Le régulateur de la ville a prévenu qu’il engagerait des poursuites judiciaires contre Google et les sociétés de médias sociaux si elles continuent d’accepter des publicités pour des escroqueries financières en ligne qui ont prospéré pendant la pandémie.

Le chef de l’application de la Financial Conduct Authority, Mark Steward, a déclaré lundi au comité restreint du Trésor que le Royaume-Uni avait été empêché jusqu’à récemment de prendre des mesures contre les plateformes en ligne qui n’avaient pas filtré les publicités financières pour s’assurer qu’elles étaient approuvées par une entreprise autorisée par la FCA. ou individuel.

Cela était dû au fait que les règles de l’UE sur les publicités financières ne s’étendaient pas aux plateformes en ligne telles que Google. Cette « exception » a effectivement permis aux escrocs de publier des publicités frauduleuses en ligne puisqu’ils n’ont pas eu besoin de passer par des contrôles supplémentaires. Mais la FCA est désormais libre de sévir contre les contrevenants, a déclaré Steward.

« Il n’est pas immédiatement évident que les médias sociaux étaient vraiment conscients de ce que ce changement signifiait réellement. Nous les avons mis au courant », a déclaré Steward. “Nous avons maintenant beaucoup de traction avec l’industrie des médias sociaux pour forcer le changement”, a-t-il ajouté. Si les entreprises ne se conforment pas, « nous prendrons des mesures ».

L’avertissement intervient un mois après la police de la ville de Londres et l’organisme de consommation Which? ont uni leurs forces pour exhorter le gouvernement apporter des modifications à son projet de loi sur la sécurité en ligne qui garantirait que les géants de la technologie tels que Google et Facebook sont tenus légalement responsables des publicités fausses et frauduleuses.

Mais les pouvoirs nouvellement retrouvés de la FCA pourraient être un autre moyen pour les plateformes en ligne de rendre compte de la prolifération des escroqueries en ligne.

Les escroqueries et les fraudes se sont multipliées au cours de la dernière année, les consommateurs bloqués passant plus de temps en ligne. Certaines personnes finissent par perdre de l’argent après avoir utilisé les moteurs de recherche pour rechercher des investissements à une époque de taux d’intérêt record, tandis que d’autres ont été trompées par des publicités sur des sites de médias sociaux. De nombreuses escroqueries ont impliqué des crypto-monnaies telles que le bitcoin ou des programmes qui prétendent offrir un accès anticipé aux caisses de retraite.

La FCA a déclaré qu’elle avait été forcée d’émettre 1 200 avertissements en ligne l’année dernière concernant des publicités frauduleuses sur Google et les plateformes de médias sociaux qui n’avaient pas été émises ou approuvées par des entreprises autorisées par la FCA. C’est le double du nombre émis en 2019.

« C’est quelque chose que Google aurait pu reconnaître à la passerelle, avant d’autoriser [those adverts] pour apparaître sur ses recherches », a déclaré Steward.

Les députés ont déclaré que des entreprises telles que Google bénéficiaient d’escrocs en ligne, qui payaient pour des publicités sur leurs plateformes. Pendant ce temps, Google a également gagné de l’argent auprès de régulateurs tels que la FCA, qui a dépensé environ 600 000 £ en 2020 pour publier ses propres publicités anti-arnaque en réponse.

Le député conservateur et membre du comité du Trésor Anthony Browne a déclaré que la plupart des gens avaient été “absolument choqués” par le fait que les sociétés de médias sociaux, en particulier Google, “profitent de la promotion de la fraude”.

« La définition légale de la fraude gagne un avantage financier par la tromperie. Et Google gagne un avantage financier ici, et il trompe ses clients qui utilisent Google », a déclaré Browne, ancien directeur général de la British Bankers’ Association.

« Ce n’est pas celui qui génère le contenu, mais c’est celui qui diffuse le contenu frauduleux et met en scène la tromperie. Il me semble qu’il y a en fait une affaire juridique à faire ici », a ajouté Browne.

Browne a demandé jusqu’où la FCA était prête à aller pour punir les entreprises qui bafouent les règles. « Vous laissez entendre que [you] intentera une action en justice contre les sociétés de médias sociaux telles que Google si elles ne se conforment pas au marché des services financiers ? »

« Oui », a répondu Steward.

Un porte-parole de Google a déclaré que la protection des consommateurs et des sociétés de services financiers légitimes était une priorité pour l’entreprise, qui a réservé 5 millions de dollars (3,5 millions de livres sterling) de crédits publicitaires Google pour soutenir les campagnes publiques de sensibilisation aux arnaques destinées à protéger les personnes contre la fraude au Royaume-Uni. .

“Nous travaillons en consultation avec la FCA depuis plus d’un an pour mettre en œuvre de nouvelles mesures et nous développons de nouvelles restrictions à la publicité sur les services financiers pour faire face à l’ampleur de ce problème”, ont-ils déclaré.

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