Au cours de ses 21 années au Hmong Cultural Center, le directeur du programme Mark Pfeifer a recherché des subventions, grandes et petites, pour aider à maintenir à flot le centre basé à Saint-Paul et son petit espace d’enseignement, la bibliothèque et le musée de l’avenue University.

Il a apprécié sa part de succès, plus récemment de la part de groupes de financement nationaux, mais rien de tel que le courriel surprise qu’il a reçu il y a deux semaines.

«Un gars assez haut dans Google, d’Omaha, originaire du Minnesota, a dit: ‘Pouvez-vous faire un appel Zoom plus tard dans la matinée? Google souhaite faire des dons à la communauté asiatique », a déclaré Pfeifer, qui n’avait pas demandé ni contacté Google pour obtenir de l’aide. «Pourriez-vous utiliser 50 000 $?»

Pfeifer était abasourdi.

«Je fais ça depuis 21 ans, et nous n’en avons jamais eu un comme ça», dit-il.

LE MUSÉE OUVRIRA CET ÉTÉ APRÈS LE PROJET D’AGRANDISSEMENT

Le don non sollicité du Google Community Grants Fund constituera une part importante du financement du agrandissement du musée du centre culturel Hmong, qui ouvrira cet été dans une vitrine au rez-de-chaussée à côté du centre culturel des avenues University et Western. Aux alentours du 1er juillet, Pfeifer espère ouvrir le nouveau musée amélioré dans un espace de 1200 pieds carrés précédemment occupé par le Liberty Tax Service, qui a quitté il y a environ trois ans.

Les entrepreneurs préparent la devanture de magasin à un niveau pour faire ses débuts dans la culture Hmong au niveau de la rue, ce qui manquait au centre culturel du deuxième étage voisin au 375 University Ave.

Même avant l’achèvement, des groupes confessionnels, des écoles et des associations de jeunes ont appelé tout au long de la pandémie, désireux de réserver des visites guidées du nouvel espace, qui sera le double de la taille du musée actuel. Un deuxième entrepreneur prépare des expositions élargies sur la «guerre secrète» de la CIA qui a eu lieu au Laos pendant la guerre du Vietnam, parmi d’autres tournants clés de l’histoire des Hmong-Américains.

«Cela avance vraiment», a déclaré Pfeifer, qui détient un doctorat en sciences sociales. «Ce sera vraiment dynamique – un téléviseur grand écran, beaucoup plus d’œuvres d’art, et nous élargissons nos expositions actuelles.»

L’espace existant au 375 University Ave. W. continuera d’offrir des cours d’anglais langue seconde et de citoyenneté américaine, des cours d’arts et de musique, une bibliothèque et une salle de lecture et d’autres offres. Le Centre culturel Hmong travaille également sur un programme scolaire sur la culture et l’histoire des Hmong.

Les villes jumelles abritent la plus grande concentration de Hmong en Amérique – plus de 70000 résidents Hmong – avec le plus grand groupe vivant dans et autour de St. Paul.

LES FINANCES NATIONAUX PRENNENT AVIS

Le Centre culturel Hmong, qui a fait ses débuts en 1992, a subi des dommages aux fenêtres il y a un an lors des émeutes qui ont suivi la mort de George Floyd à Minneapolis.

Plutôt que de fermer définitivement le centre, la combinaison de la pandémie, du vandalisme et du sentiment anti-asiatique semble avoir attiré l’attention des fondations artistiques nationales et régionales, contribuant à augmenter le financement du nouveau musée jusqu’à 250 000 $ ou plus. Soutenu par le National Endowment for the Arts, Arts Midwest, basé à Minneapolis, a versé 50 000 $ de son United States Regional Arts Resilience Fund. La Fondation Henry Luce à Manhattan a fait don de 50 000 $ supplémentaires.

Pfeifer croise les doigts sur une demande de 75000 dollars par an et sur deux ans à l’Assemblée législative du Minnesota pour un financement de la Clean Water and Legacy Amendment, une taxe de vente d’État consacrée à la préservation des arts, de la culture, de la terre et de l’eau. Sa demande a survécu à une version de la Chambre du projet de loi Legacy mais n’apparaît pas dans la version du Sénat. Les deux projets de loi sont en cours de réconciliation.

«C’est vraiment dans l’air», dit-il.

Si le financement est suffisant, il espère que le centre pourra s’étendre au-delà de ses 10 employés pour peut-être ajouter un deuxième guide touristique du musée.

«Cela va vraiment ajouter à Frogtown», a déclaré Pfeifer. «Ce sera un équipement culturel unique.»

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