Initié du temps explique qui nous sommes et ce que nous faisons, et offre un aperçu des coulisses de la façon dont notre journalisme se réunit.

À Chicago, un bras de fer climatique se déroule, et la caractéristique naturelle caractéristique de la ville, le lac Michigan, est prise au milieu. Les fluctuations de l’évaporation et des précipitations causent des fluctuations importantes des niveaux d’eau du lac qui pourraient éventuellement devenir de graves problèmes pour les 9,5 millions d’habitants de la région métropolitaine.

Au cours des derniers mois, l’écrivain Dan Egan, basé dans le Midwest, s’est entretenu avec des habitants de Chicago confrontés aux conséquences du lac détraqué, tandis que le photographe Lyndon French s’est aventuré dans le tunnel d’eaux pluviales et le système de réservoir de la ville et a filmé des images de la ligne d’horizon et architecture de la ville depuis un hélicoptère. Eux et une équipe d’éditeurs graphiques, de concepteurs et d’éditeurs donné vie au projet ce mois-ci.

Lors d’une récente conversation, Jesse Pesta, rédacteur en chef adjoint du bureau Climat, et Claire O’Neill, rédactrice visuelle du bureau, ont expliqué comment le projet s’est déroulé, les défis de photographier des concepts visuellement abstraits et ce qu’ils espèrent que les gens en retirent.

Comment avez-vous trouvé cette histoire ?

JESSE PESTA L’écrivain, Dan Egan, est une rock star du journalisme sur les Grands Lacs. Il est basé dans le Midwest, a travaillé pendant de nombreuses années pour le Milwaukee Journal Sentinel et a écrit le livre “The Death and Life of the Great Lakes”. Hannah Fairfield, la rédactrice en chef du Times sur le climat, et moi avons entamé une conversation avec lui l’année dernière, et il a évoqué l’idée d’examiner de près Chicago. Cela correspond parfaitement au type de rapports climatiques que nous essayons de faire – raconter une histoire extrêmement importante d’une manière surprenante.

Saviez-vous tout de suite que vous vouliez tout mettre en œuvre sur les visuels, ou avez-vous pris cette décision après avoir vu son reportage ?

PESTA Nous le savions dès le début du projet. Il avait une histoire et une universalité, et nous savions que la meilleure façon de le dire serait visuellement.

Quelle a été la partie la plus difficile du projet ?

CLAIRE O’NEILL Parce que cela s’étend sur un siècle, la chose la plus difficile était de réduire les visuels – il y avait tellement de choses à travailler.

Où as-tu commencé ?

O’NEILL La première étape consistait à créer un Google Doc avec toutes les possibilités visuelles pouvant accompagner ce que Dan avait écrit. Ensuite, il s’agissait de décider quels visuels fonctionnaient le mieux avec le texte. Quand un visuel peut-il transmettre quelque chose de mieux ou de manière plus transparente ou naturelle, et quand est-il préférable d’écrire simplement avec des mots ? L’éditeur multimédia Anjali Singhvi a rassemblé une grande collection d’autres visuels – des survols produits dans Google Earth Studio – ainsi que d’autres graphiques avec les niveaux de précipitation et les taux d’évaporation.

Comment avez-vous pensé au défi de photographier quelque chose sans visuels évidents ?

O’NEILL Avec beaucoup d’histoires sur le climat, ce que vous essayez de montrer est soit invisible, soit ce que vous voulez expliquer s’est produit dans le passé, comme la façon dont Chicago a été construite. Comment représentez-vous des choses qui sont visuellement abstraites ou qui ne peuvent pas être photographiées pour le moment ? Les survols d’Anjali étaient parfaits pour capturer l’horizon et l’architecture de la ville, et nous avions également ces vidéos qui montraient des vagues s’écrasant sur le rivage de Chicago. Et grâce aux images de Google Earth, nous avons montré un laps de temps de la disparition du rivage.

Les visuels étaient ambitieux, mais l’épine dorsale de l’histoire était le reportage.

PESTA Il a fallu des mois à Dan pour rapporter et écrire cette histoire, parce que c’est vraiment quelque chose comme quatre ou cinq histoires en une. L’histoire parle de Chicago, mais c’est aussi une histoire du pays où la ville allait plus tard s’élever, remontant à un demi-millénaire. C’est l’histoire de la façon dont la science affecte la région des Grands Lacs. C’est une reconstitution d’une journée surréaliste aux écluses de la rivière où tout s’est mal passé. C’est l’histoire d’individus qui se trouvent au bord du lac et sont battus par des tempêtes folles.

Comment vous êtes-vous assuré que votre histoire n’était pas trop technique pour les novices en climatologie ?

PESTA Nous essayons de rendre toutes nos histoires climatiques universelles. Nous ne voulons pas nécessairement dire « Voici une histoire sur le climat », mais « Voici une histoire sur l’ambition humaine ou les faiblesses humaines ou l’orgueil ou l’attitude positive que les gens ont pour essayer de construire une ville contre vents et marées. ” Les thèmes humains universels sont ce qui fait réussir une histoire comme celle-ci.

Quels retours avez-vous reçus depuis la publication de l’histoire ?

PESTA J’ai entendu un bon nombre d’amis qui sont nés et ont grandi à Chicago, qui ont dit qu’ils n’avaient pas réalisé certains de ces aspects de l’histoire de la ville et le risque auquel elle est confrontée. Un certain nombre de personnes m’ont dit : « Ma blague a toujours été qu’au moins je peux retourner à Chicago ; la montée du niveau de la mer ne m’y mènera pas ! Ils n’avaient pas réalisé à quel point Chicago est à risque à sa manière.

À quoi voulez-vous que les gens repartent en pensant ?

PESTA Aucun d’entre nous ne peut échapper aux conséquences du changement climatique. Nous sommes tous en danger de diverses manières, où que nous soyons.

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