Le Texas fait face à de sérieuses contraintes budgétaires, avec la pandémie, la tempête hivernale et la panne du réseau électrique. La sauvegarde des ressources des contribuables du Texas n’a jamais été aussi importante.

Le législateur doit déterminer comment les ressources limitées de nos contribuables seront dépensées et quels programmes doivent être supprimés. Parmi toutes les demandes de financement adressées à l’Assemblée législative, une reste une priorité particulièrement faible: un litige antitrust financé par les contribuables par le bureau du procureur général du Texas contre Google, pour un coût de 43 millions de dollars.

Avec tout budget serré, il est important d’établir des priorités. Deux des plus grandes priorités budgétaires de cette session législative seront d’aider les Texans à se remettre de la pandémie et de la tempête hivernale. Ensuite, il y a le financement pour soutenir les réformes de l’éducation publique lancées lors de la dernière session, l’enseignement supérieur, les soins de santé et la sécurité publique, qui représentent plus des deux tiers de notre budget d’État.

Avec des ressources limitées et des priorités coûteuses déjà sur la table, il doit y avoir un argument solide en faveur de l’utilisation de l’argent des contribuables pour financer des litiges antitrust discutables et coûteux. Les sénateurs d’État ont à juste titre posé des questions difficiles du procureur général concernant le bien-fondé de l’utilisation de dizaines de millions de dollars des contribuables pour financer cette affaire, surtout en ce moment. Cette affaire entraîne des frais importants pour l’État et aucune garantie de succès.

Au-delà de la question des ressources, ce procès est largement redondant. Le ministère américain de la Justice a déjà déposé sa propre action en justice antitrust contre Google. Les contribuables du Texas paient déjà indirectement pour ce litige par le biais de leurs paiements d’impôts fédéraux. Et contrairement à l’État du Texas, le ministère de la Justice dispose d’une échelle et de ressources bien plus importantes qu’il peut consacrer à cette entreprise.

Ensuite, il y a la question des avantages qu’un cas comme celui-ci offrira aux consommateurs du Texas. Les actions du bureau du procureur général pourraient paralyser une entreprise qui, pendant la pandémie, a procuré d’énormes avantages aux consommateurs, ainsi qu’une assistance aux petites entreprises en difficulté. Plus précisément, le service de Google a aidé les consommateurs et les petites entreprises à travailler à distance et à rester connectés aux clients, sans frais pour eux. Cela n’inclut pas les emplois importants et les revenus économiques que l’entreprise génère directement pour les Texans.

De plus, le Texas a la réputation d’être un État favorable à la technologie et un foyer accueillant pour la libre entreprise. Les entreprises viennent ici pour échapper à la lourde main du gouvernement. Nous devons nous efforcer de le maintenir ainsi.

De tous points de vue, ce litige semble être une solution à la recherche d’un problème. Et en fin de compte, engager des poursuites antitrust coûteuses peut avoir un impact négatif sur les consommateurs et les contribuables.

Ce fut une année difficile sur le plan économique pour le Texas et pour de nombreuses familles à travers l’État. La sauvegarde des ressources des contribuables est essentielle. Le gaspillage des ressources des contribuables est indéfendable. Ce sont de précieux dollars qui sont consacrés à une poursuite douteuse et redondante qui pourrait s’éterniser pendant de nombreuses années, avec un résultat incertain, et le gouvernement fédéral mène une bataille similaire.

Tout comme le gouverneur et la législature accordent la priorité à la législation d’urgence, le procureur général devrait également rester concentré sur des priorités élevées qui aideront les Texans, au lieu de se laisser distraire par des moulins à vent.

Dan Branch est président du conseil d’administration du Tower Center for Public Policy and International Affairs de la Southern Methodist University, ancien membre de la Texas House et ancien candidat au poste de procureur général du Texas. Il a écrit cette chronique pour The Dallas Morning News.

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