CANBERRA, Australie – Le Premier ministre australien a déclaré qu’il avait eu une réunion «constructive» jeudi avec le chef de Google après que le géant de la technologie eut menacé de retirer son moteur de recherche d’Australie au sujet de son intention de faire payer les plateformes numériques pour les informations.

Le Premier ministre Scott Morrison a également salué le soutien du rival de Google, Microsoft, qui a vanté les lois proposées par l’Australie qui feraient payer Google et Facebook comme un exemple pour le reste du monde.

Sundar Pichai, directeur général d’Alphabet Inc. et de sa filiale Google, a lancé la réunion en ligne avec Morrison pour discuter des projets de loi qui ont été présentés au Parlement en décembre.

«J’ai pensé que c’était une réunion constructive», a déclaré Morrison. «Je pense avoir été en mesure de leur envoyer les meilleurs signaux possibles qui devraient leur donner un grand encouragement à s’engager dans le processus.»

Le directeur régional de Google, Mel Silva, a déclaré lors d’une audience du Sénat le mois dernier que la société rendrait probablement son moteur de recherche indisponible en Australie si le soi-disant code de négociation des médias d’information obligeait Google et Facebook à payer pour les informations australiennes.

Google n’a pas expliqué comment les Australiens seraient exclus ni de quels services.

Un comité sénatorial fera rapport au gouvernement sur son examen du projet de loi le 12 février.

Morrison a déclaré qu’il était clair avec Pichai que «l’Australie fixe les règles du fonctionnement de ces choses».

«Nous avons discuté de certains des détails des éléments du code et ils ont soulevé ces questions, je pense, très respectueusement», a déclaré Morrison. «Mais je pense que nous avons pu intégrer cela dans un espace beaucoup plus positif sur la capacité de continuer à fournir des services ici en Australie.»

Google a refusé de commenter la réunion.

Alors que Google et Facebook ont ​​condamné la législation comme irréalisable, le président de Microsoft, Brad Smith, a déclaré que son entreprise serait prête à payer pour des informations si son moteur de recherche augmentait sa part de marché australien.

La loi ne s’appliquerait initialement qu’à Google et Facebook, mais le gouvernement pourrait ajouter d’autres plates-formes à l’avenir si Google abandonnait l’Australie.

Bien que Bing soit le deuxième moteur de recherche le plus populaire d’Australie, il ne détient qu’une part de marché de 3,6%. Google dit qu’il en a 95%.

Smith a déclaré que Microsoft investirait dans Bing en Australie pour améliorer sa qualité afin qu’il soit à égalité avec Google comme il l’était en Amérique du Nord et en Grande-Bretagne.

«C’est une opportunité, que les gens utilisent Bing ou non, de mettre un enjeu dans le sol pour soutenir l’importance des nouvelles et de la publication et de rectifier ce qui est… un réel déséquilibre, par exemple, entre la recherche et la technologie et les nouvelles traditionnelles», a déclaré Smith Australian Broadcasting Corp.

«Nous félicitons le gouvernement d’avoir pris ce genre de mesure. Je pense que c’est nécessaire, pas seulement en Australie mais aussi dans d’autres pays », a-t-il ajouté.

La technologie avait deux «effets néfastes sur la santé de la démocratie» – répandre la désinformation et saper les fondements économiques des médias d’information, a-t-il dit.

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