Lorsque Microsoft a annoncé ce matin que il publiait un service de cloud PC appelé Windows 365, ça m’a fait réfléchir. Alors que Windows 365 consiste à emballer un bureau professionnel Windows virtuel dans un contexte cloud, si vous envisagez l’annonce d’une manière différente, cela pourrait peut-être annoncer le début d’une version légère et basée sur le cloud de Windows – quelque chose dont on a parlé pour quelques temps.

Pour être clair, l’annonce du cloud PC n’était pas du tout liée au matériel. Il faut prendre un bureau Windows et le déplacer entièrement virtualisé vers le cloud, où vous pouvez l’exécuter de n’importe où, vous donnant une réplique de votre PC de bureau Windows dans le cloud. Mais que se passe-t-il si vous étendez un peu cette idée en prenant Microsoft 365 avec des applications Office et en le lançant sur un PC bon marché et en utilisant le navigateur Edge comme principal moyen d’interagir avec l’ordinateur ? Vous avez maintenant quelque chose qui pourrait rivaliser directement avec un ordinateur de style Chromebook.

C’est exactement ce que Google fait avec Chrome et les Chromebooks depuis plus d’une décennie, en travaillant avec des partenaires pour fournir du matériel à faible coût avec la plupart des travaux de calcul requis se déroulant dans le cloud. Le navigateur Chrome est l’environnement de bureau principal ; Google Workspace (alias G Suite) est l’ensemble par défaut d’applications de la suite bureautique avec traitement de texte, tableur et logiciel de présentation, ainsi que la messagerie, le calendrier et d’autres services. En fait, vous pouvez exécuter n’importe quel service logiciel dans Chrome, y compris les outils de bureau en nuage de Microsoft. Quoi qu’il en soit, le résultat final est un ordinateur portable professionnel (ou personnel) bas de gamme qui tire l’essentiel de sa puissance du cloud.

La plupart des gens n’ont pas besoin d’un ordinateur portable moderne, et le matériel requis pour exécuter des systèmes d’exploitation à pleine puissance contribue au coût élevé de la machine sous-jacente, ce que Google a découvert il y a longtemps. Si vous simplifiiez tout en un navigateur, une suite bureautique et un accès Web à vos outils préférés, vous auriez à peu près tout ce dont vous avez besoin sans tous les maux de tête de gestion associés à la possession d’un PC avec un système d’exploitation traditionnel.

Pensez à la personne qui utilise simplement le courrier électronique, les outils bureautiques et regarde un peu Netflix. Ce genre de machine serait parfait pour eux sans faire exploser leur budget ni être trop complexe.

L’année dernière, lorsque la pandémie a frappé et que tout le monde a dû s’accroupir et travailler sur un PC, y compris les enfants, les gens sont allés à la recherche d’une option à faible coût. Ils ont voté en masse pour Chromebook, représentant plus de 30 millions d’unités vendues, dont plus de 11 millions au quatrième trimestre seulement, selon les données de Canalys.

Alors que la croissance s’est quelque peu ralentie au premier trimestre de cette année, Canalys a trouvé Les livraisons de Chromebooks ont encore augmenté de 275 %. Brian Lynch, analyste chez Canalys, a écrit dans le rapport que « les Chromebooks sont bel et bien un produit informatique grand public maintenant », ajoutant que « bien que le secteur de l’éducation représente toujours la majorité des expéditions, leur popularité auprès des consommateurs et des clients commerciaux traditionnels a atteint de nouveaux sommets au cours de l’année dernière.

Windows a également bien fonctionné, mais étant donné le nombre de Chromebooks qui sortent des étagères – dirigés par Lenovo et HP, deux sociétés qui fabriquent également des machines exécutant des logiciels Microsoft – un PC cloud basé sur Windows pourrait donner au Chromebook un bon rapport qualité-prix.

Il convient de noter que, oui, il existe des PC Windows à bas prix – vous pouvez obtenir un chez Walmart pour 149 $, qui rivalise en termes de prix avec n’importe quel ordinateur Chromebook. Mais ces machines Windows bas de gamme sont toujours un PC Windows à part entière et vous devez toujours gérer toute la gestion. D’un point de vue informatique (ou personnel), les Chromebooks sont beaucoup plus faciles à gérer que les PC Windows.

Depuis Satya Nadella est arrivé à bord en tant que PDG de Microsoft en 2014, l’entreprise a montré une forte volonté de se détourner du PC où elle a fait son nom (et son argent) et de se diriger vers le cloud. Jusqu’à présent, Redmond a bien fait d’aller dans cette direction, sa capitalisation boursière ayant récemment franchi le seuil des 2 000 milliards de dollars.

De plus, l’infrastructure cloud de Microsoft la part de marché se situe à environ 20%, plus que doubler où c’était en 2014 quand Nadella a pris le relais. Plus encore, l’entreprise avait environ 16% de part de marché des suites bureautiques cloud en 2014, un chiffre qui est passé à 40 % aujourd’hui. La suite bureautique de Google est la plus équitable de toutes, cependant, avec près de 60 %, selon Statista. Cela est dû au moins en partie à ses ventes de Chromebook qui poussent les utilisateurs vers sa suite.

Si Microsoft veut réduire ce nombre, un bon moyen de le faire serait de créer un ordinateur portable basé sur le cloud qui ressemble beaucoup à Chromebook, mais avec un pli Windows. Cela signifierait manger dans leur domination traditionnelle du système d’exploitation PC de bureau, mais tout comme en 2014, il pourrait s’agir d’échanger un passé avec des rendements décroissants pour un avenir avec des avenirs beaucoup plus prometteurs.

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