SAN JOSE – Le centre-ville de San Jose, soutenu par les plans d’un village Google révolutionnaire, une nouvelle tour Adobe étincelante et l’intérêt intense de deux méga-développeurs, est arrivé à l’aube d’une transformation spectaculaire.

La plus grande ville de la région de la baie peut désormais être un acteur de premier plan mesuré par beaucoup plus que son statut de seule municipalité du nord de la Californie avec une population de 1 million d’habitants ou plus.

“Les étoiles s’alignent pour le centre-ville de San José”, a déclaré le maire de San José, Sam Liccardo, dans une interview. “Ils s’alignent sur les investissements dans les infrastructures du secteur public et les investissements dans le secteur privé.”

La rue Santa Clara traverse le cœur du centre-ville de San Jose, en Californie, dans cette vue aérienne prise le mercredi après-midi, le 2 septembre 2015, à San Jose, en Californie (Karl Mondon/Staff Archives)

Le centre-ville de San Jose est éclipsé par les centres-villes d’Oakland et de San Francisco lorsqu’il est mesuré en pieds carrés. Pourtant, d’autres tours ont commencé à germer ces derniers temps, y compris plusieurs tours résidentielles et deux tours de bureaux, l’une construite par le titan de la technologie Adobe et l’autre par le développeur vétéran Jay Paul Co. De nombreuses autres tours sont en cours.

Les liaisons de transport en commun sont nombreuses, avec une plaque tournante ferroviaire à la gare de Diridon qui relie Caltrain, Amtrak, ACE Train, Capitol Corridor et le métro léger. Deux arrêts BART, dont un à la gare de Diridon, sont prévus, et une ligne ferroviaire à grande vitesse pourrait également zoomer un jour dans le centre-ville.

Il y a des années, San Jose dépassait San Francisco en termes de population, mais malgré cette prétention à la gloire, San Jose s’attarde constamment dans les ombres de prestige projetées par San Francisco.

Un boom démographique inauguré par des décennies d’étalement et d’annexions, la proclamation de San José comme « la capitale de la Silicon Valley », le siège d’Adobe, une météo plus clémente, des loyers de bureaux plus bas et une ville plus vivable, tout n’était pas suffisant pour San Le centre-ville de Jose doit être considéré comme un noyau urbain majeur avec tout ce que les autres centres-villes animés peuvent se vanter.

Mais fin 2016, l’achat d’un ancien bâtiment de boulangerie près de la gare, suivi d’une série d’achats d’autres propriétés sans prétention dans le même quartier, est devenu le prologue d’une transformation potentiellement étonnante des bords ouest du centre-ville.

L’une des entreprises les plus célèbres au monde – le titan de la recherche Google – était à l’origine de l’achat de dizaines de propriétés nécessaires à un quartier de bureaux, de maisons, d’hôtels, de magasins, de restaurants, de centres culturels et d’espaces ouverts, maintenant connu sous le nom de Downtown West, où le géant de la technologie pourrait employer 25 000 personnes.

“La nouvelle de la disparition du centre-ville en Amérique a été grandement exagérée, et a été particulièrement exagérée dans le centre-ville de San Jose”, a déclaré le maire Liccardo.

Une vue aérienne montre la zone près de la station Diridon, à la périphérie ouest du centre-ville de San José, le samedi 11 novembre 2017. (LiPo Ching/Archives du personnel)

L’implication de Google d’une manière aussi médiatisée a, à son tour, déclenché une ruée vers l’or des temps modernes par une multitude de développeurs, grands et petits, dans le noyau urbain de la ville.

“C’est au tour de San Jose maintenant”, a déclaré Gary Dillabough, directeur principal du développeur Urban Community. « Si nous faisons notre travail correctement et créons le bon environnement à San José, le centre-ville va vraiment décoller. »

Pourtant, le chemin du succès pourrait être délicat, selon certains experts immobiliers.

Principal parmi les obstacles : les loyers des immeubles de bureaux de premier ordre du centre-ville de San Jose n’ont pas dépassé le seuil de 4,25 $ le pied carré par mois. Les experts estiment que les loyers devraient se situer davantage entre 5,25 $ et 5,50 $ le pied carré pour générer suffisamment de revenus de location pour justifier le coût de construction de bureaux flambant neufs.

Autre problème potentiel : l’économie pourrait à nouveau chuter dans le cadre d’un cycle normal de hausse et de baisse qui n’a rien à voir avec le coronavirus ou d’autres événements extraordinaires, ce qui entraînerait une baisse de la demande des locataires.

Mais pour l’instant, la ligne d’horizon modeste de la ville de South Bay et les parkings en surface relativement abondants et les sites sous-utilisés peuvent être parmi les facteurs qui ont attiré l’attention d’un méga-développeur unique.

Westbank est une société immobilière qui concentre ses efforts dans seulement quelques villes plutôt que le modèle souvent présenté par les développeurs mondiaux qui ont des projets sur tous les marchés d’un pays ou d’un continent. Westbank, qui s’est associé à Dillabough, se concentre désormais sur le centre-ville de San Jose.

« Ce qui m’intéresse à San Jose, c’est qu’il existe un canevas où nous pouvons avoir un impact significatif assez rapidement », a déclaré Ian Gillespie, PDG de Westbank.

Basée au Canada, Westbank préfère également s’engager en profondeur dans une ville plutôt que de construire un projet et de se diriger vers le marché suivant. Outre San Jose, Westbank s’est concentré sur les villes canadiennes de Vancouver et Toronto, Seattle et au Japon.

“Ce n’est pas un projet unique avec quelques projets”, a déclaré Andrew Jacobson, qui dirige l’initiative de Westbank à San Jose. « Nous serons présents sur le long terme. Nous mettons 150% d’efforts dans tout ce que nous faisons. Nous allons profondément dans un marché.

De même, Google cherche à produire une différence positive majeure pour San José en créant un quartier axé sur les transports en commun.

“Nous avons des joueurs sophistiqués qui font des paris de plusieurs milliards de dollars sur l’avenir du centre-ville de San Jose”, a déclaré le maire Liccardo.

Malgré la poussée vers le travail à distance encouragée par la pandémie, les experts pensent que les centres-villes restent à la mode et que les centres de bureaux seront le principal endroit où les employés se rassemblent et travaillent.

“Le bureau n’est plus seulement un endroit où vous avez un ordinateur”, a déclaré Shawn Kellenberger, directeur général exécutif de Newmark, une société immobilière commerciale. « Il faut créer des bureaux dans un lieu qui attire les employés. »

De plus en plus, le centre-ville de San Jose devient un pôle d’attraction pour ce nouveau type de lieu de travail.

“Le bureau doit être dans un endroit qui a de l’énergie, du courage, des commodités, des transports en commun et une ambiance”, a déclaré Kellenberger. “Le centre-ville de San Jose a ça maintenant.”

Outre les acteurs mondiaux tels que Westbank et Jay Paul, et les géants de la technologie Adobe et Google, des acteurs locaux tels que Sobrato Organization, KT Urban, DiNapoli Cos., Urban Catalyst et Dillabough’s Urban Community, se sont lancés sur le marché du centre-ville.

“L’élan commence à se développer”, a déclaré Shawn Milligan, partenaire de KT Urban, qui a proposé le développement d’une paire de tours de bureaux de 20 étages sur les bords sud du centre-ville près de l’Interstate 280. “Vous commencez de voir une masse critique au centre-ville.

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