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(LA CONVERSATION) Les entreprises américaines ont très bien réussi à empêcher leurs travailleurs de s’organiser en syndicats au cours des dernières décennies, l’une des raisons pour lesquelles la syndicalisation dans le secteur privé est à un niveau record.

Ce que vous ne réalisez peut-être pas, c’est qu’une poignée de cabinets juridiques et de consultants peu connus font une grande partie du sale boulot qui empêche les entreprises et autres organisations de se syndiquer.

IKEA, par exemple, s’est tourné vers Ogletree Deakins, l’un des plus grands cabinets d’avocats spécialisés dans les activités dites d’évitement syndical, pour l’aider à écraser les efforts de syndicalisation à Stoughton, dans le Massachusetts, en 2016. Google a embauché IRI Consultants, un cabinet connu pour son activités antisyndicales, pour obtenir des conseils sur la manière de faire face aux troubles croissants des travailleurs. Et cet été seulement, deux organisations à tendance libérale – le Scholars Strategy Network et l’ACLU Kansas – ont recruté les services d’Ogletree lorsque leurs employés ont tenté de former des syndicats.

J’étudie ces entreprises depuis deux décennies et j’ai fait la chronique des rôles clés qu’elles ont joué pour saper le droit syndical d’un travailleur américain, protégé par le gouvernement fédéral. Leurs tactiques, soutenues par des lois du travail faibles, ont transformé ce qui devrait être un processus mené par les travailleurs en un choix essentiellement fait par les entreprises.

Éviter les syndicats 101

Le manque d’exigences fédérales efficaces en matière de rapports signifie qu’il n’y a pas beaucoup de données sur cette industrie antisyndicale. Nous savons que de nombreuses entreprises l’utilisent.

Selon un expert du travail de Cornell, environ 75% de tous les employeurs américains ont fait appel aux services d’un consultant ou d’un cabinet d’avocats pour empêcher les travailleurs de s’organiser – et dépensent environ 340 millions de dollars par an pour ce faire.

Trois des plus grands cabinets d’avocats qui font ce travail sont Littler Mendelson, Ogletree et Jackson Lewis, qui sont passés d’opérations régionales à des géants mondiaux de l’évitement des syndicats. Des consultants comme l’IRI et le Labor Relations Institute ont également acquis une réputation d’expertise en matière d’évitement syndical au cours des dernières décennies. IRI même si ses efforts n’ont pas abouti.

Voici un aperçu des principaux services qu’ils offrent à leurs clients, qui occupent les zones grises du droit du travail.

Surveillance des troubles sur le lieu de travail


L’une des principales raisons pour lesquelles les entreprises embauchent ces entreprises est de mener des audits de vulnérabilité des syndicats, destinés à analyser une main-d’œuvre pour voir quels services, emplacements ou groupes démographiques sont les plus susceptibles de s’organiser.

La tactique existe depuis au moins le milieu du 20e siècle. Le professeur de gestion Sanford Jacoby a documenté comment Sears Roebuck a utilisé des audits de vulnérabilité pour contrer la syndicalisation dès les années 1940, tandis que l’historien du travail Nelson Lichtenstein a montré comment Walmart a utilisé des tactiques similaires pour rester sans syndicat depuis les années 1960.

Les audits d’aujourd’hui, cependant, sont plus sophistiqués et basés sur des données. Un logiciel de surveillance antisyndicale peut aider la direction à s’organiser avant qu’elle ne commence, tandis que les cartes thermiques qui collectent des données à partir d’une grande variété de sources révèlent des détails granulaires sur les risques les plus importants. Amazon a récemment utilisé des cartes thermiques pour montrer lesquels de ses épiceries et entrepôts de distribution Whole Foods étaient les plus à risque de syndicalisation.

Inoculation de l’Union

Les entreprises antisyndicales conseillent aux entreprises de traiter les syndicats comme un «virus» et de «vacciner» les employés avec des messages sur les conséquences supposées de l’organisation précoce et fréquente.

Et à cette fin, un autre service important que ces entreprises fournissent est de fournir aux entreprises du matériel antisyndical, qui peut aller de la formation managériale et des sites Web ciblant les employés aux boutons de «vote non» et aux panneaux d’affichage antisyndicaux – stratégiquement situés sur le chemin du travail. .

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Par exemple, Nissan, Volkswagen et d’autres constructeurs automobiles ont utilisé des panneaux d’affichage dans le cadre de leurs campagnes pour empêcher la syndicalisation dans les usines aux États-Unis Et l’année dernière, Delta Airlines a mis en place des affiches informant les employés que l’achat d’une console de jeu vidéo serait un meilleur moyen de dépenser de l’argent. que sur les cotisations syndicales. Rite Aid, dans le cadre d’un effort visant à empêcher les travailleurs d’un entrepôt de Lancaster, en Californie, de s’organiser à partir de 2006, a embauché Oliver J. Bell & Associates pour fournir à ses gestionnaires des ressources de formation, selon un rapport de l’organisation des droits du travail Jobs with Justice.

Des travailleurs captivants

Une troisième technique est ce que les consultants en évitement syndical appellent une activité d’explication directe, telle que la tenue de réunions antisyndicales obligatoires du personnel.

Les travailleurs qui en font l’expérience décrivent ces réunions «captives» comme une forme d’intimidation légalisée, raison pour laquelle de nombreux autres pays démocratiques, comme l’Allemagne et le Japon, les restreignent.

Les cabinets d’avocats évitent généralement de s’engager dans des activités qui impliquent un contact direct avec les employés car, techniquement, cela doit être divulgué en vertu de la loi de 1959 sur les rapports et la divulgation entre les travailleurs et la direction. Cela a ouvert la voie à d’autres types de consultants pour se spécialiser dans ce type de persuasion . Une application faible signifie que les rapports sont inégaux, même parmi les consultants qui parlent aux employés.

Alors que la pandémie et les préoccupations relatives aux avantages et à la sécurité ont incité davantage de travailleurs à essayer de s’organiser, les entreprises ont continué à organiser ces réunions. HCA Healthcare aurait embauché des consultants pour organiser des réunions dans un hôpital d’Asheville, en Caroline du Nord, dans le cadre de sa récente campagne visant à empêcher 1 600 infirmières de former un syndicat.

En utilisant ces tactiques et d’autres, les consultants affirment des taux de réussite écrasants dans la prévention de la syndicalisation, souvent de 95% ou plus. Bien qu’il soit impossible de vérifier empiriquement ces affirmations, la plupart des chercheurs en relations de travail estiment qu’elles sont très efficaces.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original ici: https://theconversation.com/the-labor-busting-law-firms-and-consultants-that-keep-google-amazon-and-other-workplaces-union-free-144254.

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