Une montre Wear OS.
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Ron Amadeo

Lors de la conférence I/O 2021 de Google, la société a annoncé ce qui ressemble à un relance complète de Wear OS, avec Samsung comme partenaire majeur. Le plus grand fournisseur de matériel restant pour Wear OS est la société de mode Fossil Group, et en un week-end entretien avec CNET, la société a jeté un peu plus de lumière sur le projet.

“Premium” semble être le nom du jeu pour le nouveau système d’exploitation Wear. Fossil facture actuellement 350 $ pour le Fossil Gen 5 LTE, tandis qu’une Apple Watch équipée de LTE coûte plus de 500 $. Lorsque le nouveau Wear OS sortira, nous verrons probablement des montres plus conformes aux prix d’Apple. CNET est sorti de l’interview en disant : « La prochaine vague de montres compatibles Android sera entièrement nouvelle, avec de nouvelles puces axées sur des performances plus rapides et une meilleure autonomie de la batterie.

Beaucoup des sites conclu que les montres existantes ne seraient pas mises à jour de l’ancien Wear OS vers le nouveau Wear OS. Fossil a répondu en envoyant une déclaration qui n’a pas nié la spéculation et a seulement déclaré que “les futurs plans de mise à niveau sont toujours en cours d’élaboration”. Samsung a déclaré que les montres Tizen ne seraient pas mises à niveau vers Wear OS, mais il s’agit d’un système d’exploitation complètement différent.

Cela ne me surprendrait pas d’apprendre que le nouveau Wear OS sera une rupture nette avec l’ancien Wear OS. Si le nouveau système d’exploitation Wear, soi-disant développé « conjointement avec Samsung », vise une spécification matérielle moderne, il serait difficile de faire avancer les appareils existants. Wear OS a manqué d’une option SoC de qualité pendant un certain temps, et bien que les montres Fossil et autres Wear OS existantes puissent sembler n’avoir que quelques années (ou quelques mois), les puces Qualcomm qu’elles utilisent sont obsolètes depuis des années.

L’écart SoC de sept ans de Qualcomm

Même des appareils comme le Fossil Gen 5 LTE, lancé il y a quelques mois, sont équipés du Snapdragon Wear 3100, qui utilise des processeurs Cortex A7 et un processus de fabrication en 28 nm. La négligence flagrante de Qualcomm pour l’espace portable signifie que cette montre 2021 dispose d’une technologie de pointe à partir de 2014, alors imaginez courir aujourd’hui avec un Galaxy S5 alimenté par Snapdragon 801 et attendez des mises à jour.

D’un autre côté, la division Exynos de Samsung n’a pas complètement abandonné le marché des smartwatch SoC, et la prochaine Galaxy Watch 4, qui devrait être le dispositif de lancement du nouveau système d’exploitation Wear,est répandu à venir avec un SoC Samsung 5 nm. Si nous sortons ces puces par le processus de fabrication, il y a sept ans d’améliorations technologiques entre eux. C’est le genre de changement matériel qui ne conduira pas à la mise à niveau de nombreux appareils, car concevoir quelque chose d’aussi lent retarderait la plate-forme.

En 2020, Qualcomm a proposé sa première mise à niveau significative de smartwatch en six ans, le 12 nm Porter 4100, mais les fabricants ont la plupart du temps ignoré cette puce. Le 4100 aura un an à la fin du mois, et il semble qu’il s’agisse d’une mise à jour unique de Qualcomm et non du début d’un cycle de mise à niveau annuel qui pourrait conduire à une plate-forme matérielle de smartwatch viable. Fossil dit qu’il a “des mises à niveau matérielles assez importantes” à venir pour le nouveau système d’exploitation Wear; Espérons que la société parle de plus que le Wear 4100.

Au cours des six dernières années, nous avons vu des fabricants de matériel Wear OS mourir de faim lentement en raison d’un manque d’accès à des SoC de qualité. Samsung entrant dans l’écosystème avec ses propres puces résout ce problème pour l’entreprise, mais est-ce que d’autres fabricants de matériel y auront accès ? Samsung a occasionnellement vendu Les puces Exynos à des fournisseurs concurrents, mais elle n’en a jamais fait un véritable business, et elle n’a jamais vendu de puces pour smartphones. Google dit que Wear OS est toujours ouvert aux fabricants de matériel, mais si Samsung n’obtient que des puces Samsung et d’autres OEM Wear OS comme Fossil obtiennent des puces Qualcomm, la concurrence pourrait aussi bien fermer boutique maintenant. C’est ainsi que Samsung a vendu les montres Tizen dans le passé, alors peut-être que Samsung et Google sont d’accord avec cela.



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