Le développeur de Firefox, Mozilla, a annoncé une nouvelle vague de pertes d’emplois, la société de navigation attribuant ses problèmes financiers au Coronavirus. Cependant, la société fait face à un iceberg financier beaucoup plus grand à l’horizon: la fin potentielle de son accord de recherche critique avec Google.

Mozilla Corporation a annoncé hier 250 suppressions d’emplois dans toute l’entreprise, le PDG Mitchell Baker affirmant dans une note au personnel que «COVID-19 a accéléré le besoin et amplifié la profondeur de ces changements».

Cependant, Mozilla pourrait faire face à des problèmes financiers encore plus importants dans quelques mois seulement s’il ne renouvelle pas son contrat de recherche lucratif avec Google.

Mozilla a annoncé en novembre 2017 que Google était revenu pour devenir le moteur de recherche par défaut de Firefox aux États-Unis et dans d’autres territoires du monde. C’était un contrat de trois ans qui expirera cet automne. Le fait de ne pas conclure un nouvel accord de recherche avec son plus grand rival pourrait, de l’aveu même de Mozilla, avoir un effet énorme sur les finances de Mozilla Corporation.

Le dernier rapport annuel de Mozilla indique que «la majorité des revenus de Mozilla Corporation sont générés par des partenariats mondiaux de recherche de navigateurs, y compris l’accord négocié avec Google en 2017.»

Cependant, Mozilla est maintenant dans une position de négociation beaucoup plus faible qu’elle ne l’était lorsque ce dernier accord a été conclu il y a trois ans.

La baisse de la part de marché de Firefox

Lorsque le dernier accord a été conclu en novembre 2017, Firefox détenait 11,4% du marché des navigateurs de bureau, selon les chiffres de NetMarketShare. Maintenant, cette part de marché a considérablement chuté à seulement 7,8%, Firefox semblant susceptible d’être dépassé par le navigateur Edge de Microsoft avant la fin de l’année, perdant sa place de deuxième navigateur le plus utilisé sur le bureau. Google est à des kilomètres en tête avec une part de 68,8%.

Sur le marché mobile beaucoup plus important, Firefox n’est pas pertinent. Sa part de marché de 0,7% (encore une fois par NetMarketShare) le laisse traîner à la septième place, à des kilomètres derrière les leaders incontrôlés Chrome et Safari. La main de négociation de Firefox n’est pas forte.

Si Google décidait qu’il n’avait pas besoin du trafic de recherche en baisse constante provenant de Firefox, Mozilla serait-il en mesure de conclure un accord de recherche avec l’un des rivaux de Google?

Avant que Google ne revienne en tant que moteur de recherche par défaut en 2017, Mozilla avait un accord avec Yahoo. Cependant, comme le note le rapport annuel de Mozilla, la résiliation de cet accord «a fait l’objet d’un litige que les parties ont résolu en 2019». Il semble peu probable que Yahoo fasse la queue pour reprendre sa place.

Le seul autre moteur de recherche doté de ressources financières importantes est Bing de Microsoft, mais serait-il vraiment dans l’intérêt de Microsoft de soutenir son plus proche rival sur le bureau? Cela semble encore improbable.

Cela laisse Mozilla espérer que Google renouvellera son contrat de recherche ou trouver un autre moyen de combler l’énorme déficit financier que la fin de l’accord créerait. Mozilla a lancé des services payants cette année, y compris le VPN Mozilla à 4,99 $ par mois.

Dans un déclaration publiée hier, Baker a déclaré qu’elle recherchait d’autres générateurs de revenus. «Reconnaissant que l’ancien modèle où tout était gratuit a des conséquences, nous devons explorer une gamme d’opportunités commerciales différentes et des échanges de valeur alternatifs», écrit-elle.

«Comment pouvons-nous, ou d’autres qui veulent un meilleur Internet, ou ceux qui pensent qu’un équilibre différent devrait exister entre le bénéfice social et public et le profit privé, offrir une alternative? Nous devons identifier ces personnes et les rejoindre. Nous devons apprendre et développer différentes façons de nous soutenir et de créer une entreprise qui n’est pas ce que nous voyons aujourd’hui. »

Mozilla a refusé de commenter lorsqu’on lui a demandé s’il y avait une perspective de renouvellement de l’accord de recherche par Google et si une éventuelle cessation de l’accord avait été prise en compte dans l’annonce d’hier. Les prochains mois pourraient être très tendus.

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