Le projet du milliardaire Mukesh Ambani de conquérir le marché indien avec un smartphone alimenté par Google assemblé localement est confronté à des vents contraires, avec des perturbations de la chaîne d’approvisionnement et la hausse des prix des composants supprimant les volumes de production, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Reliance Industries Ltd. d’Ambani envisageait à l’origine des ventes de centaines de millions au cours des premières années pour cet appareil peu coûteux, mais cible désormais une petite fraction de celles-ci au lancement, ont déclaré les gens. Le téléphone comarqué devrait être dévoilé lors de la réunion des actionnaires du conglomérat le 24 juin, suivi d’un lancement officiel dès août ou septembre, ont déclaré les gens, demandant à ne pas être nommés car le plan n’est pas public.

Le magnat veut refaire le marché des smartphones à la croissance la plus rapide au monde de la même manière qu’il a fait les services sans fil – avec des prix agressifs. Mais tout retard dans l’effort serait un revers important pour Reliance et ses partenaires industriels indiens. Des concurrents chinois comme Xiaomi Corp., Oppo et OnePlus ont établi leurs marques et mis en place des installations de fabrication locales tout en poursuivant le même public de consommateurs qui passent des appareils 2G de base.

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Ingénieurs chez Reliance et Alphabet Inc. ont combiné leurs forces pour concevoir un appareil pour le pays avide de technologie mais sensible aux prix dont les utilisateurs d’Internet devraient dépasser les 900 millions d’ici 2025. Ils ont créé une conception matérielle et une version du système d’exploitation Android qui peut offrir un expérience de fin sans matériaux coûteux, selon les gens. Mais l’approvisionnement en composants s’est avéré être un obstacle après que la pandémie de coronavirus a stimulé la demande d’électronique à l’échelle mondiale et entraîné des pénuries.

Les différences culturelles chez Reliance et ont également fait surface au cours du processus, la société indienne s’appuyant sur un modèle d’exploitation descendant tandis que les ingénieurs américains sont plus autonomes, ont déclaré les gens. Cela a entraîné une prise de décision de dernière minute et des appels au milieu de la nuit, contrairement à la préférence habituelle de Google pour planifier les choses des mois à l’avance.

et les représentants de Reliance n’ont pas répondu aux e-mails sollicitant des commentaires.

Une réunion entre les équipes Reliance et Google pas plus tard que la semaine dernière, à peine quinze jours avant le dévoilement prévu d’Ambani, n’a pas permis de finaliser les spécifications matérielles, ont déclaré les gens. Les pièces vitales telles que les écrans et les chipsets sont rares et prennent plus de temps que d’habitude à se procurer, ce qui entraîne une incertitude dans les décisions concernant les choix de matériel.

Le temps d’obtention de ces matériaux a doublé pour atteindre environ 60 à 75 jours par rapport aux 30 à 45 jours précédents en raison de pénuries en Chine, qui produit et fournit des composants pour presque tous les smartphones de la planète, ont déclaré les habitants.

Le prix d’un microprocesseur intégré à un chargeur de batterie de smartphone a presque doublé en quelques mois, passant de 5 cents à 9 cents, selon une personne travaillant pour un sous-traitant indien en pourparlers pour assembler l’appareil Reliance-Google. Les prix d’affichage ont grimpé de 40% et obtenir une attribution en vrac de chipset s’avère extrêmement difficile, a déclaré la personne.

Les délais de livraison des machines dites de technologie de montage en surface qui peuvent assembler des milliers de micro-composants de smartphones par heure ont atteint six mois, contre 45 à 60 jours en janvier, ont déclaré plusieurs personnes.

La flambée des frais d’expédition a ajouté aux défis. Un conteneur de 20 pieds de la Chine à l’Inde qui coûtait 800 dollars avant la pandémie a grimpé jusqu’à 5 000 dollars et coûte maintenant 3 600 dollars, selon une personne d’un autre sous-traitant indien.


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Reliance et Google ont lancé le projet après la a conclu une large alliance en juillet dernier. Pendant environ neuf mois, les ingénieurs de Google de la Silicon Valley ont relevé le défi de proposer une expérience logicielle haut de gamme à un prix sans précédent. L’équipe essaie de rendre le système d’exploitation plus réactif et résilient aux plantages avec un matériel plus économe. Il s’agit d’un effort familier pour l’entreprise, qui a déjà pris plusieurs initiatives pour rendre Android plus convivial pour les appareils plus basiques, comme avec son Android One push.

Ambani a attiré plus de 20 milliards de dollars d’investissements auprès de géants américains, dont Facebook Inc., Google et Qualcomm Inc. pour renforcer sa présence technologique. Outre le nouveau smartphone, il devrait faire le point ce mois-ci sur les collaborations avec Qualcomm et WhatsApp de Facebook sur la 5G et le commerce électronique.

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