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Les éditeurs de 125 journaux dans 11 États ont intenté ou annoncé des poursuites contre Google et Facebook cette semaine, affirmant que les géants de la technologie avaient illégalement monopolisé le marché de la publicité numérique et se sont engagés dans un accord secret illégal, surnommé «Jedi Blue», pour contrecarrer la concurrence.

Quatorze plaintes ont été déposées ou annoncées par des éditeurs de l’Indiana, du Texas, de l’Ohio, de la Pennsylvanie, de la Virginie occidentale, du Wisconsin, du Mississippi, du New Jersey, du Missouri, du Maryland et du Delaware.

Dans l’Indiana, AIM Media, société mère d’AIM Media Indiana et propriétaire du Daily Reporter, s’est jointe aux dépôts.

Les plaintes font suite à une action antitrust de janvier contre Google et Facebook déposée par HD Media, une société de presse basée en Virginie occidentale qui publie le Charleston Gazette-Mail et (Huntington) Herald-Dispatch.

AIM Media, qui comprend également AIM Media Texas et AIM Media Midwest, publie environ 50 journaux dans quatre États. D’autres journaux d’AIM Media Indiana incluent la bannière du comté de Jackson, la République de Columbus, le journal quotidien du comté de Johnson et le Seymour Tribune.

AIM Media est dirigé par le PDG Jeremy Halbreich, un dirigeant de journal chevronné qui a précédemment été président du conseil d’administration et PDG de Sun-Times Media, éditeur du Chicago Sun-Times, ainsi que de sept autres quotidiens et de 40 hebdomadaires dans la région de Chicago.

“Comme l’ont montré de récentes enquêtes menées par des agences fédérales et étatiques, Google et Facebook ont ​​monopolisé le marché de la publicité numérique et limité la monétisation des nouvelles locales par les agences de presse locales”, a déclaré Halbreich. «Cela a eu un impact dramatique sur les revenus et les ressources disponibles pour les agences de presse locales. Ces pratiques monopolistiques doivent cesser. Il n’est plus approprié que ces deux plates-formes profitent directement de l’actualité locale alors que les éditeurs se débattent de plus en plus. »

En octobre 2020, le sous-comité judiciaire de la Chambre des États-Unis sur le droit antitrust, commercial et administratif a publié un rapport de 470 pages détaillant la conduite de Google et Facebook sur le marché de la publicité numérique et les effets profonds qu’elle a eu sur la presse libre et diversifiée américaine, en particulier l’industrie de la presse. .

La Federal Trade Commission, le ministère de la Justice et de nombreux procureurs généraux des États ont également déposé des plaintes antitrust contre Google ou Facebook ou les deux.

Les journaux ont été durement touchés: les revenus publicitaires ont chuté de 49 milliards de dollars en 2006 à 16,5 milliards de dollars en 2017, menaçant l’existence de nouvelles locales, selon les plaintes.

«La liberté de la presse n’est pas en jeu», affirment les plaintes. «La presse elle-même est en jeu.»

Près de 30000 emplois dans les journaux ont disparu – une baisse de 60% à l’échelle de l’industrie – de 1990 à 2016, selon le Bureau of Labor Statistics. Près de 20% de tous les journaux ont fermé au cours des 15 dernières années, et «d’innombrables autres sont devenus des coquilles – ou des« fantômes »- d’eux-mêmes», selon un récent rapport de l’Université de Caroline du Nord.

«Les journaux sont essentiels au fonctionnement de notre démocratie, et il n’y a pas de substitut à une citoyenneté bien informée», a déclaré Paul Farrell Jr., avocat des éditeurs de journaux. «C’est un combat qui vaut la peine d’être combattu.»

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