Le gouvernement australien a annoncé qu’il modifierait les projets de loi qui obligeraient Google et Facebook à payer pour les actualités afin de préciser que les éditeurs seraient payés en sommes forfaitaires plutôt que par clic sur les liens d’articles d’actualité.

CANBERRA, Australie – Le gouvernement australien a annoncé mardi qu’il modifierait les projets de loi qui obligeraient Google et Facebook à payer pour les actualités afin de préciser que les éditeurs seraient payés en montants forfaitaires plutôt que par clic sur les liens d’articles.

Les changements législatifs décrits dans une déclaration du gouvernement comme des «clarifications et amendements techniques» font suite aux discussions du week-end des ministres australiens avec le PDG de Facebook Mark Zuckerberg et Sundar Pichai, directeur général d’Alphabet Inc. et de sa filiale Google.

Le gouvernement conservateur espère promulguer le soi-disant code de négociation des médias d’information avant la fin de la session actuelle du Parlement le 25 février.

Les amendements qui seront présentés au Parlement mercredi “améliorent la faisabilité du code tout en conservant son effet global”, ont déclaré le trésorier Josh Frydenberg et le ministre des Communications Paul Fletcher dans un communiqué conjoint.

Le parti travailliste de centre-gauche de l’opposition a accepté mardi lors d’une réunion des législateurs de soutenir le projet de loi, garantissant son passage au Sénat où le gouvernement ne détient pas la majorité des sièges. Mais le gouvernement devra peut-être faire des compromis avec d’autres amendements du Sénat.

Le Centre for Responsible Technology de l’Australian Institute, un groupe de réflexion qui soutient la première législation proposée au monde, a accepté les changements proposés.

«À première vue, les amendements gardent l’intégrité du code des médias intacte», a déclaré le directeur du centre Peter Lewis dans un communiqué.

Un comité sénatorial qui a examiné le projet de loi après son introduction au Parlement le 9 décembre a recommandé la semaine dernière que le code devienne loi sans modifications.

Google et Facebook, qui représentent 81% de la publicité en ligne en Australie, ont condamné le projet de loi comme irréalisable.

Google a menacé de rendre son moteur de recherche indisponible en Australie si le code était introduit. Facebook a déclaré qu’il pourrait empêcher les Australiens de partager des nouvelles si la plate-forme était obligée de payer pour les nouvelles.

Le code vise à supprimer les positions de négociation dominantes des géants du numérique, tout en créant un groupe d’arbitrage avec le pouvoir de prendre des décisions juridiquement contraignantes sur les prix. Le panel accepterait généralement la meilleure offre de la plate-forme ou de l’éditeur, et ne fixait que rarement un prix entre les deux.

Cela devrait décourager à la fois les plateformes et les entreprises médiatiques de formuler des demandes irréalistes.

Outre le fait que les paiements arbitrés aux éditeurs doivent être effectués sous forme de montants forfaitaires, les nouveaux amendements précisent également que le panel doit prendre en compte les coûts supportés par les plateformes et par les entreprises de presse.

Seven West Media est devenu lundi la plus grande entreprise de médias d’information australienne à conclure un accord avec Google pour payer le journalisme. Kerry Stokes, président de Seven West Media, qui possède 21 publications, a déclaré que la menace du code proposé avait rendu l’accord possible.

L’accord a été conclu sous le propre modèle de Google, News Showcase. La société a conclu des accords de rémunération avec plus de 450 publications dans le monde depuis le lancement de News Showcase en octobre.

Google a annoncé il y a deux semaines qu’il avait commencé à payer sept sites Web australiens beaucoup plus petits sous News Showcase.

Le gouvernement australien a déclaré: «Il est encourageant de voir des rapports récents selon lesquels les entreprises de médias d’information et les plateformes numériques concluent maintenant des accords commerciaux, dans le contexte de l’introduction du code au Parlement.»

Google a subi des pressions de la part des autorités étrangères pour payer les informations. Le mois dernier, il a signé un accord avec un groupe d’éditeurs français, ouvrant la voie à l’entreprise pour effectuer des paiements de droits d’auteur numériques. En vertu de cet accord, Google négociera des accords de licence individuels avec les journaux, avec des paiements basés sur des facteurs tels que le montant du trafic quotidien et mensuel publié sur le site Internet.

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