La société mère de Google, Alphabet Inc., a émis 5,75 milliards de dollars (4,4 milliards de livres sterling) d’obligations durables, dans ce qu’elle prétend être la plus grande obligation durable ou verte émise par une société à ce jour.

Google est l'un des plus grands acheteurs d'énergie renouvelable au monde, mais les employés et les groupes verts ont appelé à des plans sociaux et environnementaux plus ambitieux

Google est l’un des plus grands acheteurs d’énergie renouvelable au monde, mais les employés et les groupes verts ont appelé à des plans sociaux et environnementaux plus ambitieux.

Alors que le produit des obligations vertes est généralement utilisé pour financer des projets qui minimisent l’empreinte environnementale d’une entreprise, les obligations de développement durable couvrent également les questions de durabilité sociale.

Pour que les projets bénéficient du soutien de l’obligation, ils doivent appartenir à l’une des huit catégories prioritaires identifiées par Alphabet: efficacité énergétique, énergies renouvelables, bâtiments verts, transports propres, économie circulaire et design, logement abordable, égalité raciale et soutien aux petits entreprises à la suite de Covid-19.

En matière d’efficacité énergétique et d’énergie renouvelable, Google a fait des progrès dans l’amélioration de la efficacité énergétique de ses data centers ces dernières années et affirme qu’ils sont désormais deux fois plus écoénergétiques que les centres de données d’entreprise classiques. Il associe sa consommation d’énergie annuelle totale aux énergies renouvelables depuis 2017 et a signé en septembre dernier un paquet de 18 offres éoliennes et solaires.

Les projets de transport propre aideront Google à intégrer des véhicules électriques (VE) et des vélos cargo dans sa flotte mondiale, à la suite de pilotes réussis dans la baie de San Francisco en Californie; tandis que l’économie circulaire et le financement de la conception seront utilisés pour accélérer les progrès vers Google objectifs de contenu recyclé et d’appareils recyclables.

Alphabet a déclaré dans un communiqué qu’il suivrait les principes des obligations vertes et les principes des obligations sociales pour garantir que les projets financés par le paquet obligataire produisent des impacts significatifs. L’entreprise rendra compte annuellement des projets qui ont été financés à partir du produit des obligations, ainsi que de leur impact à ce jour et de l’impact futur prévu.

«Les obligations durables sont une classe d’actifs émergente et nous espérons que cette transaction aidera à développer ce nouveau marché», a déclaré Ruth Porat, directrice financière d’Alphabet.

«Le produit de ces obligations durables financera des projets en cours et nouveaux qui sont écologiquement ou socialement responsables et permettront aux investisseurs de se joindre à nous pour s’attaquer à des problèmes critiques. Nous pensons que ces investissements profitent à nos communautés, à nos employés et à nos parties prenantes, et constituent un élément important de la réalisation de la mission et de l’objectif de Google consistant à créer de la valeur à long terme. “

Un moment charnière pour la finance verte

IHS Markit prévoit que l’économie mondiale diminuera de 5,5% en 2020, à la suite de Covid-19. Cette contraction est environ le triple de celle ressentie lors du krach financier de 2008-9, la plupart des chercheurs financiers s’attendant également à une reprise plus lente.

Les préoccupations relatives à l’état de la finance verte et du financement des projets à faible émission de carbone sont donc naturellement nombreuses. L’Agence internationale de l’énergie (AIE) a averti que seules six des 46 technologies qu’elle classe comme clés de la transition énergétique bénéficient d’un financement et d’un soutien politique adéquats. La majorité des entreprises britanniques planifieraient pour suspendre ou réduire les investissements dans des initiatives qui réduiront leur empreinte environnementale.

Mais la pandémie semble avoir remis l’accent sur l’ESG ou l’investissement d’impact – en particulier l’aspect «social». JP Morgan a récemment interrogé des investisseurs de 50 institutions mondiales, représentant un total de 12,9 billions de dollars d’actifs sous gestion, sur la manière dont ils s’attendent à ce que Covid-19 ait un impact sur l’avenir de l’investissement ESG. 71% ont déclaré qu’il était susceptible d’accélérer l’action.

De même, edie a exploré à quoi ressemblera la finance verte après la pandémie avec une série d’experts, la conclusion générale étant qu’un couplage de mesures et d’ambitions économiques, sociales et environnementales est la voie probable.

Google a déclaré que son propre paquet d’obligations durables était déjà “considérablement sursouscrit”.


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Sarah George

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