classes proposées de développeurs et de consommateurs ont rejoint les cas.

UNE décision du juge dans le combat d’Apple est attendue dans les semaines à venir, et une audience sur les efforts de Google pour rejeter l’affaire contre elle est prévue pour le 22 juillet.

Les poursuites arrivent au milieu surveillance antitrust croissante des grandes entreprises technologiques, mais les régulateurs ont subi un coup dur la semaine dernière lorsqu’un juge a rejeté une action en justice de la Federal Trade Commission contre Facebook Inc. (FB.O).

La décision ne devrait pas affecter l’affaire Play Store car elle couvre différentes circonstances, ont déclaré les États qui poursuivent Google.

Reportage de Diane Bartz, Paresh Dave et Karen Freifeld; Reportage supplémentaire par Joyce Lee; Montage par Leslie Adler et Richard Pullin

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