Le plan de Google pour remplacer les cookies tiers est – à un certain niveau – vraiment assez brillant. Toute l’activité de Google dépend fortement de la capacité à suivre les utilisateurs afin d’identifier leurs centres d’intérêt, puis leur montrer des “publicités personnalisées” en fonction de leur activité sur le Web. le cookie tiers est une grande partie de cette activité, ce qui signifie qu’il est logique que Google veuille montrer la voie à tout ce qui le remplace.

Les cookies, si vous vous en souvenez, sont de petits extraits de code que les sites Web utilisent pour vous identifier lorsque vous naviguez sur Internet. Tous ne sont pas mauvais. Par exemple, les cookies propriétaires sont utilisés pour vous permettre de rester connecté aux sites Web. C’est utile, et la plupart des gens trouvent pratique que le CRM qu’ils utilisent tous les jours se souvienne d’eux afin qu’ils n’aient pas à saisir leurs informations de connexion chaque fois qu’ils ouvrent leur navigateur.

Les cookies tiers, cependant, sont principalement utilisés par les annonceurs et les plates-formes publicitaires – comme Google et Facebook – pour suivre à peu près tout ce que vous faites en ligne. C’est mauvais.

C’est également très rentable, c’est pourquoi Google a créé FLoC et le propose comme alternative pour les annonceurs à l’avenir. Bien sûr, en mettant de côté les implications en matière de confidentialité (sur lesquelles je reviendrai dans une minute), personne ne sait vraiment si cela fonctionnera.

C’est précisément pourquoi Google a récemment commencé à tester FLoC à la fin du mois dernier. Sauf qu’il y a un problème – deux vraiment.

Le premier est que le test de Google a été déployé auprès des utilisateurs sans leur consentement. Si vous utilisez Chrome, vous pourriez en faire partie.

Voici comment Google l’a expliqué dans un communiqué annonçant le déploiement du test à la fin du mois dernier:

Le test initial de FLoC est en cours avec un petit pourcentage d’utilisateurs en Australie, au Brésil, au Canada, en Inde, en Indonésie, au Japon, au Mexique, en Nouvelle-Zélande, aux Philippines et aux États-Unis. Si vous avez choisi de bloquer les cookies tiers avec la version actuelle de Chrome, vous ne serez pas inclus dans ces essais d’origine. En avril, nous allons introduire un contrôle dans les paramètres de Chrome que vous pouvez utiliser pour désactiver l’inclusion dans FLoC et d’autres propositions de Privacy Sandbox.

Google vous dira que le test n’affecte que 0,5% des utilisateurs de Chrome. C’est vrai, sauf qu’il y a 2,65 milliards d’utilisateurs de Chrome, ce qui signifie que même un demi pour cent d’entre eux représente encore 132 millions de personnes.

C’est beaucoup de gens qui se sont inscrits à une nouvelle forme de suivi Web à leur insu ou sans leur consentement. Et, malgré le fait que FLoC est censé être plus anonyme, ce n’est vraiment pas le cas.

Il utilise votre historique de navigation de la semaine dernière pour vous affecter à un groupe avec d’autres personnes «similaires» dans le monde. Chaque groupe reçoit une étiquette, appelée FLoC ID, qui est censée capturer des informations significatives sur vos habitudes et vos intérêts. FLoC affiche ensuite cette étiquette à toutes les personnes avec lesquelles vous interagissez sur le Web. Cela facilite votre identification avec les empreintes digitales du navigateur et donne aux trackers une longueur d’avance pour vous profiler.

Au fait, si vous utilisez Chrome et que vous souhaitez savoir si vous faites partie du test, le site EFF lié ci-dessus vous le dira.

Le deuxième problème est qu’aucun autre navigateur ne s’est engagé à utiliser FLoC. Je suppose que ce n’est qu’un problème pour Google. C’est probablement une bonne chose pour le reste d’entre nous.

Non seulement cela, mais les entreprises qui proposent des alternatives à Chrome ont commencé à indiquer qu’elles n’avaient aucune intention de participer à FLoC. Par example, Brave a dit il “s’oppose à FLoC, ainsi qu’à toute autre fonctionnalité conçue pour partager des informations sur vous et vos intérêts sans votre consentement pleinement éclairé.” Brave dit également qu’il désactivera complètement FLoC dans son navigateur.

Et, dans un tweet, un Pomme WebKit ingénieur a déclaré que Safari n’avait pas l’intention d’utiliser FLoC Soit.

Peut-être le plus important, Microsoft a dit à The Verge dans une déclaration: “nous ne prenons pas en charge les solutions qui exploitent les signaux d’identité des utilisateurs non consentis, tels que les empreintes digitales.” C’est important car Edge est le deuxième navigateur Chromium le plus populaire, le projet open source derrière Chrome.

Le fait qu’aucun autre navigateur ne se soit engagé à FLoC n’a pas d’importance pour Google, étant donné que Chrome est de loin le navigateur de bureau le plus populaire. L’entreprise peut être assez heureuse de faire cavalier seul pour soutenir sa plate-forme publicitaire. D’un autre côté, à mesure que les utilisateurs deviennent plus conscients de la façon dont les entreprises utilisent leurs données, il semble probable que beaucoup d’entre eux seront heureux de choisir un navigateur qui ne suit pas tout ce qu’ils font en ligne.

Les opinions exprimées ici par les chroniqueurs d’Inc.com sont les leurs et non celles d’Inc.com.

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