SYDNEY (Reuters) – Le régulateur australien de la concurrence a accusé lundi Google d’Alphabet (GOOGL.O) des consommateurs induisant en erreur à obtenir l’autorisation d’utiliser leurs données personnelles à des fins de publicité ciblée, demandant une amende «par millions» et visant à créer un précédent.

PHOTO DE FICHIER: un logo Google imprimé en 3D est visible sur cette illustration prise le 12 avril 2020. REUTERS / Dado Ruvic / File Photo

Cette décision intervient alors que l’examen de la confidentialité des données s’intensifie dans le monde entier, les législateurs américains et européens se concentrant récemment sur la manière dont les entreprises de technologie traitent les données des utilisateurs.

Dans des documents judiciaires, l’Australian Competition and Consumer Commission (ACCC) a accusé Google de ne pas avoir explicitement obtenu le consentement ou d’informer correctement les consommateurs d’une décision de 2016 visant à combiner des informations personnelles dans des comptes Google avec des activités de navigation sur des sites Web autres que Google.

“Ce changement … valait beaucoup d’argent pour Google”, a déclaré le président de la commission, Rod Sims. «Nous prétendons qu’ils y sont parvenus grâce à un comportement trompeur.»

Le changement a permis à Google de lier le comportement de navigation de millions de consommateurs à leurs noms et identités, ce qui lui a conféré un pouvoir de marché extrême, a ajouté le régulateur.

“Nous considérons que Google a induit les consommateurs australiens en erreur sur ce qu’il prévoyait de faire avec de grandes quantités de leurs informations personnelles, y compris l’activité Internet sur des sites Web non connectés à Google”, a déclaré Sims.

Cependant, Google a déclaré que le changement était facultatif et que le consentement des consommateurs était sollicité par le biais de notifications visibles et faciles à comprendre.

“Si un utilisateur n’acceptait pas, son expérience de nos produits et services restait inchangée”, a déclaré un porte-parole de Google dans un e-mail, ajoutant que la société avait l’intention de défendre sa position.

En juin 2016, Google avait modifié le libellé de sa politique de confidentialité, abandonnant une déclaration selon laquelle il ne combinerait pas les données appelées «cookies» de son entreprise d’affichage de publicités, DoubleClick, avec les informations personnelles des utilisateurs.

Au lieu de cela, la nouvelle politique se lit comme suit: “En fonction des paramètres de votre compte, votre activité sur d’autres sites et applications peut être associée à vos informations personnelles afin d’améliorer les services Google.”

Le régulateur australien allègue que Google a utilisé les données combinées pour stimuler la publicité ciblée – une source de revenus clé – et qu’il n’a pas précisé aux consommateurs les changements dans sa politique de confidentialité.

«C’est une action que nous prenons que d’autres n’ont pas», a déclaré Sims.

Le régulateur, par son action devant la Cour fédérale australienne, a voulu établir la common law sur ce que les fournisseurs de diverses juridictions pouvaient faire et demandait potentiellement des «millions» de dommages et intérêts, a-t-il ajouté, sans préciser de chiffre.

«Nous continuerons de prendre des mesures, tout comme les agences à l’étranger, et cela façonnera le comportement de ces plates-formes, pour faire en sorte qu’Internet soit un avantage pour les utilisateurs et non un préjudice.»

Reportage de Paulina Duran à Sydney et Nikhil Kurian Nainan à Bangalore; Montage par Clarence Fernandez

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