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Mes collègues ont écrit sur le des chiffres de vente époustouflants provenant des superstars américaines de la technologie, y compris Google, Facebook et Amazon. Leurs ventes et leurs bénéfices cette année, en pleine pandémie, sont vraiment difficiles à appréhender. C’est tellement d’argent, les gars.

Mais ces entreprises aussi dépenser des quantités d’argent, ce qui les aide à gagner plus d’argent.

La capacité de dépenser comme un fou – parce que Big Tech a de l’argent et que presque personne ne se demande comment les entreprises le dépensent – est l’un des secrets de la raison pour laquelle les géants de l’industrie technologique sont si difficiles à renverser.

Quelques exemples: Amazon a embauché 250000 employés à temps plein et à temps partiel – en moyenne environ 2800 chaque jour dans les 90 jours qui se sont terminés en septembre – puis environ 100 000 personnes supplémentaires en octobre, a déclaré la société. Google a dépensé près de 17 milliards de dollars cette année pour des choses comme du matériel informatique volumineux – c’est à peu près le même que le chiffre de dépenses comparable d’Exxon pour extraire le pétrole et le gaz du sol.

Mark Zuckerberg de Facebook a parlé avec enthousiasme jeudi de dépenser tout ce qu’il faut pour des projets futuristes comme des lunettes qui superposent des images virtuelles avec le monde réel. Imaginez marcher dans la rue et voir une liste virtuelle d’articles de menu pour le magasin de tacos au coin.

Certaines de ces choses, oui, peuvent immédiatement aider les entreprises à générer davantage de ces ventes et bénéfices impressionnants dont mes collègues ont parlé. Lorsqu’Amazon engage des personnes pour travailler dans ses entrepôts ou pour conduire des camions, ces travailleurs aident à pousser plus de colis à votre porte ce Noël.

Mais beaucoup de ces trucs, honnêtement, qui sait. Que diable Apple prépare-t-il dans ses laboratoires de recherche, sur lesquels il a dépensé 19 milliards de dollars l’année dernière? Facebook peut-il nous amener à acheter un avenir de notre monde mélangé à des images virtuelles? Les milliards d’Amazon de nouveaux entrepôts de colis, dépôts de transport et centres informatiques sont-ils vraiment justifiés? C’est le genre de choses qui pourraient ne jamais porter leurs fruits.

Et c’est l’une des raisons pour lesquelles Big Tech est si différent. Rares sont les grandes entreprises qui se font généralement féliciter pour avoir dépensé de l’argent d’une manière qui peut – ou non – porter ses fruits.

Cela fait partie du dilemme ultime concernant ces géants de la technologie qui dominent nos vies et souvent nos heures de loisirs et de travail. Ils gagnent des tonnes d’argent, ce qui signifie qu’ils ont plus d’argent pour rester au top. (De plus, les gouvernements et les concurrents affirment que ces entreprises enfreignent les règles pour en tirer avantage au détriment de leurs rivaux, ce qui nuit aux consommateurs comme nous.)

L’un des mots les plus incitatifs dans les affaires est «fossé». Cela signifie qu’une entreprise a un avantage unique – un nom de marque mondialement reconnu pour Coca-Cola, ou une technologie unique qui aide Uber à déplacer efficacement les voitures – qui lui donne une bordure d’eau infranchissable remplie de monstres.

C’est un jargon terrible et surutilisé. Mais les superstars de la technologie ont un fossé. (Imaginez-moi grincer des dents en tapant ça.) Leur avantage unique est l’accès à d’énormes piles d’argent. Et ils l’utilisent pour creuser encore plus profondément cette tranchée aqueuse de monstres.

ENVOYEZ-NOUS VOS QUESTIONS: Nous voulons entendre vos questions sur les technologies électorales. De quoi êtes-vous curieux ou préoccupé par la manière dont les entreprises de technologie gèrent la désinformation liée aux élections ou la sécurité de la technologie électorale américaine? Envoyez vos questions à [email protected], et nous répondrons à une sélection. Veuillez inclure votre nom complet et votre emplacement.


Les détaillants veulent vraiment, vraiment, vraiment que vous commenciez tôt vos achats des Fêtes, car – eh bien, lisez ceci sur les retards possibles d’expédition des forfaits vacances. Cela signifie que le Black Friday et d’autres ventes avant les vacances ont déjà commencé. Le problème est que souvent, lorsque les sites Web crient DEAL, c’est pas vraiment une bonne affaire.

Nathan Burrow du site Web d’évaluation des produits du New York Times, Wirecutter, contient ces conseils pour nous assurer que nous ne sommes pas dupés par quelque chose qui promet une remise mais qui est un mauvais achat:

Boutique de comparaison: L’élément chaud que le site Web dit que vous ne pouvez pas trouver pour moins cher ailleurs? Ouais, tu peux probablement. Saisissez le nom du produit dans une recherche d’achat dans votre navigateur Web. (Si vous envisagez une vente «flash» en ligne, ajoutez d’abord l’article à votre panier. Souvent, vous avez jusqu’à 15 minutes pour commander, suffisamment de temps pour vérifier le prix.)

Lire les avis: Avis des clients ne sont pas toujours fiables. Alors lisez un produit qui vous intrigue à partir de plusieurs publications – puis-je suggérer Wirecutter? Ce n’est pas une garantie que vous obtenez un bon prix, mais cela vous aidera à éviter d’être excité par une vente et d’acheter un produit indésirable.

Utilisez les outils d’achat (gratuits!): Sites Web comme CamelCamelCamel.com ou Garder un vous donnera une idée utile, quoique imparfaite, du prix de vente d’un article donné sur Amazon au fil du temps. C’est une bonne indication de savoir si vous faites une bonne affaire en ce moment ou si vous pouvez attendre.

Même lorsque vous n’achetez pas sur Amazon, vous pouvez vérifier si le prix du détaillant est une bonne affaire en le comparant à combien le même produit a tendance à se vendre sur Amazon.

Ayez un plan éclairé: Ne croyez pas le battage médiatique, soyez patient et sachez qu’il existe de bonnes réductions. Vous devrez peut-être simplement couper le bruit pour les trouver.


  • C’est une star sur Facebook. Il ne sait pas pourquoi: Mon collègue Kevin Roose a parlé à Dan Bongino, le commentateur de droite qui a dit qu’il ne pouvait pas vraiment expliquer pourquoi il est passé d’un expert de la liste B à l’une des figures les plus populaires sur Facebook. Kevin écrit qu’il est à la fois charmant et terrifiant que des gens comme Bongino deviennent grands sur Facebook, YouTube et TikTok parce que «leurs personnages se trouvent dans les rainures de l’algorithme d’une plate-forme».

  • Écoutez ceci pour comprendre l’affaire antitrust contre Big Tech: Lina Khan a aidé à remodeler les vues juridiques sur la façon dont les lois antitrust s’appliquent aux grandes entreprises technologiques. Sur le podcast de ma collègue Kara Swisher, «Sway», Khan avait un explication claire de la façon dont elle pensait que les grandes entreprises technologiques nous faisaient tous mal, et elle a donné un aperçu de la récente enquête du Congrès sur le pouvoir des Big Tech.

  • Soupir. Les problèmes mathématiques par emoji ne sont pas une bonne solution: Actualités Bloomberg écrit sur les enseignants des Philippines qui improvisent des classes à distance avec des documents imprimés et des leçons sur Facebook Messenger, car la majorité des ménages du pays ont un accès Internet limité. Une enseignante a commencé à envoyer à ses élèves un problème de mathématiques quotidien en utilisant des émoticônes au lieu de chiffres.

Le meilleur moment de ma semaine a été la lecture Cet article sur les gens qui sont obsédés par le squelette d’Halloween de 300 $ de 12 pieds vendu par Home Depot. (Bonjour aussi à cela vidéo d’un squelette Home Depot attaché au toit d’une Mini Cooper.)


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