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Les sénateurs démocrates, dirigés par Cory Booker du New Jersey, se disent préoccupés par la façon dont les produits et les politiques de Google pourraient perpétuer les préjugés.

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Les sénateurs démocrates, dirigés par Cory Booker du New Jersey, se disent préoccupés par la façon dont les produits et les politiques de Google pourraient perpétuer les préjugés.

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Un groupe de sénateurs démocrates exhorte la société mère de Google, Alphabet, à enquêter sur la manière dont ses produits et politiques peuvent nuire aux Noirs.

Dans une lettre adressée au PDG du géant de la technologie, Sundar Pichai, et à d’autres dirigeants, les sens Cory Booker du New Jersey, Ron Wyden de l’Oregon, Mark Warner de Virginie, Ed Markey du Massachusetts et Richard Blumenthal du Connecticut ont déclaré qu’ils s’inquiétaient des préjugés et de la discrimination. , à la fois dans les produits fabriqués par Google et dans la manière dont il gère la diversité sur le lieu de travail.

“Nous sommes préoccupés par les cas répétés où Alphabet a raté la cible et ne s’est pas assuré de manière proactive que ses produits et ses lieux de travail étaient sûrs pour les Noirs”, ont déclaré les sénateurs. a écrit.

Ils ont mis en évidence plusieurs exemples de produits Google qui semblaient produire des résultats biaisés ou des dommages potentiels pour les Noirs.

“La recherche Google, son algorithme publicitaire et YouTube se sont tous avérés perpétuer les stéréotypes racistes et les points de vue nationalistes blancs”, ont-ils écrit.

Ils ont cité des récents rapporter de Vice montrant qu’une nouvelle application pour identifier les affections cutanées n’avait pas été formée à l’aide d’un ensemble de données « suffisamment diversifié » et n’était donc pas efficace sur les personnes à la peau foncée.

Ils ont également souligné le licenciement controversé d’un éminent éthicien de l’intelligence artificielle Timnit Gebru, qui a été la première femme noire à être chercheuse scientifique chez Google ainsi qu’une critique virulente des efforts de diversité de l’entreprise.

Les sénateurs ont laissé entendre que l’entreprise n’avait pas respecté promesses de justice raciale Pichai a fait une lettre aux employés et un témoignage du Congrès à la suite du meurtre de George Floyd il y a un an.

La première étape, ont déclaré les sénateurs, est un « audit de l’équité raciale ». Ils souhaitent que Google travaille avec des experts juridiques et des droits civils externes pour identifier les causes profondes de toute discrimination au sein de l’entreprise et de ses outils, et ce qu’elle peut faire pour résoudre les problèmes.

Google et d’autres géants de la technologie sont depuis longtemps sous critique pour avoir fait des progrès lents dans la diversification de leur main-d’œuvre en grande partie blanche. Chez Google, par exemple, seulement 3,7% du personnel américain est noir, selon son Bilan diversité 2020, contre 2 % en 2013.

Les entreprises ont également été critiquées pour ne pas avoir prêté suffisamment d’attention à l’impact de leurs technologies sur les personnes de couleur et à la façon dont leur conception et leur développement peuvent perpétuer les préjugés.

Dans leur lettre à Google, les législateurs ont pointé du doigt Facebook et Airbnb, qui ont effectué des audits similaires examinant les préjugés et la discrimination raciale sur leurs plateformes et au sein de leurs entreprises après des pressions extérieures de militants et de législateurs.

L’audit de Facebook, achevé l’année dernière, a donné une évaluation accablante de ce que les auditeurs externes ont appelé les “décisions vexatoires et déchirantes” de l’entreprise pour donner la priorité à la liberté d’expression sur les droits civils.

Les sénateurs ont déclaré qu’une enquête similaire était attendue depuis longtemps chez Google.

“Alors que le Congrès et le gouvernement fédéral font davantage pour protéger les communautés de couleur contre les violations des droits civils en ligne, les entreprises doivent faire leur part en examinant les domaines à améliorer et en s’assurant que leurs lieux de travail sont sûrs pour les membres de ces communautés”, ont-ils écrit.

“Nous ne pouvons plus compter sur des promesses et avons besoin qu’Alphabet prenne des mesures positives pour protéger les Noirs et les autres personnes de couleur.”

Google n’a pas répondu à la demande de commentaire de NPR.

Note de l’éditeur: Google, Facebook et Airbnb font partie des soutiens financiers de NPR.

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