Une cour d’appel américaine a relancé mercredi une action en justice dans laquelle les actionnaires de la société mère de Google, Alphabet Inc., accusaient l’entreprise d’avoir dissimulé frauduleusement des failles de sécurité, y compris dans son réseau social Google+.

La 9e Cour d’appel du circuit américain de San Francisco a déclaré que le procès avait soulevé une “forte déduction” selon laquelle Larry Page, alors directeur général d’Alphabet, et son successeur, Sundar Pichai, étaient au courant des bogues et d’une note interne sur les problèmes de sécurité, mais ont intentionnellement caché l’information. des investisseurs.

Alphabet et ses avocats n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur la décision 3-0.

Le procès, dirigé par l’État de Rhode Island, faisait suite à un article du Wall Street Journal d’octobre 2018 selon lequel Google avait dissimulé l’exposition de données privées à près de 500 000 utilisateurs de Google+, car il craignait un examen réglementaire et une atteinte à la réputation.

Le cours de l’action Alphabet a chuté de plus de 6% au cours des trois jours suivants, réduisant la valeur marchande de la société basée à Mountain View, en Californie, de plus de 50 milliards de dollars.

Google a finalement admis avoir découvert l’exposition des données en mars 2018, bien qu’il n’y ait eu aucune preuve d’abus, et a décidé de fermer la version grand public de Google+.

Son incapacité à divulguer les vulnérabilités a attiré plus tôt la condamnation bipartite du Congrès.

Dans la décision de mercredi, la juge du circuit Sandra Ikuta a accepté l’argument des actionnaires selon lequel Alphabet est resté silencieux pour “gagner du temps” et éviter les projecteurs dont Facebook Inc. était alors sous le feu des projecteurs parce que la société britannique Cambridge Analytica avait collecté les données de dizaines de millions de ses utilisateurs.

“En fin de compte, Alphabet s’est acheté avec succès environ six mois de temps”, a écrit Ikuta. “L’inférence concurrente selon laquelle Alphabet était au courant de cette information mais qu’elle a simplement fait preuve de négligence en ne la révélant pas n’est pas plausible.”

L’affaire a été renvoyée au juge de district américain Jeffrey White à San Francisco, qui l’avait classée en février 2020.

“Nous sommes reconnaissants d’avoir l’opportunité de nous asseoir avec M. Pichai, M. Page et d’autres pour obtenir le fond de ce qu’ils ont fait”, a déclaré l’avocat des plaignants Jason Forge dans une interview.

L’affaire est In re Alphabet Inc. Securities Litigation, 9e Cour d’appel des États-Unis, n° 20-15638.

(Reportage de Jonathan Stempel à New York; Montage par Steve Orlofsky)

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